Icom IC-M510 VHF con WiFi
Pregúntele a Ken: ¿Cómo sé si mi radio VHF está funcionando?
Cortesía de Icom

P. ¿Cómo puedo saber si mi radio VHF está funcionando?

A Si es posible, es mejor realizar una verificación de radio en el aire, solicitando la confirmación del mensaje recibido desde otro barco o estación costera dentro de una distancia razonable. Evite usar el canal 16, que es solo para llamadas. Aquí hay otras dos opciones.

Encienda su radio a baja potencia (1 vatio) y controle sus datos en un auricular VHF. Es posible que deba bajar el volumen y mantenerlo lo más alejado posible de la radio principal y de la antena bajo prueba para evitar posibles chirridos fuertes de retroalimentación del portátil debido a la proximidad de ambas radios. O puede pedirle a alguien que tome un dispositivo portátil y salga al aire a cierta distancia del barco para una prueba de radio.

Otra forma rápida de confirmar que su radio está transmitiendo es mirar el amperímetro de su embarcación cuando presiona el botón de transmisión del micrófono de su radio. Al transmitir a alta potencia (25 vatios), debería ver de 4 a 5 amperios en el medidor y casi 1 amperio al transmitir a baja potencia.

Pruebas de radio clave
Hay tres pruebas de radio importantes que puede realizar para confirmar que su radio funciona correctamente. Se denominan transmisión, modulación y recepción. Estas pruebas confirman que su radio está transmitiendo y que su voz se combina (modulación) con la señal de salida de su radio y se transmite.

control de recepción
No importa qué tan fuerte sea la señal de su estación de radio, si no puede escuchar la transmisión de una estación, ¡está fuera de comunicación! Aquí hay dos pruebas rápidas para verificar la «capacidad auditiva» de su radio.

  1. Use un canal meteorológico local para verificar que puede escuchar la transmisión claramente y sin distorsión. Si es posible, cambie a un canal meteorológico más distante y más débil para probar la capacidad de su radio para escuchar señales más débiles.

  2. Desconecte el cable de la antena de la parte posterior de su radio. Inserte la punta de un destornillador pequeño o un clip en el contacto central del conector de antena de la radio mientras mira el canal meteorológico local. Si puede escuchar el pronóstico del tiempo, lo más probable es que su radio tenga buena recepción.

Comprobaciones de radio automatizadas
Sea Tow (seatow.com) opera una red de estaciones de verificación de radio automatizadas como un servicio público en muchas partes del país. Le animamos a comprobar su radio VHF llamando a su estación más cercana. Cuando transmita en su canal, escuchará una respuesta grabada y luego una reproducción de su voz que confirma que su radio está transmitiendo, modulando y recibiendo. Consulte el sitio web de Sea Tow para ver si este servicio está disponible en su área y en qué canal opera.

Medidor de verificación de radio
Una de mis herramientas favoritas para probar el funcionamiento de una radio VHF es el ART-3 Antenna Radio Tester de Shakespeare (shakespeare-marine.com) ($244). Tiene el tamaño de la palma de la mano y se conecta fácilmente entre su radio y la antena. Actúa como un monitor que muestra la potencia de salida de su radio, el estado de su antena y cable, y también evalúa su recepción. También se puede montar de forma permanente junto a su radio para realizar una prueba de radio cada vez que transmite.

consejos operativos
Un error operativo común es configurar incorrectamente el modo de canal de una radio. Todas las radios VHF pueden operar en tres grupos de canales diferentes: EE. UU., Canadá o Internacional. La configuración incorrecta del modo de canal puede resultar en que no pueda comunicarse en algunos canales. Un ícono en la pantalla de su radio indicará en qué modo está operando su radio.

Intentar realizar o responder a una llamada remota mientras su radio está configurada en baja potencia (o 1 vatio) puede resultar en que no se haga ningún contacto. Tenga en cuenta la configuración de potencia a la que está funcionando su radio VHF.

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