compass

Con la electrónica marina moderna que se encuentra en la mayoría de los barcos en estos días, una brújula puede parecer casi pintoresca. Pero no todos los barcos están totalmente equipados para la navegación electrónica. Caso en cuestión: había sido una mañana de verano perfecta cuando partimos desde el puerto deportivo en el runabout de 19 pies de un amigo hacia una isla a solo 20 millas de distancia. Pero a mitad de camino el horizonte comenzó a nublarse y casi antes de que nos diéramos cuenta estábamos sumidos en una niebla que habría enorgullecido a Londres. Con la visibilidad reducida a unos pocos metros, redujimos el paso, colocamos vigías y seguimos avanzando. En este punto, mi amigo preguntó en qué dirección debíamos dirigirnos. Después de hacer la travesía muchas veces, sabía que el rumbo era de aproximadamente 185 grados y le di esa dirección. Hubo un momento de silencio y dijo: «Uh, ya sabes, no creo que la brújula sea precisa».

brújula de barco

No importa qué electrónica tenga o no tu barco, necesita una brújula.

Digamos que pasaron un par de horas muy, muy largas antes de que la niebla se disipara repentinamente y vimos que nos habíamos desviado del rumbo. Lo que debería haber sido un simple caso de navegar lentamente a través de la niebla en un rumbo familiar se había convertido en un viaje espeluznante en aguas desconocidas. La moraleja es que todos, todos, los barcos deben tener una brújula y alguien que sepa cómo usarla.

La brújula es la más básica de todas las herramientas de navegación y fue utilizada por los marineros mucho antes que Colón. La brújula magnética simple es la columna vertebral de incluso la navegación más simple, ya que siempre debe navegar en la dirección correcta para llegar a su destino.

La electrónica de hoy en día es excelente, con receptores GPS que no solo pueden decirle exactamente dónde se encuentra, sino también en qué dirección ir a casa. Pero cuando su batería se agota o sus entrañas «zag», será la simple brújula magnética sin energía la que lo llevará a casa de manera segura.

La mayoría de los navegantes prestan poca atención a su brújula porque, como mi amigo, rara vez se usa. La brújula llegó a tu nuevo barco y ni siquiera podías elegir qué tipo de brújula querías. De hecho, probablemente nunca haya considerado que podría ser inexacto. Pero un número sorprendente de barcos nuevos se entregan con brújulas extremadamente inexactas.

Se usa una brújula para señalar el norte magnético, y cada brújula tiene un mapa de brújula y una línea de timón. La tarjeta de la brújula generalmente se hace flotar en un líquido transparente en un cojinete pequeño para permitirle girar libremente y está en grados. La línea de gobierno es una pequeña aguja o línea en la brújula que se usa para mostrar la dirección en la que se dirige el barco.

El mejor tipo de brújula para la mayoría de los navegantes es uno con una carta plana o curva y una línea de timón en el otro lado para que pueda ver fácilmente en qué dirección navegar si se desvía del rumbo. La brújula de aviación, que tiene una carta en forma de cúpula y una línea de control en el lado cercano de la brújula, es más difícil para los principiantes porque parece moverse hacia atrás, hacia la proa.

Las brújulas están disponibles en dos estilos de montaje para la mayoría de las embarcaciones a motor: montaje empotrado y montaje en soporte. Las brújulas de montaje empotrado están empotradas en una superficie horizontal y solo se muestra el domo, mientras que las brújulas montadas en soporte se pueden instalar en una variedad de superficies en ángulo.

Elija una brújula de buena calidad y tal vez siga la sugerencia de un experto para elegir brújulas que se puedan reparar, ya que generalmente están mejor hechas. Una brújula que es débil y está destinada a ser desechada probablemente no sea una buena apuesta con tu vida.

Elija una brújula con un mapa grande y fácil de leer que le facilite a sus ojos orientarse con la brújula durante largos períodos de tiempo. La estabilidad también es un factor y algunas brújulas tienen amortiguación especial para evitar que la carta rebote en barcos de alto rendimiento. Finalmente, asegúrese de que su brújula esté iluminada por la noche.

Los dos problemas más comunes de la brújula son la desalineación y el ajuste incorrecto. La desalineación se produce cuando la línea de gobierno de la brújula no está exactamente alineada con la línea central de la embarcación. En los barcos de producción en masa de hoy en día, es bastante fácil que una brújula se desvíe unos pocos grados, lo que en un crucero de un día puede significar que está a millas de distancia del objetivo.

Para verificar la alineación, pase una cuerda desde la proa hasta el centro de la popa y mida la distancia desde el centro hasta la línea de gobierno en su brújula. En la proa, mida la misma distancia desde el centro y coloque una tira de marcado en el riel de proa en ese punto. Si te paras detrás de la brújula y apuntas a lo largo del pasador central y la línea de mancha de tu brújula, el marcador de la cinta también debería alinearse directamente. De lo contrario, su brújula está desalineada y debe reposicionarla.

El ajuste incorrecto es más complejo y muchos patrones lo pasan por alto por completo. Dado que una brújula apunta al norte magnético, es lógico que los metales ferrosos cerca de la brújula la afecten. Pon algunos discos de acero al lado de tu brújula y verás que gira hacia ti. Coloque un bloque de acero de 800 libras (su motor) cerca y obtendrá el mismo efecto.

Peor aún, las brújulas magnéticas se ven afectadas por corrientes eléctricas perdidas y motores eléctricos. Dado que es probable que la brújula esté encima del tablero, se verá afectada por los limpiaparabrisas, los interruptores de la bocina y las luces, y el cableado de los dispositivos electrónicos. Incluso puede verse afectado si usa la electrónica, p. B. el micrófono de su radio VHF. Puede probar estos problemas encendiendo y apagando varios circuitos y observando si su brújula se mueve.

Brújula para barcos a motor

Una plétora de elementos metálicos y eléctricos que se encuentran en una lancha motora moderna pueden interferir con una brújula.

La cantidad en la que su brújula se ve afectada por el metal y la electricidad de su embarcación se denomina desviación y no solo necesita corregir la brújula en la mayor parte de la desviación, sino que también debe crear un mapa de desviación que muestre los puntos de pequeñas diferencias. a diferentes categorías.

La forma más fácil de corregir la desviación de la brújula, conocida como «balanceo de la brújula», es contratar a un ajustador de brújula profesional para que pase una mañana en su barco. Sin embargo, para la mayoría de los navegantes, puede balancear su propia brújula con precisión suficiente para la mayoría de las aplicaciones.

En un mapa, ubique dos objetos que estén orientados directamente al norte magnéticamente, p. B. dos torres de radio. Dirígete hacia los objetos y mantenlos directamente en línea mientras revisas tu brújula. Si no muestra 0 grados o el norte, debe ajustarse.

La mayoría de las brújulas tienen un par de tornillos de ajuste de brújula marcados NS y EW. Gire el tornillo NS hasta que la brújula apunte hacia el norte, y luego gire el barco hacia el sur, manteniendo los mismos objetos en línea, mientras reajusta el tornillo para eliminar la mitad del error del sur. Mire hacia el norte nuevamente y elimine la mitad del error nuevamente, lo que debería darle un buen ajuste NS.

Para corregir los errores de este a oeste de la brújula, repita el proceso con dos objetos orientados en esas direcciones. Para completar el proceso, use otros objetos conocidos para verificar la desviación cada 20 a 30 grados alrededor de toda la brújula y cree un mapa de desviación que muestre el error en cada rumbo. Parte de un mapa de desviación podría decir:

curso magnético Impuestos
30 grados 31 grados
60 grados 63 grados
90 grados 89 grados
120 grados 88 grados

Haz copias de la tabla de desvíos y plastifica una en plástico para que puedas dejarla en el timón para comprobar todas las condiciones.

Con una buena brújula correctamente instalada y alineada, estará listo para perder de vista la tierra sabiendo que su herramienta de navegación más básica estará lista cuando la necesite.

Para obtener más información sobre cómo navegar tanto con la electrónica moderna como con las herramientas tradicionales, asegúrese de leer el artículo y los videos sobre cómo navegar en un barco.

Nota del editor: este artículo se actualizó en julio de 2017.

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