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Si eres fanático de la serie de televisión de Discovery Channel Deadliest Catch, la última vez que viste a Travis Lofland tuvo suerte de estar vivo. Al final de la temporada pasada, el veterano pescador de cangrejos Time Bandit resbaló en el hielo mientras intentaba saltar del muelle a su bote y aterrizó en las aguas bajo cero de Dutch Harbor, Alaska.

Travis Lofland y Peter Meye

Travis Lofland y Peter Meyer corrieron juntos el Instigator por primera vez el mes pasado en la SBI Offshore Race en Cocoa Beach. Foto de Dave Drago/Noticias Watermen.

«Caerse del bote fue una especie de revelación», dice Lofland, que ahora tiene 39 años y vive en Sarasota, Florida. «Me disloqué algunas costillas y la hipotermia no es broma. Para lograr grandes cosas en la vida, a veces hay que hacer grandes cambios”.

Después de su salto helado, Lofland decidió mantenerse alejado de la pesca comercial de cangrejos durante al menos un año, que ha sido su pilar desde que era un adulto joven. Un nativo de la zona rural de Lynden, Washington, Lofland, conoció el área de Sarasota a través de un evento anual de pesca benéfica que estaba vinculado al programa de televisión. Sus lazos con Florida se fortalecieron aún más hace unos años cuando se convirtió en el acelerador de la lancha rápida costa afuera Time Bandit, patrocinada por Johnathan y Andy Hillstrand, propietarios y capitanes del barco camaronero Time Bandit de 113 pies. Con Bob Mazikowski, el propietario del barco de carreras de la clase SVL, a cargo de las tareas de conducción, Lofland aceleró el barco durante dos temporadas.

Ahora, gracias al veterano de regatas en alta mar y campeón mundial Peter Meyer, Lofland tiene un barco nuevo para al menos cuatro carreras en 2013. Meyer, propietario del Instigator, un pozo con fondo en V de 40 pies que compitió en el Super Boat International Superboat Extreme Clase compite Este año tenía planeado retirarse del deporte a finales de 2012. Pero durante unas vacaciones familiares en Florida ese invierno, se reunió con Lofland y los dos decidieron formar equipo para varias carreras esta temporada.

El emparejamiento en Instigator significa dos grandes cambios para Lofland. Primero pasa de la posición del acelerador, donde controlaba la velocidad y los ángulos de trimado del Time Bandit, al asiento del conductor: Meyer se encarga de las tareas del acelerador en la máquina de 40 pies. En segundo lugar, pasa de un bote bajo de 90 mph a un bote de 117 mph. (Instigator en realidad puede correr mucho más rápido, pero Superboat Extreme es una clase de velocidad limitada donde la velocidad máxima está limitada a 117 mph para igualar el juego para barcos con diferentes tipos de casco y configuraciones de potencia).

Löfland y Granet

Travis Lofland (izquierda) comparte un pequeño descanso en la regata Cocoa Beach Offshore con Marc Granet, piloto de Miss GEICO.

Lofland y Meyer hicieron su primera carrera juntos el mes pasado en Cocoa Beach, Florida. Según todos los informes, las condiciones eran difíciles para una regata en alta mar. Esto incluyó suelos revueltos de cuatro a seis pies convertidos en espuma hirviente por ráfagas de viento de 20 a 30 mph. A pesar de los golpes sufridos por el equipo -un problema mecánico les obligó a abandonar la carrera tras la cuarta vuelta-, Lofland se mostraba ilusionado.

«Todavía se está hundiendo», escribió Lofland en su página de Facebook después de la carrera. “La adrenalina no me abandonaba y me siento muy honrado de tener la oportunidad de correr con Peter. No sabía que los barcos eran capaces de tales hazañas. Ahora mismo solo busco un pellizco que me despierte. Conduzco el Instigator.

¿Lo próximo para Lofland y Meyer? El Suncoast Super Boat Grand Prix en las «aguas natales» de Lofland frente a Sarasota. Sin duda, la ex estrella de Deadliest Catch estará lista para correr.

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Escrito por Matt Trulio

Matt Trulio es editor asociado y editor en jefe de speedonthewater.com, un sitio de noticias diario con un boletín semanal y una nueva revista digital bimensual que cubre el mundo de la navegación a motor de alto rendimiento. Trulio, ex editor en jefe de la revista Sportboat y editor de la revista Powerboat, ha cubierto el mundo de las lanchas rápidas desde 1995. Desde que se unió a boots.com en 2000, ha escrito más de 200 artículos y blogs.

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