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Fotos cortesía de Star Clippers

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Han pasado 80 años desde que un barco de cinco mástiles y aparejo completo surcó los mares. Un barco con aparejo completo es un barco que tiene al menos tres velas cuadradas en al menos tres mástiles. Construido en 1902, el Preussen, el buque insignia de la compañía naviera Flying P en Alemania, se perdió en una colisión con un vapor en el Canal de la Mancha en 1910. El mundo nunca había visto un barco de cinco mástiles con aparejo completo antes del Preussen, y no había visto otro hasta la primavera de 2000, cuando se botó el Royal Clipper en Rotterdam. Casi un siglo después de su construcción, el Preussen tiene un barco gemelo.

Fotos cortesía de Star Clippers

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El Royal Clipper es el buque insignia de la línea de cruceros Star Clippers y, según la autorizada Lloyd’s List, el velero auténtico más grande del mundo. Es 12 metros más largo que el poseedor del récord anterior, el buque escuela ruso Sedov. Tiene 439 pies de largo y 54 pies de ancho. Sus cinco mástiles tienen 197 pies de altura y sostienen 42 velas que suman 56,000 pies cuadrados.

Fotos cortesía de Star Clippers

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El Royal Clipper está más que basado en el Preussen, sus dimensiones de casco y mástil son casi idénticas. El capitán y la tripulación tienen a su disposición dispositivos electrónicos de última generación, pero todavía toman lecturas de sextante cada mañana y tarde. Los cursos de navegación celeste, manejo de cuerdas y manejo de velas están disponibles para los pasajeros. Expertos a bordo imparten conferencias sobre la historia de la construcción naval, los grandes veleros y la oceanografía. Los pasajeros más atrevidos pueden subir (con un arnés de seguridad) a un mástil y manejar las velas.

Fotos cortesía de Star Clippers

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El nivel de comodidad y conveniencia a bordo del Royal Clipper supera cualquier sueño de la tripulación del Preussen. Un atrio central de tres pisos lleva la luz del sol al piano bar central. Tres cubiertas más abajo hay un comedor con 250 asientos. Sin embargo, la característica más singular del barco se encuentra en la parte inferior: el Salón Capitán Nemo, donde los enormes ojos de buey de vidrio ofrecen una vista del fondo marino y la vida marina. Hay reflectores que iluminan el fondo del mar por la noche cuando el barco está fondeado.

También hay una plataforma de deportes acuáticos en la popa, plataformas de observación de nidos de cuervos y dos «bonos auxiliares» que pueden transportar a 150 personas a la vez. Ir a la playa con estilo tampoco es un problema, ya que hay dos lanchas de desembarco con arco abatible que pueden acomodar a 60 personas cada una.

En cubierta hay tres piscinas, un mirador y 90 metros cuadrados de cubierta por pasajero. Todas las cabinas tienen televisores y VCR, teléfonos satelitales y baños privados con duchas. Los camarotes de primera clase tienen 255 pies cuadrados y hay dos «suites del propietario» de 320 pies cuadrados que se pueden interconectar para acomodar a un total de ocho invitados.

El clíper más rápido jamás construido, el Preussen transportó carga entre Chile y Alemania desde 1902 hasta su hundimiento en 1910, estableciendo y rompiendo muchos récords de velocidad. El Royal Clipper es aún más rápido, alcanzando 20 nudos o más con el viento con solo un ángulo de escora de 5 grados. Los tanques antiescora se llenan con 160 toneladas de agua y se pueden mover de lado a lado. Por supuesto, esto es esencial para evitar que el champán se derrame de las copas de los pasajeros.

Fotos cortesía de Star Clippers

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Construir el Royal Clipper fue el sueño del propietario de Star Clipper Lines, el empresario sueco Mikael Krafft, quien construyó el Star Clipper y el Star Flyer para satisfacer la demanda mundial de viajes en velero. El Royal Clipper transporta 228 pasajeros y una tripulación de 106. Fue equipado en el astillero Merwede en Rotterdam y completó las pruebas en el mar (con representantes de Lloyd’s a bordo) a mediados de junio de 2000.

Las reservas se pueden realizar a través de muchas agencias de viajes o puede comunicarse con la oficina de Star Clippers en Mónaco al +1 377 97978410, fax +1 377 97978411, correo electrónico s.market@starclippers-ltd.mc.

El Royal Clipper, por supuesto, tiene su propio sitio web en www.star-clippers.com/rc.htm.

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