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Ford Motor Co. quiere ayudarlo a remolcar su bote. ¿No me creas? Echa un vistazo a la Explorer Sport Trac 2001, la unión más creativa de un SUV y una camioneta que he visto. En la parte delantera se encuentra una cabina de cuatro puertas con cinco asientos. En la parte trasera hay una práctica (pero corta) caja de carga: un gran lugar para el equipo de pesca, los tanques de combustible o el equipo de esquí. Hay tres tacos de montaje a cada lado de la caja para mostrarle al mundo que es un navegante a motor y que está orgulloso de ello.

La Sport Trac difiere significativamente de la Explorer, que ha sido la SUV más vendida durante casi una década. El Sport Trac tiene un marco más largo y rígido, soportes de carrocería más resistentes, rotores de freno delanteros más grandes y una plataforma de carga que está hecha principalmente de: ¡obtén esto! – Plástico reforzado con fibra de vidrio. Di adiós a las abolladuras, abolladuras, óxido y sábanas. Sin embargo, el portón trasero y los pilares traseros de la caja todavía están hechos de acero. Adjunto a la parte posterior de la caja hay un dispositivo inteligente llamado Cargo Cage. Voltéelo hacia adelante y cercará las dos patas traseras de la caja de carga. O suelte la puerta trasera, voltee la jaula hacia atrás y estire la cama de 50 pulgadas para duplicar su tamaño.

Esa no es la única característica interesante que ha diseñado Ford. En lugar de alfombra, el interior está forrado con un material de caucho lavable que no traga arena. Exuberantes alfombrillas hechas de alfombras bereberes yacen sobre el caucho. También hay una ventana trasera eléctrica y los asientos traseros se pliegan para revelar dos compartimentos de almacenamiento ocultos. Un tomacorriente de 12 voltios está ubicado en la pared lateral de la plataforma de carga de 29.6 pies cúbicos del Sport Trac, y una cubierta con bisagras está disponible para guardar y proteger todas sus pertenencias en el interior. ¿Alguien dijo: «¡Ve a la playa!»?

Conecté un Sea Ray Sundeck de 21 pies a un remolque de eje tándem Trail Rite para la prueba de remolque de BOATING. La plataforma pesaba 4,690 libras. La capacidad de remolque del Sport Trac es de 5,040 libras.

Aunque carece de las agallas de un V-8, el V-6 de 205 hp de Ford se mantiene fácilmente al día con el tráfico. Su transmisión automática de cinco velocidades nunca te hace esperar a que la aguja suba mucho a su rango alto antes de cambiar de marcha.

En una plataforma de lanzamiento en Newport Beach, California, descubrí que tenía que usar la tracción en las cuatro ruedas del Sport Trac para sacar mi remolque del agua. Con solo girar un botón en el tablero, esta camioneta cambia fácilmente a tracción en las cuatro ruedas; un segundo giro selecciona el rango bajo. El control electrónico del tren motriz le permite activar y desactivar la tracción en las cuatro ruedas mientras conduce.

Una característica que observé durante mi prueba de manejo a lo largo de la costa del Pacífico fue la tendencia del camión y el remolque a ondular sobre los baches. Los ingenieros de suspensión de Ford habían calibrado los amortiguadores de la Sport Trac para una conducción lujosa, pero dicen que están considerando configuraciones más firmes para contrarrestar esa tendencia.

ULTIMA PALABRA. El nuevo Explorer Sport Trac de Ford puede ser el tractor de servicio mediano más versátil jamás inventado.

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