OptiMax diesel Actionshot D1

Parece que Mercury Racing puede hacer que un motor fuera de borda de dos tiempos OptiMax funcione con cualquier líquido inflamable. El último proyecto de The Ledge es un motor fuera de borda Mercury OptiMax de 3,0 litros diseñado para funcionar con combustible diésel con contenido ultrabajo de azufre. El proyecto es una respuesta a una iniciativa continua del Departamento de Defensa de los EE. UU. para lograr un solo «combustible de sala de combate» para permitir que todos los vehículos funcionen con un solo tipo de combustible y eliminar el combustible de gasolina siempre que sea posible por razones de seguridad.

Mercurio Optimax

Diseñado para tareas de defensa, el Mercury Racing OptiMax Diesel presenta gráficos discretos en negro sobre negro.

Hace seis años informamos sobre el Mercury Racing OptiMax JP, un motor fuera de borda de 3,0 litros que funciona con combustible para aviones JP5. Este motor ha estado en servicio durante algún tiempo, según Steve Miller, director de marketing de Mercury Racing, y la empresa actualmente fabrica estos motores para los clientes del Departamento de Defensa. Pero en todo el mundo, el combustible diesel es omnipresente en el suministro público y se usa en la mayoría de las instalaciones militares, por lo que el objetivo ahora es hacer que el diesel sea el combustible del compartimiento de combate siempre que sea posible.

Convertir un motor fuera de borda OptiMax para que funcione con diésel fue «como hacerlo funcionar con gasolina de 40 octanos», dijo Steve Wynveen, parte del equipo de ingenieros y técnicos que han trabajado en el proyecto durante los últimos tres años. El motor fuera de borda es inusual para un motor diésel porque es un motor de encendido por chispa (la carga de combustible se enciende mediante una bujía como en un motor de gasolina) en lugar de un motor de encendido por compresión como suele ser el caso con los motores diésel. La característica que lo hace posible es el sistema de inyección directa OptiMax de dos etapas, que utiliza una ráfaga de aire comprimido para inyectar y atomizar la carga de combustible en la cámara de combustión. Esta presión se incrementó de 80 a 95 psi, y Mercury pudo atomizar el combustible diesel en una niebla lo suficientemente fina, gotas de 10 a 20 micrones, para permitir el encendido por chispa, con un rediseño significativo de la cámara de combustión y la sincronización del puerto. Entonces el motor siempre funciona en modo estratificado, con la nube de combustible en una zona cercana a la bujía y rodeada principalmente de aire. Un OptiMax estándar funciona en operación estratificada al ralentí ya bajas velocidades del motor, pero luego llena la cámara de combustión del motor con una mezcla de combustible homogénea a velocidades más altas del motor.

«El motor diesel nunca tiene una mezcla homogénea», dice Wynveen. “En realidad, estamos usando una versión anterior del inyector OptiMax en este motor, que crea un ángulo de cono más grande de la mezcla de aire/combustible inyectada. También hemos reubicado la bujía en la culata y está aproximadamente medio centímetro más lejos de la cámara en comparación con el motor de gasolina”.

diesel encendido por chispa

Esta imagen CAD de una cámara de combustión Mercury Racing Diesel muestra la ubicación de la bujía incandescente (púrpura) y la bujía. La unidad de inyección directa central asistida por aire OptiMax produce un cono de vapor de combustible (rosa) que es más ancho que el cono producido por el inyector de combustible que se usa en los fuerabordas de gasolina OptiMax actuales. La culata del cilindro diésel tiene una forma más abovedada y el «cráter» en la cúpula del pistón se ha reformado para gestionar mejor la columna de vapor de combustible durante la combustión estratificada.

El OptiMax Diesel también cuenta con una bujía incandescente que calienta la cámara de combustión y ayuda a vaporizar el combustible a un estado combustible durante el arranque del motor en frío. Por lo demás, el motor es un OptiMax estándar. Según Mercury Racing, el OptiMax Diesel utiliza el 95 por ciento de las piezas que se encuentran en un motor fuera de borda OptiMax 300SX. El rendimiento del OptiMax Diesel es de 175 hp en un rango WOT de 5000 a 6000 rpm. El motor utiliza una caja de cambios Fleet Master con una relación de transmisión de 2:1. Aunque no se pretende que este motor tenga verdaderas capacidades de «sigilo», Mercury modificó el capó y la toma de escape para reducir la potencia del sonido.

«La Marina suele utilizar este motor para tareas de patrulla portuaria», dijo Miller. “La aplicación habitual es una semirrígida de 8,5 metros con dos fuerabordas que pueden estar a bordo y usarse, por ejemplo, cuando un barco atraca en un puerto extranjero”.

Miller agrega que Mercury ha recibido una serie de solicitudes inesperadas para comprar el diésel OptiMax para uso civil, pero no hay planes para que esté disponible en el corto plazo.

«No diseñamos este motor para cumplir con las normas de emisiones, aunque eso no sería un gran desafío», dijo Miller. «Pero ese sería un paso que tendríamos que dar antes de poder ofrecerlo al público».

Según Mercury, el OptiMax Diesel se encuentra actualmente en una ronda final de validación por parte de la Marina.

Consulte Mercury Racing para obtener más información. Otro motor inusual que puede ser de interés es el fueraborda multicombustible Evinrude 55 MFE.

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Escrito por Charles Plueddeman

Charles Plueddeman es el experto en fuerabordas, remolques y motos acuáticas de Boats.com. Es ex editor de Boating Magazine y ha sido colaborador de muchas publicaciones nacionales desde 1986.

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