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Las hélices de producción suelen estar hechas de aluminio;  Las alternativas generalmente están hechas de acero inoxidable, como la abrazadera que se muestra aquí.

Las hélices de producción suelen estar hechas de aluminio; Las alternativas generalmente están hechas de acero inoxidable, como la abrazadera que se muestra aquí.

La mayoría de los llamados «navegantes de recreo» probablemente dejan sus barcos como están. Después de todo, no estamos buscando velocidades máximas alucinantes o un hoyo ganador de una carrera. Queremos un actor integral confiable. Sin embargo, hay un cambio que creo que debería considerarse seriamente: una nueva hélice. ¿Por qué? Para entender esto, tomemos un curso acelerado en Propeller 101.

Las hélices se designan por su diámetro y paso, expresado como D x P. Una hélice designada 14 1/2 x 21 significa que tiene 14 1/2 pulgadas de diámetro (la distancia a través del círculo definida por las puntas de sus palas giratorias) y presenta un paso de 21 pulgadas (la distancia que avanzaría el puntal en una revolución completa a través de un sólido blando, es decir, como un tornillo girando a través de la madera). Los soportes de los cojinetes suelen estar hechos de aluminio; Las alternativas suelen estar hechas de acero inoxidable.

¿Lo tengo? He aquí por qué es posible que desee cambiar la configuración de su stock.

En primer lugar, el aluminio es blando. Golpear ese inevitable banco de arena (o peor aún, una roca) lo abollará, tal vez incluso lo astillará seriamente. La buena noticia es que el aluminio se lleva la peor parte del impacto y evita que la transmisión sufra una fuerte sacudida. Sin embargo, la mala noticia es que es posible que su accesorio deba visitar el departamento de servicio más cercano con más frecuencia de lo que le gustaría. Déjelo dañado y probablemente creará vibraciones que en última instancia dañarán su transmisión, sin mencionar que afectarán seriamente el rendimiento de su embarcación. El aluminio también está más sujeto a la flexión, lo que puede afectar la aceleración de su embarcación.

El acero inoxidable, por otro lado, es resistente, unas cinco veces más resistente que el aluminio. Golpea algo y probablemente no sufrirás mucho daño real, si es que lo sufres. Este material más fuerte también se puede moldear más delgado, lo que hace que el poste sea más eficiente. Si vive en un área propensa a aguas poco profundas o superficies de fondo cambiantes, el acero inoxidable puede evitar muchos dolores de cabeza. A las pocas semanas de tomar posesión del bote, golpeé una pieza de concreto sumergida con un puntal de aluminio y perdí una buena cantidad de metal. En los ocho años transcurridos desde entonces, mi reemplazo de acero inoxidable apenas ha tenido un rasguño. Y sí, conocí otras cosas en el camino.

Obviamente, la durabilidad es una razón para una actualización. Sin embargo, otra opción es adaptar el rendimiento de tu barco a la forma en que lo usas.

Este puntal promedio de tres palas es un compromiso; Equilibra la vibración, la comodidad del tamaño, la eficiencia y, por supuesto, el costo. Sin embargo, las palas adicionales pueden mejorar la aceleración al poner más área de la pala en el agua, así como también limitar aún más la vibración. Probablemente perderá algo de velocidad máxima con cuchillas adicionales, pero la compensación a menudo vale la pena. En mi propio barco, cambié la unidad estándar por una Mercury High Five, una hélice de acero inoxidable de cinco palas. ¿La razón? Esquiamos y hacemos wakeboard mucho, y estaba más que feliz de ceder un poco en el extremo superior para ganar algo de tracción. Podrían estar en el mismo barco figurativo.

Si está pensando en cambiar su accesorio, haga su tarea. Primero, consulte la guía de selección de hélices del fabricante para ver qué opciones se recomiendan para su embarcación y motor en particular. Como regla general, un tono más alto generalmente proporciona una mejor aceleración, mientras que un tono más bajo mejora la aceleración. Más cuchillas deberían mejorar la aceleración, pero pueden ser a expensas de la velocidad máxima.

Luego encuentre el rango de operación ideal de su motor en RPM. El mejor rendimiento general de un motor generalmente se logra cuando la carga completa ocurre dentro de las 200 rpm del rango operativo especificado por el fabricante del motor. Consulte el manual del propietario o el sitio web del fabricante para encontrar el rango para su motor. Luego haga una prueba con una carga ligera y compare sus RPM con este ideal.

Utilice esta combinación de información para seleccionar un accesorio. En general, cada cambio de paso de 1 pulgada cambiará las RPM del motor en 200. Si las RPM son demasiado bajas, disminuir el paso de la hélice generalmente las aumentará. Si las RPM son demasiado altas, aumentar el tono de la hélice lo volverá a bajar.

Encuentre la diferencia entre las RPM máximas reales de su motor y el rango operativo máximo recomendado por el fabricante, luego divida por 200. El número resultante es un punto de partida para saber cuánto cambio de paso se requiere para obtener los mejores resultados de su motor. (¿Ejemplo? Digamos que el rango máximo de RPM es 5200; su embarcación llega a 4800. Divida la diferencia, 400, entre 200. El siguiente tamaño de hélice que debe probar sería idealmente dos pulgadas más abajo en el paso). En caso de duda, consulte a su distribuidor o fabricante de accesorios. Es probable que tenga sugerencias basadas en sus objetivos, ya sea más velocidad o más atracción hacia abajo.

Recuerde que una hélice que hace que su motor acelere por encima de su rango previsto también es probable que provoque un desgaste prematuro e incluso una falla del motor. Si evita que el motor alcance este rango ideal, ejercerá una presión indebida sobre los pistones, los cojinetes e incluso el cigüeñal. Manténgase dentro de este rango ideal y elija una inclinación que produzca los resultados que desea y será un navegante más feliz.

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Escrito por Jeff Hemmel

Jeff Hemmel escribe para boots.com, Boating, PersonalWatercraft.com y Powersports Business. Ex editor ejecutivo de Watercraft World, Jeff es un ganador de múltiples premios y fue incluido en el Salón de la Fama de IJSBA en 2008. Su primer libro, The Anti-Pirate Potato Cannon… and 101 Other Things For Young Mariners To Try, Do, & Build On the Water, recibió una medalla de bronce en los premios Moonbeam Children’s Book Awards de 2010.

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