No hay duda de que el público velero británico está interesado en los pequeños barcos de día. Uno solo tiene que mirar las flotas de X Boats, Victories, Royal Burnham One Designs, Pipers y sus diversas hermanas para ver eso. Más recientemente, el Melges 24 y el Hunter 707 han demostrado la demanda indiscutible de las llamadas embarcaciones de recreo. En medio de toda esta actividad, el mercado abierto de botes diurnos está estancado en el mejor de los casos, sin nuevos diseños que realmente construyan flotas de importancia.

Sonar entra en este mercado incierto. Mejor conocido en el Reino Unido como el barco en el que Andy Cassell, Kevin Curtis y Tony Downs ganaron su medalla de oro en los Juegos Paralímpicos del año pasado, el Sonar ha encontrado un mayor atractivo en los Estados Unidos y Canadá, donde se han vendido más de 500. Utilizado principalmente para regatas de clubes y picnics familiares, el barco se ha convertido en la opción preferida de los barcos de clubes debido a su simplicidad y bajo mantenimiento. Diseñado por Bruce Kirby, cuyo mayor reclamo a la fama fue el diseño del láser, el Sonar es un barco diurno desvergonzado con un alojamiento mínimo. Navegado generalmente con una tripulación de cuatro, puede ser manejado fácilmente por dos marineros mientras proporciona suficiente capacidad de carga para una familia de cinco. Con una cabina proporcionalmente más larga y un dosel más corto de lo que uno está acostumbrado, su apariencia es bastante distintiva.

Aunque ahora está construido bajo licencia en el Reino Unido por Nigel Harley Raceboats, el ejemplo que se puso a nuestra disposición para probarlo fue un barco canadiense de 2 años. Una mirada rápida al astillero de Cowes reveló nada menos que cuatro barcos casi idénticos, todos destinados a clientes en Europa. Un diseño unitario estricto, los barcos construidos en Gran Bretaña difieren poco de sus hermanos canadienses, aunque hay que decir que el nivel de acabado de los nuevos barcos se veía un poco mejor.

Como prácticamente todas las demás líneas de gobierno, la driza principal deja el mástil debajo de la cubierta y corre hacia una cornamusa en el borde de popa del techo de la cabina. También hay una segunda cornamusa en el mástil debajo de la cubierta por seguridad. Con la vela mayor izada y remolcada, el sonar es fácil de manejar solo bajo la vela mayor, con la botavara alta que ofrece una visibilidad casi sin obstrucciones en espacios reducidos.

El foque, que está unido al estay de proa con lengüetas y broches, se eleva con una facilidad similar. Una vez arriba, un ajuste fino proporciona una manera fácil de ajustar la tensión de descenso. El control preciso del ángulo de la hoja se ve facilitado por un riel de tope de pasador ajustable, aunque ahí es donde termina el ajuste fácil. La hoja de uno a uno es bastante complicada incluso en condiciones de poca luz. Se necesitará un hombre fuerte o un esfuerzo de equipo para enrollar el foque de manera efectiva de un solo golpe. La misma crítica puede dirigirse a la escota de mayor. Incluso en una compra de 5:1 que se ejecuta a través de bloques Harken, la carga de la hoja es bastante alta y se necesita un poco de esfuerzo para ajustar la baluma lo suficiente para un rendimiento decente en ceñida.

Sin embargo, desde la perspectiva de un timonel, las cosas son simples. El control es positivo en todo momento y el barco gira sorprendentemente rápido. El peso en la rueda es fácil de controlar con el Traveler, con unos pocos grados de rueda climática que brindan la sensación más satisfactoria y la velocidad más alta. Sentado en la cabina, la consola central está demasiado cerca, en todo caso, para funcionar efectivamente como un reposapiés. Una vez sentados en la brazola, sólo las piernas más largas encontrarán algo donde apoyar los pies. Se requiere una buena coordinación entre el timonel y el trimmer de la escota de mayor para sacar el máximo provecho del barco, ya que es casi imposible para el timonel ajustar el carro de viaje y difícil para el tripulante de popa trimar la escota de mayor al virar y evitar trasluchadas.

Como las reglas de la clase prohíben sentarse fuera y las correas para los dedos de los pies, la tripulación está restringida a llevar su peso a la cubierta lateral tanto como sea posible. Las agarraderas incorporadas en el borde interior de la brazola brindan un buen agarre y permiten regresar fácilmente a la cabina cuando llega el momento de virar. Este proceso en sí mismo es simple. La botavara alta y la cabina enorme hacen que moverse alrededor del barco sea un asunto simple, y con un giro rápido y solo una escota de foque corta para tirar, la maniobra se puede completar en segundos. La aceleración al salir del giro es tan rápida como se puede esperar de un barco de 900 kg. Armar la cometa nos causó algunos problemas, sobre todo porque todas las escotas y las líneas de dirección parecían estar demasiado cortas. La caña se guarda en la proa junto con el spinnaker en uno de los dos cofres de la bañera. Con sensatez, la driza se ha mantenido por encima de la cubierta y, con una fricción mínima, la cometa sube con bastante facilidad para los perros. Una vez enrollado, la aceleración es suave en lugar de eléctrica, y la velocidad aumenta lentamente. Con un palo largo y una cometa claramente diseñada para correr, es fácil bajar. Avanzar a un rango trae un aumento en la velocidad, pero no lo suficiente como para compensar la distancia extra navegada. Este es un barco con la clásica forma de barco de quilla; Navegue recto en la baliza a barlovento.

Con una cabina larga y profunda, brazolas seguras, botavara alta y modales sencillos, el Sonar tiene más usos que las carreras. La cruceta de barrido de popa con obenques superior e inferior, completo con backstay, lo convierte en un aparejo seguro que debe soportar casi cualquier abuso, mientras que la forma redondeada del casco lo convierte en un excelente portador de carga. El sonar debe poder manejar una carga completa de equipo de picnic, cañas de pescar y similares. Aunque nominalmente hay dos literas en la cabaña pequeña, una tienda de campaña en el árbol probablemente sería una mejor opción para un uso serio durante la noche.

En tierra, el calado fijo de 3 pies y 11 pulgadas del Sonar significa que se mantiene bastante alto en un remolque de dos ruedas. Con un peso bruto vehicular de 2,100 libras (952 kilogramos) (más el peso del remolque), está dentro del límite legal de remolque para la mayoría de los autos. Si bien debería ser posible lanzar un remolque, probablemente sea más realista pensar en una grúa, y con poco menos de una tonelada, la mayoría de las torres de perforación deberían poder manejarla.

La construcción es muy simple, utilizando solo vidrio y resina de poliéster con una cantidad limitada de núcleo de balsa en la construcción de la plataforma. Los accesorios de nuestro barco de prueba eran en su mayoría Harken y funcionaron bien a pesar de las cargas bastante altas. Si bien es indudable que es un barco interesante, es difícil decir si la apariencia inusual y ligeramente anticuada atraerá al público comprador del Reino Unido. Si bien no es un diseño «clásico» antiguo ni un verdadero barco deportivo moderno, el Sonar ofrece algo ligeramente diferente de la cosecha de barcos disponibles actualmente. El tiempo dirá si hay un mercado para ello en el Reino Unido…

especificaciones del barco

LOA 6,96 m
fibra óptica 6,40m
haz 2,41 metros
sequía 1,24 metros
cambio 952kg
Zona de navegación Principal 14,1 m2
Foque de zona de velas 9,0 m2
Área de vela spinnaker 36,6 m2

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