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Ian Fortey
por Ian Fortey Actualizado el 11 de octubre de 2021. en los barcos

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Nombrar barcos es una tarea divertida para cualquier navegante en estos días. Dirígete a tu puerto deportivo local y verás docenas de nombres ingeniosos estampados en los cascos. Suelen ser juegos de palabras o pequeñas bromas. Históricamente, los barcos a menudo llevaban nombres de mujeres. Piense en algunos barcos famosos de libros como La reina africana. La Arabella fuera capitán sangre. El Deméter fuera Drácula. La Henrietta fuera En 80 días alrededor del mundo. Y, por supuesto, incluso los pronombres que se usan para describir un barco son femeninos. Nos referimos a un barco como ella o ella. Pero, ¿por qué comenzó esta tradición?

Hay explicaciones contrapuestas de por qué los barcos se denominan mujeres. Algunos son un poco más coloridos que otros.

La explicación enriquecedora

En 2019, el Museo Marítimo de Escocia cambió su designación para barcos. Decidieron ser neutrales en cuanto al género en el futuro. A partir de ese momento, solo se referirían a un barco como «eso». La Royal Navy de Gran Bretaña respondió diciendo que seguirán refiriéndose a los barcos como «ellos». El almirante Alan West de la Royal Navy británica explica por qué cree que esto es inapropiado. West dijo que los barcos han sido conocidos como ellos durante siglos. “Son como una figura materna en cierto modo.” Continuó diciendo que te protegen y es por eso que los marineros los ven como mujeres. Un barco era como una mujer para muchos marineros. Esto los hizo sentir seguros. Así que un barco con nombre de mujer tenía sentido.

Esto puede no ser una declaración técnica. Sin embargo, muestra lo que sienten muchos marineros sobre el tema. Dado que los marineros son los que están en el barco, esto explica por qué continúan usando este lenguaje.

La explicación de la diosa

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Muy similar a la comparación con otros es la comparación con una diosa. Barcos como Artemisa y Deméter recibieron nombres específicos de diosas griegas. Los antiguos navegantes creían que el poder de una diosa podía mantenerlos a salvo en el mar y protegerlos de las tormentas. Las mujeres a menudo no estaban permitidas en los barcos, por lo que invocar a una mujer o una diosa permitía una presencia femenina. Esta es quizás también la razón por la cual tantas figuras talladas en el frente de los vasos eran mujeres. Estas figuras deben proteger.

Con el tiempo, esto dio paso a creencias religiosas más modernas. Piensa en La Santa María. El más grande de los tres barcos en los que Colón navegó a América lleva el nombre de la Virgen María.

La declaración del lenguaje de género

Una cosa para recordar sobre el idioma inglés es que no es tan antiguo. Nuestro idioma se desarrolló a partir de otros idiomas. Muchas de las palabras que usamos en inglés han sido tomadas de otras fuentes. Puede encontrar palabras francesas como desvío que se usan en el inglés cotidiano. La palabra anónimo tiene raíces griegas. Cigar viene del español. Limón proviene del árabe. Y muchas de nuestras palabras tienen raíces latinas. El idioma inglés es una colcha de retazos.

En muchos otros idiomas, los objetos tienen un género. Puedes referirte a ella como femenino o masculino. Por ejemplo, en inglés solo dirías la tabla. Pero en francés cuando dices que puedes usar «le» para masculino o «la» para femenino. En este caso, «la table» es femenino. Probablemente aquí es donde los barcos se apoderaron de lo femenino. Los barcos son femeninos en estos idiomas más antiguos sobre los que se construye gran parte del inglés.

Esta explicación también tiene sus críticos. La palabra latina para barco es navis. Es una palabra femenina en latín. Pero entonces quizás te preguntes por qué la palabra latina para barco debería hacer que nuestra palabra moderna sea femenina. Hay muchas otras palabras latinas que son femeninas y no se han adoptado en el inglés moderno.

El origen altogermano

Es cierto que la palabra latina para navegación de barcos es femenina. Pero la palabra inglesa ship proviene de una palabra del alto alemán. «Barco» es la palabra que nos dio «barco». Esto definitivamente complica la noción de que el género del barco está arraigado en el lenguaje.

tipos de barcos

Otra cosa a considerar es que un solo barco puede ser femenino, pero ¿qué pasa con los tipos? Los tipos de barcos se indican con términos masculinos. Piensa en Hombre o Guerra. Y militarmente, también, muchas naves son masculinas. Un portaaviones moderno suele llevar el nombre de un militar. De hecho, esto ha sido parte de la historia naval durante años. La tradición está bien documentada.

El resultado final

Tradicionalmente, las mujeres en los barcos se consideraban de mala suerte. Ahora imagina una pandilla de hombres en el mar durante meses. No es difícil adivinar que tal vez estos hombres querían y extrañaban una presencia femenina. Poner nombres de mujeres a los barcos sería un pequeño consuelo en el mar. También sería reconfortante invocar la idea de protección de diosas, una madre o incluso la Virgen María. Incluso si la tradición comenzó en el idioma, parece haber evolucionado.

Los barcos modernos se están volviendo neutrales en cuanto al género en sus nombres. Pero la razón para llamarlos mujeres está muy arraigada en la tradición. La palabra latina para navegación de barcos es un punto de partida para esta tradición. Pero también la idea de la comodidad de una mujer, toda mujer desde una madre hasta algo más allá, tiene que ser reconocida como una razón.

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Acerca de enero

Mi abuelo me llevó a pescar por primera vez cuando era demasiado joven para sostener una caña por mí mismo. Como ávido campista, excursionista y amante de la naturaleza, siempre estoy buscando nuevas aventuras.

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