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MasterCraft Boat Company anunció el 30 de noviembre un acuerdo exclusivo de suministro de motores con Ilmor Marine a partir del año modelo 2012. Esto significa que MasterCraft terminará su relación de 25 años con Indmar Marine Engines de Millington, Tennessee. MasterCraft comenzó a ofrecer motores Ilmor como opción para los modelos 2011 a mediados de 2010.

En 2012, este Mastercraft funciona con motores Ilmor.

En 2012, este Mastercraft Star funciona con motores Ilmor.

Ilmor es un nombre familiar para los fanáticos de las carreras de autos. La compañía fue fundada en 1983 por Mario Illien, Paul Morgan y Roger Penske, y desde entonces sus motores han ganado 225 carreras de IndyCar, 16 carreras de las 500 Millas de Indianápolis y dos títulos mundiales de Fórmula 1, según un comunicado de prensa de MasterCraft.

Ilmor High Performance Marine, LLC, fundada en 2004, es una subsidiaria de propiedad absoluta de Ilmor Engineering, Inc. y comparte la sede en Plymouth, Michigan. La compañía ha construido una serie de motores de carreras marinos ganadores de campeonatos, incluida una versión marinada del Dodge Viper V-10 y su propio motor fuera de borda Indy. La implementación de MasterCraft es la primera incursión de Ilmor en el ámbito de los principales motores marinos de estilo de producción.

En una entrevista del 1 de diciembre, el director de marketing de MasterCraft, Jason Boertje, enfatizó cuidadosamente que la decisión de trabajar exclusivamente con Ilmor no debería arrojar una luz negativa sobre Indmar.

«Se trata realmente de crear una diferenciación de producto para MasterCraft», dijo Boertje. “Hemos tenido una excelente relación con Indmar y fabrican una excelente línea de motores, pero dos de nuestros principales competidores usan esencialmente los mismos motores Indmar. Con Ilmor podemos ofrecer un motor exclusivo que ofrece el mismo rendimiento o un poco mejor que los motores de los barcos de nuestros competidores”.

Las empresas de barcos a las que se refiere Boertje son MalibuBoats y Skier’s Choice (que construyen las marcas Moomba y Supra). MasterCraft y Malibu han luchado por el liderazgo en las ventas de remolcadores durante una década y juntas poseen cerca de la mitad del mercado. Skier’s Choice ocupa el tercer lugar, justo por delante de Correct Craft, que obtiene sus motores de PCM. A lo largo de los años, los motores Indmar de los barcos MasterCraft han sido marcados por la empresa o denominados «MasterCraft by Indmar». Mi propia percepción es que ha habido cierta tensión entre el constructor de barcos y el proveedor de motores por la relación de Indmar con su archirrival Malibu, para el que ha desarrollado algunos motores especiales.

    Los motores marinos Ilmor MV8 5.7 destinados a MasterCraft descansan en bastidores en las instalaciones de Ilmor de 50,000 pies cuadrados en el campus de Penske Racing en Mooresville, NC

Los motores marinos Ilmor MV8 5.7 destinados a MasterCraft descansan en bastidores en las instalaciones de Ilmor de 50,000 pies cuadrados en el campus de Penske Racing en Mooresville, NC

Según Boertje, MasterCraft entró en contacto por primera vez con Ilmor en 2004 cuando la empresa de embarcaciones se convirtió en patrocinadora del equipo de carreras Panther en la pista de IndyCar. Luego, en 2007, un grupo de capital privado liderado por Roger Penske tomó efectivamente el control de MasterCraft. Penske tiene muchos intereses comerciales, pero el público lo conoce mejor por sus exitosos equipos de carreras de autos. El grupo Penske salió de su inversión en MasterCraft en junio de 2009 cuando Wayzata Investment Partners de Minneapolis reestructuró la deuda de MasterCraft.

Pero la relación iniciada por Penske entre MasterCraft e Ilmor perduró. Se podría especular que al conseguir este acuerdo con el motor, Ilmor también está ayudando a Penske a recuperar parte de la inversión que perdió respaldando a MasterCraft en 2007.

En comparación con Mercury Marine y Volvo Penta, Indmar es un jugador pequeño en el negocio de los motores marinos. Pero ha sido innovador y ágil durante la última década al responder a la demanda de los consumidores de motores de inyección de combustible y, en particular, en el desarrollo de motores de bajas emisiones equipados con convertidores catalíticos. También es lo suficientemente pequeño como para fabricar motores a medida para sus clientes, con componentes cromados y con recubrimiento en polvo. Más importante aún, Indmar tiene la reputación de construir motores con una confiabilidad sólida como una roca, quizás el atributo más importante para cualquier motor marino. Si el motor no arranca o falla, se arruina el preciado día de un navegante en el agua.

Un motor Ilmor MV8 6.2 ensamblado para MasterCraft.

Un motor Ilmor MV8 6.2 ensamblado para MasterCraft.

Entonces, en ese sentido, MasterCraft se está arriesgando con Ilmor, una empresa sin antecedentes en este espacio.

«No hay duda de que estamos apostando la reputación de MasterCraft por Ilmor», dijo Boertje. “Pero desde el principio nos impresionaron las capacidades de investigación y desarrollo de Ilmor y su planta de fabricación, las cuales se ajustan a nuestro negocio. No quiere decir que Indmar no lo fuera, pero estamos seguros de que Ilmor puede estar a la altura del desafío».

Ilmor suministrará a MasterCraft motores de 5.7, 6.0 y 6.2 litros, que, según Boertje, ofrecen un rendimiento y una economía comparables o ligeramente mejores que los motores Indmar de la misma cilindrada (los 310, 400 y 450 hp).

«El próximo paso es una lluvia de ideas para el futuro», dijo Boertje.

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Escrito por Charles Plueddeman

Charles Plueddeman es el experto en fuerabordas, remolques y motos acuáticas de Boats.com. Es ex editor de Boating Magazine y ha sido colaborador de muchas publicaciones nacionales desde 1986.

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