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Preocupaciones especiales para navegar en lagos y ríos
Los cambios en los niveles de agua son solo un peligro. Tenga en cuenta estos otros puntos importantes cuando navegue en lagos y ríos.
Tim Bower

Hace unos años, mi hermano llevó a nuestro barco familiar a lo largo de la costa de una isla en el río San Lorenzo.

A lo largo de los años, todos hemos navegado por la misma zona sin incidentes. Pero esta vez, mi hermano escuchó el repugnante golpe cuando el conjunto inferior de nuestro motor fuera de borda se desprendió de una roca sumergida. Es una roca que, en niveles normales de agua, se esconde lo suficientemente profundo debajo de la superficie para permitir un paso seguro. Esta temporada, sin embargo, los niveles de agua habían caído a un mínimo de 20 años, convirtiendo las áreas que normalmente podíamos navegar mientras dormíamos en zonas de peligro.

Los niveles cambiantes del agua son solo un peligro entre muchos en los ríos, pero también en los lagos que están estrangulados por las represas. Aquí hay algunas otras cosas a considerar al navegar en lagos y ríos.

Peligros no marcados
Muchos cuerpos de agua más pequeños no fueron cartografiados, y en muchos de los que sí lo fueron, los gráficos no brindan detalles extensos en áreas fuera de los canales principales. Tenga mucho cuidado para evitar los bajíos y los obstáculos desconocidos, como rocas, tocones de árboles hundidos e incluso estructuras de muelles viejas. Los ríos con fuertes corrientes también pueden contener escombros flotantes difíciles de ver o cabezas muertas, que son troncos o árboles talados que se han hundido justo debajo de la superficie y solo una parte es visible. Si ve algo pequeño en la superficie, considere el efecto iceberg y prepárese para encontrarse con algo mucho más grande bajo el agua. Disminuya la velocidad y dé a esos flotadores un amplio margen.

curvas ciegas
Los remansos y otras curvas en los ríos son excelentes para pescar, pero pueden ser terribles para los navegantes que intentan navegar por ellos. ¿Por qué? A veces no ves lo que viene a la vuelta de la esquina del otro lado. Las reglas de navegación requieren que los navegantes se mantengan a la derecha para adelantarse, pero no todos obedecen las reglas. Aunque no deberían, he visto a personas fondear en puntos ciegos en las curvas de los ríos, concentradas en pescar y esperando que otros navegantes los vigilen. O he visto enormes barcos mercantes acercándose a una curva desde la otra dirección, ocupando la mayor parte del ancho de la vía fluvial. Lo mejor es acercarse a las curvas de los ríos con precaución, ya sea fuera de plano o a velocidades de planeo muy lentas, y estar preparado para esquivar si es necesario.

aguas turbulentas
En un cuerpo de agua angosto con poca profundidad, el viento puede generar olas con períodos angostos por un corto tiempo. Lo he visto en ríos y pequeños lagos en valles bajos que actúan como embudos de viento cuando sopla en la dirección correcta. Una vez, cuando estábamos navegando en Whitewater Bay (un lago poco profundo de agua salada de marea en las Diez Mil Islas de Florida), los vientos azotaban las olas tan alto y fuerte que podíamos ver el fondo expuesto en los canales. No tuvimos más remedio que subirnos al avión y correr sobre las olas a velocidades agresivas. Aunque el viaje resultó incómodo, incluso discordante, logramos evitar que la quilla y la hélice golpearan el suelo.

trafico comercial
En el St. Lawrence, cerca de la casa de mi familia, los Great Lakers pasan a través del canal de navegación todos los días, levantando enormes olas que pueden hundir botes pequeños si no están preparados. Los navegantes fondeados, con suerte lejos del canal de navegación, deben estar preparados para levantar rápidamente el anzuelo si un barco está a punto de pasar cerca. Los navegantes deben acercarse a las ondulaciones como las olas del océano que cruzan las estelas en ángulo y utilizar el asiento de la embarcación para evitar que se hunda, se balancee o se ahogue la proa. En otros pequeños ríos que he navegado en el sur, el tráfico de barcos puede causar los mismos problemas y al mismo tiempo ocupar casi todo el cauce navegable. Su mejor opción es encontrar un lugar en aguas lo suficientemente profundas fuera de su curso y dejarlos pasar.

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