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Las aguas color esmeralda del Government Cut de Florida están en calma cuando los motores de un bote largo y elegante comienzan a rugir. El sonido se acumula hasta que el bote en forma de estilete de repente corta el agua, rasgando largas estelas en V que se aplanan ligeramente a medida que la velocidad aumenta fantásticamente. El bote se dispara a través del corte, gira hacia el norte en olas de dos pies, corre a lo largo de South Beach y encuentra su surco.

Es un Go-fast, un Sunsation 36 XRT, y está perfectamente en su elemento. Wayne Schaldenbrand, quien también lo construyó. No, su barco se construirá en Michigan, pero está aquí hoy, surcando aguas abiertas con el telón de fondo del esplendor de Miami.

Puede que aquí nacieran las modernas lanchas a motor en alta mar, pero Schaldenbrand se inspiró en su abuelo, quien construía a mano Chris-Crafts y otros tesoros de caoba y luego los impulsaba con uno o dos de los motores más grandes que podía.

«Mi primer viaje en lancha rápida fue en uno de esos», dice Schaldenbrand. «Probablemente fue a 35 millas por hora». Eso fue todo lo que él y su hermano necesitaron para comenzar una carrera como constructores y conductores de lanchas rápidas. Él estaba donde el corazón del deporte todavía late con adrenalina y combustible de alto octanaje.

La escena de los espectáculos se ha deslizado bajo el radar de la navegación convencional en los últimos años, ya que la recesión y los precios escandalosos del combustible ahuyentaron a la gente. Pero barcos como el Sunsation, el FasTech 353 de Formula y el 50 Cigarette Marauder, que causaron revuelo en el último Salón Náutico Internacional de Miami, demuestran que los barcos de alto rendimiento están de regreso. También lo hace el anuncio de Mercury Racing de un nuevo motor de 1,100 caballos de fuerza para seguir al V-8 de 1,350 caballos de fuerza del año pasado. Y eso es bueno. El mundo del rendimiento siempre ha superado los límites de todos los aspectos de la navegación a motor.

La historia de las lanchas Go-Fast
La historia de las lanchas Go-Fast
Juan Linn

Se penaliza la velocidad
La mayoría de los navegantes asocian el mundo de las actuaciones en alta mar con un fragmento de los créditos iniciales del programa de televisión de los años 80. Miami Vice. Sonny Crockett tenía un Wellcraft Scarab 38. Pero la necesidad de velocidad en realidad se remonta a principios del siglo XX.

La American Power Boat Association se fundó en 1903 y celebró su primera carrera en el río Hudson en 1904. Aunque la carrera se llevó a cabo en Nueva York, la escena giró en torno a los constructores de barcos de Michigan en las proximidades de la industria automotriz de Detroit. Gran parte del progreso provino de la mente del famoso constructor de botes de madera Gar Wood, quien empujó sus diseños para traer más caballos de fuerza a bordo.

La escena en alta mar comenzó, como para Wayne Schaldenbrand, en la década de 1950 con muchos corredores con experiencia en hidroaviones; Estas carreras de resistencia cubrieron cientos de kilómetros y sentaron las bases para el futuro.

La navegación de alto rendimiento en alta mar, tal como la conocemos hoy, surgió de la confluencia de eventos y personas a mediados y finales de la década de 1950. Sam Griffith, quien trabajó con el corredor de yates Richard Bertram, ayudó a fundar la carrera que definiría el género de los go-fast. Junto con el constructor de barcos Forest Johnson (el padre del famoso fotógrafo de barcos) desarrolló una regata en alta mar entre Miami y Nassau en las Bahamas.

Miami-Nassau se convirtió en la principal carrera en alta mar en los Estados Unidos. Por un tiempo fue solamente evento en alta mar. Ganar era similar a ganar la Indy 500, y el deseo llevó a Bertram a diseñar un casco que cambió la navegación para siempre.

Resulta que la inspiración provino de una carrera de veleros. En 1958, el diseñador Ray Hunt diseñó el 23 pies Cazador acuático, un bote de apoyo de fibra de vidrio para la America’s Cup de 1958 frente a Newport, Rhode Island, estaba haciendo olas. El barco tenía un espejo de popa de 24 grados y barras de elevación diseñadas para las aguas turbulentas de las carreras de veleros en alta mar. Bertram le pidió a Hunt que diseñara una versión de 30 pies. El resto es historia.

Según la leyenda, Bertram no quería pisar su prototipo de madera con nombre moppy después de su esposa en la carrera Miami-Nassau de 1960, pero Griffith lo convenció para que lo hiciera. Con Griffith al timón, se lanzaron contra olas de dos metros y medio y volaron por los aires a todos los demás barcos. El subcampeón, el otro Hunt Deep-V, Cazador acuáticoLlegó dos horas tarde. La mayoría de los otros barcos no terminaron. A partir de aquí, la V profunda gobernó el mundo, y la comunidad de carreras pasó las siguientes décadas decidiendo qué hacer a continuación a partir del diseño del casco de Hunt.

La historia de las lanchas Go-Fast
La historia de las lanchas Go-Fast
Juan Linn

prueba y error
«En la década de 1960, la gente intentaba absolutamente todo para ver qué funcionaba», dice Charlie McCarthy, corredor y constructor de botes que ayudó a fundar la Historic Offshore Race Boat Association (HORBA). Cuenta la historia de un constructor que estaba realizando pruebas en Government Cut y dijo: «Eso es todo», luego arrancó el casco y descubrió que los puntales se habían caído.

También por esta época, un joven magnate inmobiliario de Brooklyn, Nueva York, llamado Don Aronow, se mudó a Miami y se enamoró de las carreras en alta mar. A través de pura personalidad y determinación, se convirtió en uno de los mejores regatistas y en un constructor de barcos cuyo legado aún se siente hoy.

Aronow se asoció con dos diseñadores que crearían sus primeros barcos exclusivos, Jim Wynne y Walt Walters. Wynne es el hombre responsable de llevar al mercado la otra gran innovación de finales de la década de 1950, la tracción trasera. Wynne había trabajado para Carl Kiekhaefer junto con Charlie Strang en el desarrollo de motores fuera de borda, quien originalmente sugirió la propulsión de popa a Kiekhaefer, quien la rechazó. Strang y Wynne continuaron con la idea, y cuando Wynne dejó la empresa fuera de borda, desarrolló el primer propulsor de popa en su garaje y lo vendió a Volvo Penta, quien lo lanzó en 1959 como Aquamatic Drive.

Wynne y Walters ayudaron a Aronow a diseñar barcos para su primera empresa, Formula. McCarthy recuerda haber entrado a la tienda de Aronow en un área desierta, uno de los dos únicos edificios en pie en la calle 188. Esta sección se convirtió en el hogar de muchos constructores de ritmo rápido y fue apodada «Thunderboat Row».

Aronow tenía una fórmula de 23 pies adentro, a la que llamó Cigarrillo. McCarthy se enteró de que el nombre provenía de un barco de ron que operaba en Nueva York durante la Prohibición. Aronow hizo que Wynne diseñara el barco para competir en la Miami-Key West Race de 1963, una de las muchas competencias que surgieron. El propio Aronow ganaría muchas carreras.

Eventualmente, el barco de carreras estándar se convirtió en un casco en V de aproximadamente 30 pies de largo y 24 grados de profundidad impulsado por dos propulsores de popa de gasolina y desplazados para distribuir el peso y colocar las hélices más juntas. Los barcos tenían una tripulación de tres: el conductor, el estrangulador y el navegante.

Aronow vendió Formula a Thunderbird durante este tiempo y formó una nueva empresa llamada Donzi. Luego vendió Donzi y fundó Magnum Marine, donde trabajó con el diseñador Harry Schoell. Para los expertos, las Magnum cambiaron las reglas del juego.

«El barco definitorio», dice Allan Brown, un regatista experimentado, «fue el 28 Magnum diseñado por Harry Schoell». Aronow lo recortó y lo vendió como el 27 Magnum, pero para «Brownie» y otros el casco sobrevivió a cientos de años. ejemplos más.

Para 1969, Aronow había vendido Magnum Marine y comenzó a competir con un Cary de 32 pies, al que también llamó Cigarrillo. Aronow condujo este barco al Campeonato Mundial de 1969 e inmediatamente se retiró de las carreras para comenzar lo que se convirtió en la marca definitoria del mundo de las go-fast. Puedes adivinar el nombre.

La historia de las lanchas Go-Fast
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Juan Linn

Los chicos malos eran un buen negocio
Miami Vice vive más allá de su tiempo. Su representación de lanchas rápidas trajo una nueva imagen a la escena. Al igual que con las motocicletas Harley-Davidson, los entusiastas acudieron en masa a marcas como Cigarette y Scarab debido a la imagen de fuera de la ley. Médicos, abogados y empresarios podrían ponerse al timón de un barco rápido y sentirse como un chico malo.

Charlie McCarthy llama a la década de 1970 la «era dorada» de los barcos de alto rendimiento en alta mar. “Cualquiera podría comprar un bote en la calle y ser competitivo”, dice. «Si pudieras apretar los dientes y perseverar, podrías ganar».

Thunderboat Row se convirtió en el epicentro de la escena de las carreras. Bertram todavía estaba muy involucrado en las carreras y la construcción de embarcaciones, y fabricantes como Formula, Donzi, Magnum, Apache, Cigarette, Tempest y más tarde Cougar estaban en ascenso.

La innovación del lado de las carreras comenzó a filtrarse en la construcción de embarcaciones de recreo a medida que los constructores de embarcaciones de recreo aprendían más y más. Los navegantes recreativos adoptaron la idea de ir rápido y los barcos de alto rendimiento ganaron protagonismo público. En la década de 1980, sin embargo, saltó a la fama por otras razones.

El problema era que la imagen de forajido era real. Los principales patrocinadores comenzaron a abandonar el mundo de las carreras en alta mar, desalentados por sus vínculos con el dinero de las drogas. El mundo de las embarcaciones de alto rendimiento también se vio muy afectado cuando Don Aronow fue asesinado. Ha permanecido sin resolver durante mucho tiempo, alimentando los rumores de un golpe de la mafia o de que Aronow fue víctima de la guerra contra las drogas en Miami.

La escena de las carreras Deep V ha sido golpeada nuevamente por catamaranes rápidos. «Simplemente destruyeron las carreras por un tiempo», dice Allan Brown, porque ganaron todas las carreras.

Los Kat podían ir mucho más rápido en aguas tranquilas que los cascos en V. Con su aparición y la disminución de las oportunidades de patrocinio, las carreras en alta mar pasaron de ser un grupo unificado bajo la APBA a múltiples organizaciones escindidas.

Los Go-Fast continuaron teniendo muchos seguidores recreativos, pero la era de las clásicas carreras en V profundas en alta mar parecía haber terminado.

La historia de las lanchas Go-Fast
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Juan Linn

Apuestas en carreras de póquer
Sin embargo, nada podría estar más lejos de la verdad. Fabricantes como Fountain, Formula, Baja y Donzi mantuvieron vivas las carreras de alto rendimiento en la década de 1990 y principios de la de 2000, llevando el aspecto recreativo a nuevas alturas.

Las carreras de póquer reemplazaron a las regatas como el centro de la escena y representaron un cambio radical en la navegación de alto rendimiento desde los primeros años. Mientras que algunos regatistas veteranos deploran este desarrollo, las carreras de póquer pueden salvar a la lancha rápida.

La mayoría de las carreras tienen entre 20 y 25 participantes; Una gran carrera de póquer obtendrá entre 150 y 200 botes. Los participantes caminan, no corren, a cinco puntos de control diferentes y sacan una carta de juego en cada uno. La persona con la mejor mano al final gana. «Es el mismo tipo de emoción», dice Lipschutz, «pero nadie discute sobre quién gana».

Solía ​​tener que reconstruir todo después de cada carrera y una tracción trasera recreativa típica duraba 20 o 30 horas antes de romperse. Pero los motores de hoy están aguantando y los barcos se están construyendo con una estructura de núcleo más ligera.

De hecho, Cigarette, Formula, Sunsation, Outer Limits y otros sobrevivieron a la recesión. Baja, Donzi y Fountain fueron revividos bajo American Marine Holdings. y Reggie Fountain formaron una nueva empresa, RF Boats (que significa «real casi», no Reggie Fountain). Construir es un juego diferente. Acerca de la pérdida de producción, Schaldenbrand de Sunsation dice: «Estos tiempos superan alrededor del 80 por ciento».

Schaldenbrand estima que construirá 12 36 XRT este año. En total, su empresa construirá unos 45 barcos, frente a los 80 de principios de la década de 2000.

Con o sin barriles de póquer, siempre habrá botes de alto rendimiento. Alguien se pondrá al volante de un barco y lo hará ir lo más rápido posible. Como explica Schaldenbrand, «nací…

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