Electric Boat 2021 Fountaine Pajot MY 44

A medida que la sociedad se acerca al punto de inflexión para la adopción masiva de automóviles eléctricos, la pregunta sigue siendo: ¿Qué tan lejos está el mundo de la navegación de este hito crítico? En las últimas dos décadas, los fabricantes de automóviles eléctricos han demostrado no solo que los automóviles eléctricos pueden ser viables, sino también asequibles y prácticos. Desde los primeros autos híbridos de producción de fines de la década de 1990 y principios de la de 2000, incluidos el Prius de Toyota y el Escape Hybrid de Ford, hasta los autos deportivos totalmente eléctricos más rápidos del mundo de Tesla, Lucid, Lotus y Rimac, los fabricantes han demostrado de manera irrefutable a los compradores que los autos eléctricos son no solo máquinas eficientes y respetuosas con el medio ambiente, sino también potentes. Pero, ¿dónde se encuentran los barcos en esta línea de frente? ¿Está la industria naviera lista para el cambio?

Un yate catamarán eléctrico con energía solar Fountaine Pajot MY 44 de 2021 impulsado por dos motores eléctricos Torqeedo Deep Blue de 80 hp.  Foto de Global One Yacht Sales en Brick, NJ.

Un yate catamarán eléctrico con energía solar Fountaine Pajot MY 44 de 2021 impulsado por dos motores eléctricos Torqeedo Deep Blue de 80 hp. Foto de Global One Yacht Sales en Brick, NJ.

Tecnología que lleva al punto de inflexión

El Oxford English Dictionary define el término punto de inflexión como «el punto en el que una serie de pequeños cambios o incidentes se vuelven lo suficientemente significativos como para desencadenar un cambio más grande e importante». En el mundo automotriz, estos pequeños cambios incrementales han incluido cosas como la evolución y proliferación de estaciones de carga (incluidas estaciones de carga inalámbricas y ultrarrápidas e inteligentes del vehículo a la red), innovaciones en baterías y sistemas de almacenamiento, frenado regenerativo, híbrido Innovaciones en la conducción, funciones semiautónomas (como los sistemas de dirección y frenos inteligentes de General Motors) y avances en sistemas ligeros de células solares móviles, por nombrar algunos. Entonces, ¿cuáles son los incidentes comparables en la industria del transporte marítimo?

Innovaciones detrás de los barcos eléctricos

Durante años, los constructores de embarcaciones han incorporado características de propulsión alternativas y más ecológicas en los nuevos modelos de embarcaciones, incluidas características como pequeñas turbinas eléctricas, paneles solares y bancos de baterías, hélices eléctricas y propulsión a chorro de agua. Pero los constructores de barcos también están presionando cada vez más a los fabricantes de motores para que proporcionen sistemas de propulsión eléctrica completos para usar en sus barcos o para que desarrollen algunos de sus propios sistemas.

estandarización de sistemas

Empresas como Correct Craft ahora están implementando el Sistema de carga combinado (CCS) en su sistema de propulsión eléctrica patentado. CCS es un estándar de carga de vehículos eléctricos que permite una carga rápida y de alta potencia y se utiliza en automóviles como BMW, Honda, Hyundai, Kia, Mazda, Tesla y Volkswagen.

Baterías y sistemas de almacenamiento de energía.

Los paquetes de baterías a prueba de agua y las baterías refrigeradas por líquido también se están abriendo camino en los barcos. Los avances en los sistemas de almacenamiento de energía de grado marino especialmente diseñados para embarcaciones eléctricas van de la mano con este impulso. Estos incluyen sistemas desarrollados por el fabricante de sistemas de propulsión eléctrica con sede en Noruega Evoy, que también está ocupado construyendo sus motores eléctricos fuera de borda de 150 hp (el primero en su serie Gale Force, que eventualmente también incluirá modelos PS de 300 hp y 450 hp). .

hidroalas

Los hidroalas (alas submarinas) son otra área que se está explorando en los barcos eléctricos y en la navegación. Esta función puede reducir la fricción y el consumo de energía hasta en un 80 %, lo que aumenta la autonomía y el rendimiento de las embarcaciones eléctricas. La empresa de tecnología sueca Candela, que construye barcos eléctricos de hidroala de largo alcance, acaba de anunciar que ha recaudado 24 millones de euros de EQT Ventures para impulsar la investigación y el desarrollo de la empresa y aumentar la producción para satisfacer la demanda de sus barcos de recreo eléctricos y buques mercantes. cubrir. En 2021, Candela también lanzó el motor eléctrico C-POD, un motor de propulsión eléctrica de fabricación sostenible que incorpora dos motores de imanes permanentes ultracompactos pero potentes que ayudan a impulsar silenciosamente sus embarcaciones a velocidades de hasta 30 nudos.

Pioneros en el camino hacia la electricidad: los principales actores

Varios actores clave en la industria marina, tanto constructores de embarcaciones como fabricantes de motores, compañías de baterías y nuevas empresas, están ayudando a allanar el camino para la navegación eléctrica en 2022 y más allá. Aquí echamos un vistazo a algunos de los nombres más importantes y lo que están haciendo.

Armada de mercurio

Mercury Marine, quizás el jugador más importante en el mundo de los motores fuera de borda modernos, anunció recientemente que la compañía comenzará el desarrollo de motores fuera de borda eléctricos en los próximos dos años, y los motores planificados estarán disponibles en el mercado público para 2023. Esta es una clara señal de que el mercado se dirige hacia este punto de inflexión. El fabricante ha confirmado cinco «fechas de lanzamiento establecidas» para los fuerabordas eléctricos, y la primera línea de productos se lanzará en 2022. Electric comenzará a cambiar la cara de la navegación.

Motores generales

De cara a 2022, el gigante automotriz General Motors también anunció que invertirá $ 150 millones para apoyar la puesta en marcha de botes eléctricos Pure Watercraft, un fabricante de baterías y motores eléctricos fuera de borda con sede en Seattle. La plataforma de baterías Ultium y la plataforma de celdas de combustible HYDROTEC de GM brindan a la compañía el potencial de transformar embarcaciones en vehículos de cero emisiones.

Catalizadores Twin V

A fines del año calendario 2020, Twin Vee PowerCats anunció que su compañía lanzaría Twin Vee Electric, una división de la compañía enfocada en diseñar y desarrollar embarcaciones que brinden la «experiencia de conducción inigualable que ofrece el catamarán Twin Vee, con un todo- sistema de propulsión eléctrica». En ese momento, Joseph C. Visconti, presidente de Twin Vee Powercats, Inc. declaró: «Hemos reunido un gran equipo que ha trabajado arduamente para ofrecer este gran avance innovador para que Twin Vee se desarrolle».

Además de construir sus propios barcos de propulsión eléctrica, la compañía también ha lanzado una nueva división llamada Electra Power Sports, que construye sistemas de propulsión eléctrica que estarán disponibles para otros fabricantes, además de los modelos Twin-Ve. Estos motores estarán disponibles para una amplia gama de constructores de embarcaciones, distribuidores de embarcaciones y propietarios de embarcaciones que deseen impulsar o mejorar sus embarcaciones con un sistema de propulsión fuera de borda totalmente eléctrico como alternativa a los motores de gasolina.

esfuerzo de torsión

Torqeedo, con sede en Gilching, Alemania, introdujo su tecnología fueraborda eléctrica pequeña en 2005 y sigue innovando con fuerabordas grandes de hasta 80 CV. Volkswagen se ha asociado con SILENT Yachts de Austria para desarrollar un motor de crucero eléctrico solar de 50 pies. BMW está dando grandes pasos y ha estado trabajando con Torqeedo durante años para desarrollar baterías de litio de alta densidad desarrolladas originalmente para sus cupés eléctricos BMW i3 e i4. Marinadas para aplicaciones de navegación, estas soluciones de propulsión hacen posibles los cascos de planeo eléctricos.

Retos de la propulsión eléctrica en barcos

Si bien se ha implementado nueva infraestructura y tecnología para respaldar los automóviles eléctricos en todo el país, el entorno marino aún presenta ciertos desafíos únicos para la propulsión eléctrica que no entran en juego en la industria automotriz. Por ejemplo, tenga en cuenta que los barcos a menudo (obviamente) permanecen en el agua y que el agua y la electricidad no necesariamente van muy bien juntas. Como tal, puede ser difícil conseguir estaciones de carga al final de un muelle largo o incluso hasta un barco amarrado en el agua.

La llamada «ansiedad de alcance» es otro problema real que preocupa aún más con los barcos que con los automóviles. Si te quedas sin energía en tu automóvil, probablemente puedas detenerte al costado de la carretera y esperar ayuda, si estás en el agua, no tienes ese lujo. Un barco que pierde su sistema de propulsión está en serios problemas y está literalmente muerto en el agua, a merced de las corrientes y mareas.

Ventajas de los barcos eléctricos frente a los barcos de gasolina/diésel

Aún así, hay razones por las que los barcos eléctricos podrían incluso ser más atractivos para los compradores que los coches eléctricos. En primer lugar, está la belleza de la navegación silenciosa. Los sistemas de propulsión eléctrica pueden ofrecer una experiencia de navegación casi silenciosa. Cuando los navegantes están en el agua, a menudo quieren disfrutar de la paz y la tranquilidad de los recursos naturales que los rodean. Los motores eléctricos no solo son mucho más silenciosos que los motores de combustión interna o los motores diésel, sino que tampoco huelen ni emiten gases tóxicos. Como resultado, perturban mucho menos el ecosistema y no contaminan el agua que los rodea. Los costos operativos también son más bajos porque los cambios de aceite y los cambios de filtro e impulsor se reducen o eliminan.

Otro beneficio de los botes eléctricos es que es más fácil pasar el invierno en climas fríos. Además, la energía eléctrica proporciona un par instantáneo, lo que permite que los barcos se suban a los aviones más rápido (al igual que el par instantáneo en un automóvil hace que los automóviles eléctricos alcancen una velocidad más rápida que los automóviles de combustión interna).

Industria naval tras juicio automovilístico

A medida que los jugadores más grandes en el mundo marino comienzan a seguir el ejemplo de sus contrapartes automotrices, está claro que estas incursiones serán parte de una electrificación más amplia de costa a costa de Estados Unidos en prácticamente todos los aspectos de la vida. En septiembre de 2021, Ford anunció que encabezaría la rápida transición del país a los vehículos eléctricos al invertir $7 mil millones, la mayor inversión individual de un fabricante de automóviles en los Estados Unidos, que en realidad es solo una parte de los $30 mil millones que la compañía planea invertir. invertir en vehículos eléctricos para 2025. Es probable que esta inversión sin precedentes en vehículos eléctricos solo convenza a la industria naviera para que haga lo mismo.

velocidad y potencia electrica

En el mundo del automóvil, algunos de los automóviles más caros y rápidos del mercado ahora son automóviles eléctricos. Tomemos por ejemplo el Lucid Air (velocidad máxima de 168 MPH, 0-60 MPH en 2,5 segundos), el Tesla Model S (velocidad máxima de 200 MPH, 0-60 MPH en 1,99 segundos), el Lotus Evija (velocidad máxima de 200+ MPH ) y, por supuesto, el nuevo Tesla Roadster y su competidor Rimac Nevera, ambos capaces de alcanzar una velocidad máxima de más de 400 km/h (el Nevera hace el 0-60 en 1,85 segundos).

Del mismo modo, pronto estaremos listos para ver algunos de los barcos más rápidos en el agua eléctrica, y podemos esperar que esas velocidades máximas aumenten. A partir de agosto de 2020, el título del barco eléctrico más rápido del mundo es para el Jaguar V20E, que logró 77 nudos (88,6 MPH) en una carrera de velocidad en enero de 2019. Este barco tiene una construcción única y también fue un proyecto conjunto entre el fabricante de lanchas rápidas Vector y Jaguar. El barco eléctrico de producción oficialmente más rápido del mundo (disponible para los consumidores en general) es el SAY29E Runabout Carbon, que cuenta con un casco compuesto completamente de carbono (con un peso de solo 837 libras) y una clasificación de 50 nudos (57,5 MPH) en el camino es Zeller Ver en Austria. El barco Evoy1 alcanzó más de 55 nudos a principios de este año (equipado con un motor interno eléctrico continuo de 400 hp y pico de 800 hp) y su equipo está planeando un evento récord oficial en un futuro cercano. Vision Marine Technologies impulsa su bote eléctrico Bruce 22 con un motor fuera de borda totalmente eléctrico de 180 hp que alcanzó 49 MPH en septiembre de 2021 en el lago de los Ozarks.

Otras compañías sacuden los barcos eléctricos este año

Barcos Delphiaadquirido de los franceses grupo Beneteau, acaba de anunciar que abordará las vías navegables interiores de Europa con barcos eléctricos. La empresa sueca X Shore presentó su nuevo Eelex 8000 en el Palm Beach International Boat Show 2021.

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