radar dome

Puede que tengas un radar en tu barco, pero ¿sabes cómo sacarle el máximo partido? ¿Puedes notar la diferencia entre un bote y una boya o una tormenta y un banco de arena? Todas esas señales y manchas pueden ser engañosas, por lo que cualquier buen navegante debe saber exactamente qué es el radar y cómo funciona.

cúpula de radar

Comprender cómo funciona su radar lo ayudará a usarlo de manera más efectiva.

Imagina que estás parado en un campo oscuro, sosteniendo un potente foco de luz paralelo al suelo. Cuando lo haces brillar en el negro, no ves nada más que el rayo mientras giras en círculos. Luego, de repente, ilumina un árbol a 50 pies de distancia. Pero si sigues girando, solo verás el árbol por una fracción de segundo.

Este breve momento de iluminación es similar a cómo un radar selecciona objetivos, excepto que utiliza un pulso de microondas en lugar de luz para iluminar objetos sólidos.

Ya sea una matriz abierta o un domo cerrado, la antena del radar gira de la misma manera que gira la linterna (aunque mucho más rápido), disparando rápidos pulsos de energía. Luego, la antena recibe los reflejos de los objetivos fijos, lo que alerta al «cerebro» del radar de su existencia. Luego se realiza un cálculo matemático (usando el tiempo que tarda el pulso en recuperarse) para calcular un rango preciso al objetivo.

Una excepción es el radar de banda ancha en la cuarta generación. En lugar de usar un magnetrón para irradiar pulsos de microondas, la banda ancha emite una onda de transmisión continua. Esta onda aumenta en frecuencia a medida que se aleja del domo, golpea un objetivo y se refleja de regreso. La diferencia entre la frecuencia de las ondas transmitidas y devueltas determina el alcance del dispositivo al objetivo.

Después de determinar la distancia, el cerebro del radar sabe dónde pintar una señal en la pantalla en el lugar apropiado. Los reflejos de pulsos grandes se pintan con puntos grandes y los débiles se muestran con puntos pequeños. Pero, en general, las diferencias de tamaño en la pantalla LCD de un radar son un mal indicador del tamaño real. La forma, el material y la altura del objetivo afectan el tamaño que aparece en la pantalla y, en muchos casos, un yate a motor de 100 pies parecerá más pequeño que un velero de 50 pies. Y los botes pequeños de fibra de vidrio con líneas redondeadas y poco metal pueden producir un reflejo tan débil que su radar apenas lo detecta, o lo pasa por alto por completo.

Pantalla de radar-1

Una vez que el escáner de radar «ve» un objetivo, puede mostrar la fuerza del retorno, que puede no coincidir necesariamente con el tamaño del objeto, en la pantalla.

En igualdad de condiciones, un radar más potente puede dar mejores resultados a una distancia mayor. Pero, de hecho, el poder es solo un factor. Contrariamente a la creencia popular, qué tan bien su radar alcanza un objetivo no es el único determinante de qué tan bien regresa. El ancho del haz es otro factor clave. Los anchos de haz delgados pueden detectar objetivos más débiles a una distancia mayor que los anchos de haz amplios.

Volvamos a este campo oscuro, pero esta vez con una linterna que se puede configurar como foco o reflector. En la configuración de reflector, no puede penetrar en la oscuridad casi tan lejos como puede en el haz delgado y angosto del foco. Los haces de radar funcionan de la misma manera. Un haz ancho (por ejemplo, seis grados) no penetra ni capta tanto como un haz angosto de dos grados. Por esta razón, los pescadores que usan radar para buscar aves (que indican que se alimentan de peces debajo) a menudo eligen dispositivos con anchos de haz tan pequeños como 1.2 grados para que puedan detectar estas aves a millas de distancia.

Por supuesto, la potencia sigue siendo un factor importante. Al igual que esta linterna, más energía llegará más lejos. No se puede esperar que los dispositivos de gama baja con una clasificación de solo dos kilovatios «vean» mucho más allá de 16 a 20 millas, y es poco probable que los retornos débiles como un pequeño bote de fibra de vidrio vean más de una o dos millas de distancia. Las unidades de cuatro kilovatios generalmente caen en el rango de 32 millas y ven rendimientos débiles un poco más, mientras que las unidades más potentes pueden ver aún más.

Hay otro factor a considerar al determinar qué tan lejos puede ver las cosas su radar: la curvatura de la tierra. Dado que no podemos doblar el horizonte ni los rayos de microondas emitidos sobre él, la combinación de la altura de la antena de su radar y la altura del objetivo que está buscando siempre limitará el alcance de su radar. Aquí está la fórmula que expresa la relación entre la altura del objetivo y la altura de la antena del radar:

(1,22 millas náuticas x raíz cuadrada de la altitud del radar) + (1,22 millas náuticas x raíz cuadrada de la altitud del objetivo)

No importa cuán poderoso sea su radar, y cuán estrecho sea su ancho de haz, nunca podrá ver más allá de este cálculo matemático.

Bien, ahora deberías saber cómo funciona el radar. ¿Listo para sintonizar y sintonizar lo que hay ahí fuera? Bueno, tengo buenas noticias para usted: los radares de tráfico de hoy en día tienen un software tan avanzado que, en la mayoría de los casos, puede ponerlos en modo totalmente automático y simplemente mirar la pantalla.

Sin embargo, si está buscando objetivos más distantes y más débiles, le ayudará aumentar la ganancia. A medida que aumenta la ganancia, mire la pantalla de cerca para distinguir entre puntos únicos (ruido) y retornos de múltiples píxeles (objetivos reales). Y cuando llueve, a menudo querrás activar la función de bloqueo para evitar que la pantalla se ilumine. Lo mismo ocurre con los mares agitados; Cuando aparecen y desaparecen puntos y manchas, normalmente en el lado de barlovento del barco, sabes que están atrapando olas.

pantalla de radar-2

La mayoría de los dispositivos modernos tienen un software tan avanzado que el modo «Auto» brinda una imagen clara de lo que te rodea.

Otra buena noticia: los objetos que deberían ser claramente visibles para el radar producen objetivos limpios, nítidos y bien definidos. Las grandes boyas que marcan las rutas de navegación son un ejemplo perfecto. En la mayoría de las unidades, estos aparecen constantemente como retornos circulares limpios y ajustados con algunos píxeles desordenados a su alrededor. Los objetivos malos, por otro lado, aparecen como manchas de diferentes tamaños y formas cada vez que se desplaza la antena. Objetos en movimiento apenas perceptibles, como pájaros o pequeñas boyas en un gran mar, saltarán dentro y fuera de la vista. Para distinguirlos del desorden, debe prestar mucha atención durante unos minutos, observando qué manchas y puntos aparecen, desaparecen y reaparecen en el mismo lugar. También debes tener en cuenta el rumbo y la velocidad de tu embarcación y, en su caso, el destino.

La mayoría de las unidades modernas le permiten «marcar» objetivos en movimiento, y algunas le dirán su velocidad y dirección de viaje si su unidad tiene ARPA (Ayuda automática de trazado de radar). Pero si tiene un radar más antiguo o menos costoso, tendrá que encontrar esa información a la antigua. Observe el objetivo durante cinco minutos y registre su progreso. Digamos que se movió una milla. Divide esa distancia por cinco minutos y obtienes 0.2. Esta es la velocidad del bote en millas por minuto. Ahora multiplique por 60 y sabrá que se mueve a 12 nudos (o mph, según su configuración). Hay otras formas de obtener la misma respuesta, pero todas involucran un poco de aritmética.

El rumbo del barco debe determinarse en relación con el suyo propio. La forma más fácil de hacer esto es colocar su propio barco en un ángulo de 90 grados con respecto al objetivo, mirar su línea de rumbo y agregar 90 grados si se acerca desde babor o restar 90 grados si se acerca desde estribor para llevar su rumbo sobre el objetivo COG. Espere unos minutos y repita el proceso varias veces para tener una idea precisa de en qué dirección se mueve el objetivo. Recuerde que lo que importa es el rumbo relativo al objetivo. Si el rumbo relativo permanece igual y el alcance disminuye, aumenta la posibilidad de una colisión.

No importa quién tenga el derecho de paso, prepárese para modificar su propio rumbo y velocidad, y no hay nada de malo en tratar de llegar a su destino a través de VHF.

¿Qué radar es mejor para tu barco? Consulta nuestro artículo Elegir el radar adecuado.

Una vez que haya seleccionado e instalado su dispositivo, la mejor manera de familiarizarse con él es practicar. Si está navegando, encienda el radar, incluso si está soleado y despejado, y mire la pantalla de vez en cuando. Pronto comenzarás a hacer coincidir estos puntos y manchas con barcos y marcas, y antes de que te des cuenta entenderás lo que estás viendo en la pantalla LCD mucho antes de que esos barcos y marcas aparezcan.

-Lenny Rudow

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Escrito por Lenny Rudow

Con más de dos décadas de experiencia en periodismo marino, Lenny Rudow ha contribuido a publicaciones como YachtWorld, boat.com, Boating Magazine, Marlin Magazine, Boating World, Saltwater Sportsman, Texas Fish & Game y muchas otras. Lenny se graduó de la Escuela de Diseño de Yates de Westlawn y ha ganado numerosos premios de escritura BWI y OWAA.

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