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Durante el fin de semana del Día del Trabajo conocí a un viejo amigo que recientemente había comprado un arrastrero de 36 pies de mediados de los años 80. Su pregunta plantea un problema bastante común en muchos barcos a motor y de vela.

¿Por qué se siguen oxidando los raíles de acero inoxidable de mi arrastrero? No pensé que se suponía que el acero inoxidable se oxidara. ¿Puedo hacer algo al respecto? Se ve horrible.

El acero inoxidable se basa en un proceso conocido como «pasivación» para evitar que se oxide. La pasivación se logra mediante la formación de una capa de óxido en la superficie del metal, sellándolo para que no se produzca un mayor deterioro. Por encima de la línea de flotación, este proceso ocurre naturalmente porque, como sugiere el nombre Oxide, el oxígeno juega un papel aquí y la atmósfera ciertamente tiene mucho.

Sin embargo, es importante darse cuenta de que esta capa protectora de óxido es bastante delgada y puede desgastarse. Además, en el caso de que los rieles se oxiden solo en las proximidades de las uniones soldadas, tenemos otro problema llamado corrosión intergranular.

La corrosión intergranular ocurre debido a un cambio en la química del metal durante la soldadura. El acero inoxidable es una aleación y uno de los metales constituyentes es el cromo, que es uno de los componentes del metal que ayuda en el proceso de pasivación. Al soldar, el área cercana a la soldadura se convierte en carburo de cromo debido al exceso de calor. Este cambio inducido por el calor en la composición química del metal crea un acoplamiento galvánico con el metal cercano bien protegido, lo que da como resultado la corrosión del metal cerca de las soldaduras.

Wichinox limpia y pasiva las barandillas de acero inoxidable oxidadas.

Wichinox limpia y pasiva las barandillas de acero inoxidable oxidadas.

Los constructores de barcos de verdadera calidad hacen todo lo posible para limpiar, pulir y pulir todos sus herrajes y barandillas de acero inoxidable antes de que los barcos salgan del taller. Algunos de los arrastreros construidos en Taiwán en la década de 1980 no lo hicieron, y el óxido que ve mi amigo es muy común en esos barcos.

Aquí está la solución:

Cuando el acero inoxidable se pasiva en un constructor de barcos, el tratamiento final consiste en lavar el metal en una solución de fosfato caliente. Este lavado limpia partículas microscópicas del metal, dejando una superficie perfecta para que se forme la capa de óxido antes mencionada, mitigando el óxido que mi amigo ve en su bote.

Wichinox es una pasta que contiene ácido fosfórico que duplica este proceso en el campo lo más fielmente posible. Simplemente pinte algo en el área afectada y déjelo actuar durante 15 o 20 minutos. Lávelo con una generosa dosis de agua fresca. En casos extremos, es posible que necesite varias aplicaciones para que las cosas vuelvan a ser de metal brillante. Wichard también presentó recientemente un nuevo limpiador biodegradable para acero inoxidable y aluminio llamado «GreenOX» que aún no he probado, pero cuando se usa después de un tratamiento con Wichinox, se dice que aumenta aún más la protección de los herrajes inoxidables contra la oxidación; probablemente valga la pena intentarlo.

Wichinox está disponible en todos los principales minoristas en línea y la mayoría de los proveedores marinos que venden hardware para veleros lo llevan. En los EE. UU., un tubo cuesta alrededor de $ 20.

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Escrito por Ed Sherman

Ed Sherman es colaborador habitual de boots.com, así como de Professional Boatbuilder y Cruising World, donde anteriormente fue editor de electrónica. También es director de currículo del American Boat and Yacht Council. Ed se desempeñó anteriormente como presidente del Departamento de Tecnología Marina en el Instituto de Tecnología de Nueva Inglaterra. Las publicaciones del blog de Ed aparecen con el permiso de su sitio web, EdsBoatTips.

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