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Cuando piensa en la Península Olímpica en el estado de Washington, se le pueden ocurrir dos pensamientos: montañas y bosques. Deberías ser recordado. Dentro de la península, frente al Puget Sound de Seattle, hay un parque nacional con montañas de casi 8,000 pies de altura. También hay selvas tropicales antiguas (sí, selvas tropicales) con árboles que tienen más de 1000 años.

Pero hay más que colinas, árboles y un cambio climático vertiginoso. A saber, lagos. Está lejos de las rutas principales, si no del camino trillado, por lo que el bullicio de Seattle bien podría estar al otro lado del océano. Al norte se puede acceder fácilmente a Crescent Lake. Al este hay otro lago popular llamado Cushman. El más remoto de todos es el lago Quinault en una reserva india donde reina la paz, aunque no se permiten embarcaciones a motor.
Los navegantes que buscan soledad se dirigen mejor a unas 20 millas al sureste en lo profundo del Bosque Nacional Olympic hasta un embalse joven llamado Wynoochee. Llegamos allí tomando Donkey Creek Road y varios caminos forestales de grava conectados si eso ayuda a preparar el escenario. Una vez allí, literalmente teníamos el lago para nosotros solos. Y este fue el fin de semana del 4 de julio, la época más concurrida del verano en los lagos de todo Estados Unidos. Para nuestro asombro solo vimos un barco cruzando el lago.

El paisaje estuvo a la altura de las expectativas, mirando al noreste hacia el legendario Hurricane Ridge y las grandes colinas que rodeaban el perímetro. Nos encontramos con dos grandes sorpresas: una rampa para botes en excelentes condiciones y temperaturas del agua de alrededor de 70 grados.

Es importante ir al área de Wynoochee bien preparado (tanques de gasolina llenos y mucha comida y agua). Descubrimos que es un largo viaje de regreso a las ciudades en busca de suministros. Tomó alrededor de 40 minutos llegar al lago Quinault, que tiene varios albergues para los que no acampan, así como algunos restaurantes y estaciones de servicio.

Soy un amante de la naturaleza, por lo que Wynoochee se adapta perfectamente a mis necesidades personales. Esto se confirmó cuando nos detuvimos en la próxima estación de guardabosques y ninguno de los guardabosques pudo darnos folletos de turismo. Uno de ellos simplemente dijo: «Entra y míralo. No querrás irte.” Hombre sabio, ese guardabosques.

pase rápido

Primera impresión: Un gran navegante escapar de las multitudes del noroeste del Pacífico, en todos los climas imaginables.

algo que debes hacer: Camine en el Valle de los Gigantes de la Selva Tropical cerca del lago Quinault, donde podrá ver el abeto de Sitka más grande del mundo y un cedro rojo occidental, que es el árbol más grande de cualquier tipo en Washington.

bagatelas: El lago Wynoochee se formó en 1972 con la construcción de la presa Wynoochee; La electricidad generada por la presa genera suficiente electricidad para alimentar a más de 2000 hogares en el noroeste.

Remolques aquí: Es un viaje de tres horas desde Seattle a través de carreteras interestatales, carreteras estatales y 15 millas de caminos de grava del Servicio Forestal en su mayoría planos hasta el lago.

iniciar consulta: La rampa es excelente, pero traiga todo lo que necesita (combustible, aceite, ancla, comida) ya que no hay un puerto deportivo en un radio de al menos 40 millas.

sabor local: Imprescindible con salmón (por supuesto) y pastel de moras en el restaurante Roosevelt Room en Lake Quinault Lodge.

acostarse: El campamento Coho tiene 46 sitios junto al lago, o para habitaciones difíciles pruebe el cercano Lake Quinault Rainforest Resort Village (rainforestresort.com).

Distancia desde Seattle: 150 millas

mejor contacto: Tacoma Power Parks, Power Fish and Wildlife, 888-502-8690

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