richie sutphen trophy

Richard Sutphen
Richie Sutphen con un trofeo
Barcos a motor Sutphen

Richard «Richie» Sutphen Sr., fundador de la marca de botes de alto rendimiento Sutphen World Champion Powerboats en 1967, murió el 27 de diciembre de 2017 en Cape Coral, Florida. Tenía 76 años.

Sutphen creció en el astillero familiar en el lago Hopatcong, Nueva Jersey. Su abuelo, Henry R. Sutphen, fundó Electric Launch Company, más tarde llamada ELCO, en Bayonne, Nueva Jersey, para construir lanchas de alta velocidad para la Marina británica durante la Primera Guerra Mundial. La empresa construyó lanchas y yates eléctricos hasta que en 1941 recibió el encargo de construir barcos PT para la Marina de los EE. UU. Después de la guerra, se vendió ELCO y Samuel P. Sutphen, el padre de Richard, abrió el astillero en el lago Hopatcong.

“Ahí es donde entro yo”, escribió Richard Sutphen en un artículo sobre Sutphen Powerboats, “porque vivíamos en la tienda después de la escuela y los fines de semana. Mi trabajo consistía en barrer el piso, quitar el pegamento de debajo del casco o sostener un carro de respaldo para los remachadores. Y como ya estaba debajo, recogiste los tornillos y clavos caídos. Tienes que escuchar a los viejos gruñones, pero me encantó y la recompensa fue que aprendiste de la manera correcta desde cero. A medida que pasó el tiempo y mis habilidades mejoraron, fue construyendo, diseñando y probando todo el proyecto; Yo quería hacerlo. Nuestro astillero se hizo conocido por los barcos Go-Fast, por ajustar y cambiar la forma de los fondos, las hélices, los ángulos del eje, los motores, etc. En 1964, con el conocimiento de la construcción de tapones y formas de fibra de vidrio, Sutphen Marine lanzó sus primeros barcos V de 18 pies -cascos. Luego vinieron los perfiles bajos de 17 pies, que construyeron alrededor de 300 barcos en Nueva Jersey”.

Barcos a motor Sutphen
Un barco Sutphen
Barcos a motor Sutphen

Sutphen trasladó su empresa a Florida en 1974, y en 1977 presentó su primer modelo de rendimiento en alta mar de fibra de vidrio de 30 pies y dominó la producción de regatas en alta mar con fondo en V durante la década de 1980.

«Nuestra competencia en el extranjero en ese momento era Magnum, Cigarette, Scarab y Signature», escribió Sutphen. En nuestro primer año de competencia, ganamos todas las carreras en la clase de producción, que era la clase más competitiva, y el resto es historia. Los récords con más de 250 victorias en alta mar, así como campeonatos mundiales y nacionales, hablan por sí solos”.

Sutphen World Champion Powerboats continuará operando bajo la dirección de la hija de Richard, Meri.

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