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Desde casi todas las películas militares que has visto hasta las misiones de Call of Duty e incluso las películas de acechadores de miedo, las gafas de visión nocturna se han convertido en un pilar en casi todas las aventuras orientadas a la oscuridad.

Además del hecho de que las gafas de visión nocturna parecen iluminar la oscuridad y ayudan a los miembros del SEAL Team 6 a ver bien de noche cuando se mueven de forma encubierta por territorio enemigo, también hay una característica especial de estas gafas que se destaca: la luz siempre está en verde. .

¿Por qué la visión nocturna es verde y esta luz también podría ser de otro color?

Echemos un vistazo más de cerca a la tecnología de visión nocturna para comprender mejor cómo funciona todo.

La respuesta simple es que el verde fue elegido deliberadamente porque nuestros ojos son más sensibles a ese color.

Para comprender todo esto, primero debe observar cómo funciona realmente la visión nocturna tanto en humanos como en otros animales que tienen una mejor visión nocturna que nosotros.

Técnicamente, estamos diseñados para trabajar durante el día y dormir por la noche cuando está oscuro. Debido a la naturaleza de nuestros ojos, no podemos ver muy bien de noche. Nuestra retina (la parte de nuestros ojos sensible a la luz) tiene dos tipos principales de células, los conos (que nos ayudan a ver la luz de color) y los bastones (que nos ayudan a ver la luz tenue y el movimiento).

Por extraño que parezca, tenemos alrededor de 120 millones de bastones en los ojos y solo de 6 a 7 millones de conos. A pesar de esto, todavía no vemos muy bien de noche.

Sin embargo, las criaturas de la noche se construyen de forma ligeramente diferente. Muy a menudo, estas criaturas tienen pupilas mucho más grandes que funcionan para dejar entrar más luz. También tienen muchas más varillas que nosotros.

Algunas criaturas, como los gatos, tienen ojos especiales que tienen algo llamado tapetum. Esta es una sustancia similar a un espejo que refleja la luz de los ojos del gato. Así es como el tapetum en los ojos de un gato refleja la luz entrante dos veces a través de la retina del gato, dándole el doble de posibilidades de ver cosas en la oscuridad. Esta es también la razón por la cual un rayo de luz que golpea los ojos de un gato por la noche refleja esa luz como si estuviera golpeando un espejo.

Desafortunadamente, el ojo humano no tiene todos estos artilugios naturales para ver de noche. Si bien nuestras pupilas se abren más por la noche para recibir más luz, simplemente no se abren lo suficiente como para ver bien en la oscuridad.

La tecnología de visión nocturna se inventó para mejorar nuestra capacidad de ver de noche, por lo que los inventores tuvieron que encontrar una manera de capturar la poca luz que hay en la oscuridad y amplificarla lo suficiente para que podamos ver.

Aquí hay un vistazo rápido a cómo funcionan los binoculares de visión nocturna:

  • La luz nocturna débil cae en la lente frontal: Esta luz tiene partículas de todos los colores llamadas fotones.
  • Estos fotones golpean un fotocátodo en su camino hacia las gafas de visión nocturna: El fotocátodo es una superficie sensible a la luz que convierte estos fotones de luz en electrones.
  • Luego, los electrones se multiplican por un fotomultiplicador: Cada electrón individual que sale del fotocátodo se lleva luego a un fotomultiplicador, que lo multiplica en tantos electrones más.
  • Estos electrones luego van a una pantalla de fósforo: Después de salir del fotomultiplicador, los numerosos electrones golpean una pantalla de fósforo y producen pequeños destellos de luz allí.

Ahora, las gafas de visión nocturna funcionan tan bien de noche porque cuando los electrones (originalmente fotones del mundo exterior de la oscuridad) golpean la pantalla de fósforo, la pantalla proporciona inicialmente una versión mucho más brillante de lo que ingresó a la lente.

Tecnología general utilizada en visión nocturna.

Si bien la explicación anterior le brinda una descripción general simplificada de cómo funcionan las gafas de visión nocturna, es importante comprender cómo funciona esta tecnología en conjunto para ayudarlo a comprender de qué otra manera podemos ver en la oscuridad.

Si bien las tecnologías a continuación a menudo se perfeccionan por sí solas y son sus propios dispositivos de visión nocturna por separado, los principios generales se utilizan en menor medida en algunos de los dispositivos de visión nocturna más avanzados del mercado actual:

imágenes térmicas

Este es el tipo de tecnología que puede distinguir la firma térmica de su sujeto de la del entorno circundante. En pocas palabras, puede saber si un ser vivo (humano o animal) está en su línea de visión al distinguir su temperatura del entorno de los objetos circundantes, como rocas y árboles.

Iluminación activa

La imagen térmica probablemente suene como algo que solo escuchas en las películas militares, pero la iluminación es un término común que la mayoría de la gente entenderá. El tipo de proceso de iluminación utilizado por las gafas de visión nocturna no se parece en nada a lo que emitiría su bombilla incandescente. Los dispositivos de visión nocturna usan luz que está muy cerca de la banda infrarroja. Esta luz tiende a rebotar en los objetos, iluminándolos en el proceso. Esto también agrega un poco más de luz al entorno, por lo que las gafas de visión nocturna que pueda estar usando aprovecharán esa luz y la mejorarán en una imagen reconocible.

Mejora de la imagen

Esto es exactamente lo que hacen el fotomultiplicador y el fotocátodo, para que pueda ver a través de su dispositivo de visión nocturna incluso en la oscuridad.

green clouds

¿Por qué la visión nocturna hace que todo se vea verde?

Why is night vision green scaled

A pesar de la oscuridad, los fotones que golpean la lente que forma la parte delantera de las gafas de visión nocturna aún transportan luz de todos los colores. El problema, sin embargo, es que esta información no se conserva cuando el fotocátodo la convierte en electrones. Por lo tanto, esta información de color se convierte efectivamente a blanco y negro.

Entonces puede preguntarse: ¿por qué no vemos en blanco y negro cuando miramos a través de unas gafas de visión nocturna o un dispositivo similar?

Los fósforos en las gafas de visión nocturna están diseñados deliberadamente para generar imágenes verdes por algunas razones simples pero efectivas:

  • El ojo humano es más sensible a longitudes de onda de luz alrededor de 555 nanómetros, que resultan estar dominadas por el color verde.
  • Es mucho más conveniente y fácil para las personas mirar una pantalla verde durante mucho más tiempo que una en blanco y negro.

Por lo tanto, las gafas de visión nocturna suelen ser verdes, porque dentro de esta longitud de onda se mejora la visión nocturna natural del ojo humano.

¿Puedes usar gafas de visión nocturna en la oscuridad total?

No, no puede usar la visión nocturna en la oscuridad total ya que no hay luz para amplificar.

Las gafas de visión nocturna son técnicamente «intensificadores de imagen». De la explicación anterior, puede ver que las gafas de visión nocturna toman la imagen original, la descomponen en electrones, multiplican esos electrones y mejoran su apariencia, brindándole una versión mucho más brillante de lo que ve. Esto sucede porque hay algo de luz incluso en entornos casi oscuros.

Sin embargo, en entornos completamente oscuros, como una habitación llena de humo, las gafas de visión nocturna no funcionan. En este caso, puede optar por dispositivos de imágenes térmicas que detecten el calor que irradia su sujeto en lugar de depender de la luz que se refleja en un objeto.

¿Quién inventó las gafas de visión nocturna?

Los primeros dispositivos prácticos de visión nocturna (bueno, no gafas) se inventaron en Alemania a mediados de la década de 1930. Estos dispositivos fueron utilizados por tanques y soldados de infantería alemanes llamados Nachtjäger (luchadores nocturnos).

Casi del tamaño de un plato de comida, estos dispositivos requerían que el soldado que los operaba llevara una enorme batería en la espalda. Eran dispositivos infrarrojos activos que se usaban para iluminar todo lo que el soldado veía en la oscuridad.

La idea era que el soldado disparara un haz de luz infrarroja cercana en la dirección general de su objetivo, que rebotaría en los objetos a su alrededor y rebotaría hacia su lente, creando una imagen de lo que estaba mirando en la oscuridad.

Esta era claramente una tecnología de visión nocturna, que todavía estaba en pañales. Hoy en día los dispositivos de visión nocturna son mucho más pequeños, más eficientes y más efectivos. Las gafas comerciales de visión nocturna fueron inventadas por Vladimir K. Zworykin, un ingeniero e inventor ruso-estadounidense que trabajaba en Radio Corporation of America.

¿Hasta dónde se puede ver con gafas de visión nocturna?

Suponiendo que ni usted ni su sujeto estén en la oscuridad total, con las gafas de visión nocturna adecuadas puede ver a alguien a más de 200 yardas o 183 metros de usted. Y eso en una noche nublada y sin luna.

¿Pueden los civiles poseer gafas de visión nocturna?

Aunque ha habido cierto debate al respecto, no existe una ley explícita contra los civiles que poseen gafas de visión nocturna. El problema a menudo surge cuando alguien intenta enviar equipos militares fuera del país sin una licencia.

Tome el caso de Song II Kim, por ejemplo:

Song II Kim, originario de Corea del Norte con una visa camboyana, intentó comprar y enviar gafas de visión nocturna en Hawái en 2015. Organizó una reunión con sus contactos que casualmente trabajaban para Seguridad Nacional. Song II Kim fue arrestado y llevado ante la justicia. Luego fue acusado de intentar cagar equipo militar sin licencia. Una ley que violaba la Ley de Control de Exportación de Armas.

¿Observe que no fue acusado de querer comprar equipo militar, sino de querer exportarlo sin licencia?

La verdad es que hoy en día hay muchas empresas privadas que desarrollan gafas de visión nocturna extremadamente efectivas que no son tan caras como solían ser.

Por ejemplo, una búsqueda rápida en Amazon le dará excelentes opciones de visión nocturna para comprar:

Es cierto que la mayoría de las gafas de visión nocturna a la venta en línea no están diseñadas exactamente para uso en combate. Estos están diseñados principalmente para ayudar a los cazadores en la caza nocturna a detectar y atrapar a sus presas.

¿De qué otra manera puede la gente ver en la oscuridad?

Quizás se pregunte de qué otra manera puede ver en la oscuridad sin gafas de visión nocturna. Después de todo, las cosas como los aviones y los barcos suelen funcionar bien sin ellos. Estos dispositivos usan una combinación de herramientas y sensores para ayudarlos a navegar.

Cosas como el radar, que usa ondas de radio para ver, el sonar, que usa sonido para navegar, y el GPS son diferentes tipos de tecnología que pueden ayudarnos a sortear el hecho de que no podemos ver muy bien de noche.

La respuesta a la pregunta «¿por qué la visión nocturna es verde?» es que tiene mucho que ver con la longitud de onda de luz ideal para nuestros ojos humanos.

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