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por Chris Riley Actualizado el 29 de julio de 2019. En conocimientos náuticos

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Navegar por vías navegables interiores puede ser una experiencia placentera, pero también puede presentar algunos desafíos únicos, especialmente para barcos más grandes y veleros. El manejo de puentes levadizos requiere cierto conocimiento de cómo funciona el sistema y saber qué buscar, especialmente de noche.

Las cartas náuticas solo te dicen que hay un puente y cuál es el paso horizontal (ancho) y el paso vertical (alto). La distancia vertical probablemente le interese más, es decir, ¿cabrá debajo del puente o tendrá que abrirlo?

Debe consultar su gráfico para la nota sobre las alturas; La mayoría tiene un espacio vertical mínimo durante la marea alta media. Eso significa que si está en el puente en cualquier momento que no sea la marea alta, debe tener más espacio libre del indicado. (Podrás saber exactamente cuándo llegarás allí). Antes de planificar un viaje, debes consultar con Coast Pilot o Cruising Guide para el área por la que navegarás y tomar notas sobre los puentes en tu registro de viaje, incluidos el nombre del puente, horario de funcionamiento, opciones de contacto recomendadas, etc.

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Al acercarse a un puente, hay varias cosas a tener en cuenta. Debe verificar el lado derecho de la abertura del puente para ver el «tablero de distancia». Esto le dará la distancia mínima en pies desde el nivel del agua hasta la estructura del puente. Esto determina si puede despejar el puente o debe dejarlo abierto. Hablando de abrir el puente, Debe conocer la altura vertical de su bote antes de llegar al puente. ¡No provoques aperturas innecesarias, es ilegal!

Según las normas de la Guardia Costera de los EE. UU., puede estar sujeto a sanciones penales y civiles si provoca la apertura innecesaria de un puente debido a «accesorios no estructurales del barco que no son esenciales para la navegación o que se pueden bajar fácilmente». En otras palabras, si lo único que te hace abrir el puente es tu antena VHF o los brazos, desmóntalos. Las mismas normas también prevén sanciones para cualquier asistente de puente que «retrase innecesariamente la apertura de un puente levadizo después de que se haya dado la señal requerida».

Incluso si puede pasar por debajo del puente con mucho espacio libre, siempre disminuya la velocidad y hágalo en ralentí. No puede ver si otro navegante está fuera de la vista en el otro lado hasta que el bote sale disparado repentinamente hacia el canal del puente.

Otras cosas a tener en cuenta al acercarse al puente es una señal azul con lo que parece ser un auricular de teléfono con un rayo. Esto le dará las frecuencias de radio que el puente está monitoreando (generalmente 16 y 13 o 9). Al menos en la mayoría de las áreas, es una práctica común comunicarse con la licitación del puente por radio VHF para solicitar una apertura; sin embargo, se puede usar una señal de tono. Para dar al puente una señal audible, use un tono largo seguido de un tono corto dentro de los 3 segundos. El tendero del puente reconoce un OK con la misma señal. Si hay un problema de apertura en este punto, Bridge Tender responderá con un «NO» haciendo sonar cinco tonos cortos. Confirma su comprensión de «NO» respondiendo con cinco tonos cortos.

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Otro dato del puente será su nombre. Si no hizo su tarea al planificar el viaje, necesitará saber este nombre para llamar al puente. No es lo suficientemente específico como para gritar «puente, puente, puente». Especialmente en un área donde hago la mayoría de mis viajes en barco donde hay cinco puentes levadizos separados y claramente nombrados dentro del alcance de la radio VHF. Encuentro que las ofertas de puente pueden ser un poco malhumoradas a veces. Supongo que se trata de estar sentado en una habitación no mucho más grande que una letrina durante mucho tiempo. Incluso si sabe que el puente se abrirá cuando sea necesario, trate de no exigir. Por lo general, llamo por radio al puente y pregunto cuándo es la próxima apertura programada. Si es por pedido, el técnico del puente suele decir: «Vamos, patrón, abriré cuando llegue aquí».

También encontrará un letrero blanco en el puente que muestra las horas de operación y los procedimientos operativos especiales. Tenga en cuenta que algunos puentes están abiertos todo el año previa solicitud y otros solo en determinadas épocas del año. En áreas como el sur de Florida, donde la población aumenta significativamente durante el invierno, muchos puentes solo se abren en ciertos momentos (por ejemplo, cada media hora) durante la temporada.

También puede encontrar señales obligatorias en los puentes con información sobre límites de velocidad u otras advertencias. En muchos casos, los límites de velocidad pueden cambiar en un puente, así que asegúrese de prestar atención a estas señales obligatorias. La estructura del puente es un gran lugar para instalar una trampa de velocidad marina.

Cuando te acerques a un puente por la noche, verás tres luces rojas en un patrón triangular. Las dos luces inferiores indican que el puente se abre justo por encima del nivel del agua y la luz del medio cuelga del centro del tramo del puente. Si se alinea con la luz central y las relaciones relativas de las luces inferiores son iguales en ambos lados, puede estar seguro de que está en el medio.

Mientras espera que se abra el puente, observe su posición y asegúrese de que la corriente no lo lleve al puente. Recuerdo hace unos años sentado detrás de un velero esperando que se abriera el puente. Supongo que el patrón del velero aprovechó para bajar por alguna razón. Ninguna cantidad de gritos, bocinas o llamadas de radio pudieron levantarlo ya que su bote fue arrastrado por la corriente y su mástil tocó el puente. Afortunadamente, no se hizo mucho daño y pudo retirarse.

Una vez que el puente esté abierto, camine con cuidado a través de él. El viento o las corrientes a menudo pueden afectar su dirección. Observe atentamente y trate de anticipar cualquier corrección. Asegúrese de estar atento a otros barcos que pueden estar esperando al otro lado y que también quieren pasar durante la apertura. Una vez que esté fuera del puente, puede volver a conducir a la velocidad legal del área, y es una buena idea agradecer al guardián del puente.

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Acerca de Chris

Estoy en mi elemento al aire libre, especialmente en el agua. Sé lo importante que es estar preparado para cualquier cosa. Hago una inmersión digital profunda, investigo equipos, barcos y conocimientos, y me encanta mantener a mis lectores a la vanguardia de sus pasiones.

categorías: conocimiento náutico

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