BTG0321 Courtesy Fell Marine ECOS

Navegante cae de un bote en movimiento
¿Qué pasaría si el barco siguiera adelante?
Cortesía de Fell Marine

Según una nueva ley federal que entró en vigencia el 1 de abril de 2021, las embarcaciones piloto de menos de 26 pies de eslora deben usar sus interruptores de apagado del motor (ECOS) la mayor parte del tiempo. Eso significa usar un cordón, también conocido como enlace ECOS, al volante. (Anteriormente denominados «interruptores de apagado», el término interruptor de apagado del motor, o ECOS, es la nomenclatura preferida, ya sea que se trate de interruptores de apagado del motor accionados por un cordón físico o una de varias soluciones electrónicas).

Específicamente, la Sección 8316 de la Ley de Autorización de Defensa Nacional de 2021, aprobada por el Congreso, requiere que las personas que operen embarcaciones recreativas de menos de 26 pies de largo y que tengan un motor con un empuje estático de 115 libras (3 hp) o más usen enlaces ECOS tienen para. Sin embargo, esta ley se aplica cuando la estación principal del timón no está en una cabina y cuando la embarcación se opera en el plano oa velocidades de desplazamiento más altas. Las situaciones en las que no se requiere una conexión ECOS incluyen acoplamiento, lanzamiento y carga en un remolque, pesca por curricán y operación en zonas sin estela.

Un interruptor de apagado del motor ayuda a prevenir accidentes de navegación
Una cuerda de seguridad típica utilizada para operar un interruptor de apagado del motor (ECOS). El término «Kill Switch» no es oficial.
Cortesía de West Marine

A partir de diciembre de 2019, los enlaces ECOS son una pieza de equipo ordenada por la Guardia Costera de los EE. UU. en embarcaciones a motor recreativas de menos de 26 pies de largo. En realidad, la gran mayoría de las embarcaciones a motor de recreo de este tamaño llevan décadas equipadas con conexiones ECOS para evitar que los barcos giren fuera de control si el timonel cae por la borda. Siete estados ya tienen leyes similares, incluidos Alabama, Arkansas, Illinois, Luisiana, Nevada, Nueva Jersey y Texas. Cuarenta y cuatro estados tienen las mismas regulaciones para las embarcaciones personales.

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«La Guardia Costera cree que la gran mayoría de las embarcaciones recreativas producidas durante décadas tienen un ECOS instalado», dijeron los portavoces de la agencia en un comunicado de prensa. “Entonces, este nuevo requisito de uso solo obliga a los operadores de embarcaciones recreativas a usar equipos de seguridad críticos que ya están presentes en su embarcación”.

Cuando se conecta un ECOS al timonel, apagará los motores si él o ella sale disparado del timón. El conector ECOS es a menudo, e históricamente, un cordón con un clip. Recientemente, sin embargo, compañías como Fell Marine y Mercury Marine han desarrollado ECOS inalámbricos, que también están aprobados para el uso de la Guardia Costera. Estos utilizan un ‘seguidor’ electrónico que lleva el timonel que apaga la propulsión cuando se sumerge en el agua.

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La nueva ley será aplicada por la Guardia Costera en las vías fluviales federales. BoatUS, con sede en Alexandria, Virginia, la organización de propietarios de embarcaciones más grande del país, espera que la mayoría de los estados que aún no tienen tales leyes en sus libros alineen sus regulaciones con las leyes federales en los próximos años. Según la ley federal, los operadores que no cumplan con el nuevo requisito podrían enfrentar sanciones civiles de hasta $100 por la primera infracción.

Las tesis centrales

Los navegantes que operen embarcaciones de menos de 26 pies de LOA deben usar una conexión ECOS si está instalada.

Es posible que los barcos construidos antes de 2020 no hayan requerido la instalación de ECOS, pero la mayoría todavía tiene ECOS a bordo.

Los barcos de menos de 26 pies de eslora que producen más de 115 libras de empuje estático (~2-3 hp) y construidos a partir de enero de 2020 deben tener instalado un ECOS.

Si la embarcación se construyó en enero de 2020 o después, los sistemas de apagado del motor deben mantenerse en buen estado de funcionamiento durante la vida útil de la embarcación. Al igual que las luces de navegación o los extractores de aire.

Los navegantes no necesitan usar ECOS si:

  • El barco es operado por un timón incluido.
  • El barco está desnivelado y no excede la velocidad del casco.
  • Durante las maniobras de atraque o al ralentí
  • El barco no tiene un interruptor de apagado del motor. y no es obligatorio tener uno.

Para obtener más información, visite el sitio web de la Guardia Costera.

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