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No me malinterpreten, me encanta cubrir los campeonatos mundiales anuales de Super Boat International Offshore. Quiero decir, ¿qué es lo que no puede amar de una semana de mediados de noviembre en Key West, Florida? Por lo general, es cuando el clima se pone incierto en el Área de la Bahía de San Francisco, donde vivo, por lo que cubrir Key West Worlds es una buena escapada, incluso si es «trabajo».

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El ganador del año pasado, Nauti Marine, un Mystic Cat de 50 pies con dos motores de alcohol de 2000 hp, buscará defender su título de Top Gun este año.

Pero para mí, Key West Worlds se trata más de volver a conectarme con las personas que conozco en la comunidad de carreras de lanchas motoras en alta mar que de ver las carreras. Esto se debe a que el evento ha disminuido tanto desde las temporadas de 1999 y 2000 por una serie de razones que el año pasado los barcos de recreo del Florida Powerboat Club superaron en número a los barcos de carreras por al menos tres a uno.

Los campos delgados, donde una «clase» completa puede consistir en dos o tres lanchas rápidas, no constituyen una competencia convincente. El hecho es que la mayoría de las carreras en Key West Worlds son aburridas.

Entonces, ¿dónde en el mundo de las lanchas motoras de alto rendimiento está la mejor acción que los espectadores realmente verán? Eso es obvio: el Lake of the Ozarks Shootout, que tendrá lugar del 28 al 29 de agosto de este año.

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La flota de espectadores en el Lake of the Ozarks Shootout tiene más de una milla de largo.

El tiroteo del lago de los Ozarks, anunciado como «la carrera de lanchas motoras no autorizada más grande del mundo», se estableció en 1988 para recaudar fondos para el Departamento de Bomberos de Osage Beach. El evento es un retroceso a las carreras de autos de los viernes por la noche de años pasados, excepto que el tiroteo es legal y captura la velocidad máxima en una milla fluida en lugar de un cuarto de milla pavimentado.

El año pasado, el héroe local David Scott y el ganador del Campeonato Mundial Offshore, John Tomlinson, obtuvieron el honor de Top Gun con una velocidad máxima de 196 mph en el catamarán Mystic de 50 pies de Scott, propulsado por dos motores de alcohol de 2000 hp. Unos años antes, Dave Callan y John Cosker alcanzaron las 203 millas por hora en un catamarán Tencara impulsado por una turbina. Unos años antes, cuando parecía que el equipo de Callan podría ganar el título, Miss Budweiser, el hidroavión ilimitado más famoso del mundo pilotado por Dave Villwock, dio un paso al frente y se llevó los honores de Top Gun.

Pero el tiroteo no se trata solo de los grandes, ni mucho menos. Si bien el exotismo es alto, el tiroteo sigue siendo un evento de base «corre lo que traigas». Hay una serie de clases de fondo en V, clases adicionales de catamarán, una clase de botes de cubierta, una clase de motos acuáticas y más. Incluso hay una clase de pontones y, déjame decirte, no hay nada que parezca gloriosamente absurdo que un bote de pontones que va a casi 100 millas por hora.

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Los catamaranes, así como los V-Bottoms de varios tamaños y configuraciones de potencia compiten por los honores de primera clase en la pista de arrastre Liquid Mile.

El entretenimiento en lancha rápida en el agua no puede mejorar, pero no me creas. Pregúntele a cualquiera de los más de 70,000 fanáticos estimados, muchos de ellos en la increíble flota de espectadores que se extiende por más de una milla. Los barcos están alineados tan juntos que puedes caminar la mayor parte del camino de un barco a otro sin mojar un dedo del pie en el agua.

La gente viene al tiroteo de todo el país, y nunca conocerás a un grupo más cálido y relajado de amantes de los barcos de alto rendimiento. Si vas, prepárate para hacer amigos, no es un lugar para introvertidos.

Aunque la preparación para el tiroteo de este año comienza el lunes con una serie de eventos extracurriculares, incluido un tiroteo de botes a control remoto con modelos de botes que, según se informa, pueden viajar cerca de 100 millas por hora, los días que debe estar allí son el sábado y el domingo. Iré allí el viernes antes del evento para la revista Powerboat.

Para mi consternación, ya que tengo un sentido saludable de derecho, en 2009 Powerboat envió a otro escritor para cubrir los mundos de Key West. Esta bien. Una semana menos en Duvall Street añade un año a tu vida, o eso me han dicho.

Además, a fin de mes puedo informar sobre el mejor evento náutico de alto rendimiento del mundo.

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Escrito por Matt Trulio

Matt Trulio es editor asociado y editor en jefe de speedonthewater.com, un sitio de noticias diario con un boletín semanal y una nueva revista digital bimensual que cubre el mundo de la navegación a motor de alto rendimiento. Trulio, ex editor en jefe de la revista Sportboat y editor de la revista Powerboat, ha cubierto el mundo de las lanchas rápidas desde 1995. Desde que se unió a boots.com en 2000, ha escrito más de 200 artículos y blogs.

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