pangahistory1 0

La historia de la panga

La historia de la panga

El Panga era simple, sin piso interior, sin cabina, sin marcas de belleza exterior, pero tenía un manejo y una capacidad superiores.
ricardo steinberg

Nuestro viaje a la colonia de lobos marinos en Los Islotes fue interrumpido, víctima de los furiosos vientos del noroeste que a menudo azotan el Golfo de California en México en invierno. Cuando el conductor apuntó el morro de nuestro bote más allá del abrazo un tanto protegido de la Isla Espíritu Santo, golpeó toda la fuerza del clima mocoso.

El Canal de San Lorenzo entró en erupción con olas rompientes abruptas y confusas. Vista borrosa por el bombardeo de niebla salina; No podía ver ni la isla ni la península de Pichilingue frente a mí.

Podía ver a nuestro conductor, los labios apretados en una fina línea, una mano nudosa firmemente en el volante y la otra en el acelerador. El motor rugía mientras él aceleraba y deceleraba alternativamente, maniobrando hábilmente el bote sobre la amenazante calle. Algunos de mis compañeros entornaron los ojos con los nudillos blancos cuando alcanzaron una manija cercana.

Pero el barco pudo hacer frente al mar embravecido. Era una panga, después de todo.

La historia de la panga

La historia de la panga

La historia de la panga
ricardo steinberg

Fue fácil enamorarse de este ágil pero robusto caballo de batalla, especialmente cuando una colorida flota de pangas adorna la costa en La Paz, la capital de Baja California Sur con casi 500 años de antigüedad. Paseando por el Malecón una noche, vimos a los pescadores enjuagar su captura y vadear hasta la orilla para cargarla en los camiones. También vimos letreros pintados con colores brillantes que anunciaban un recorrido con tiburones ballena a bordo de este barco o un viaje de buceo a bordo de este barco. Aquí se emplean pangas, y no hay duda de que el barco está profundamente arraigado en la cultura. Pero, ¿se originó aquí?

Cuando llegué a casa hice un poco de excavación. Mi búsqueda arrojó una colección sorprendentemente pequeña de artículos que contenían breves referencias a un proyecto de Yamaha financiado por el Banco Mundial hace cuatro décadas. También descubrí una serie laberíntica de discusiones en foros en línea entre fanáticos incondicionales de la panga, todos debatiendo los verdaderos orígenes del barco. Eso fue curioso. ¿Fue la panga el resultado de la ingeniería japonesa en todo el mundo o un producto de su propio entorno? En cualquier caso, ¿cómo acabó cambiando el mundo?

Para averiguarlo, tuve que regresar a La Paz.

La historia de la panga

La historia de la panga

Mac Shroyer es uno de los pioneros en el desarrollo de la panga de fibra de vidrio actual.
ricardo steinberg

Reunión con el Sr. Panga
Hoy, Mac Shroyer es propietario y opera el bullicioso centro de Marina de La Paz con su esposa e hijo, sin embargo, cuando los Shroyer llegaron por primera vez a Baja California Sur en la década de 1960, el negocio de la marina no fue su primera vocación. los barcos eran.

«Seguí lo que me interesaba», dijo Shroyer, quien originalmente trabajó como maestro en California. Él y su familia navegaron el Mar de Cortés en un barco que construyó.

Los Shroyer se establecieron en La Paz, entonces una tranquila ciudad colonial de apenas 35.000 habitantes. Cuando llegaron, los pescadores a lo largo de la costa todavía navegaban por las aguas locales en botes de dos extremos de tablones sobre bastidor importados de la ciudad costera de Guaymas en México continental en la década de 1950, o pequeñas variantes de madera contrachapada de los botes que tenían un espejo de popa y podían llevar un pequeño motor fuera de borda. La llegada del servicio de ferry y la construcción de la Carretera Transpeninsular de 1,063 millas en la remota Baja California Sur, que ni siquiera era un estado mexicano hasta 1978, cambió todo.

La historia de la panga

La historia de la panga

Los barcos baratos y de construcción ligera contenían motores fuera de borda y remolques de pesca.
ricardo steinberg

«De repente, existía la posibilidad de que el pescado capturado localmente pudiera enviarse en hielo a los Estados Unidos y México continental», dijo Shroyer. Las cooperativas pesqueras necesitaban barcos más potentes que pudieran llevar un motor fuera de borda de 40 hp.

Shroyer había estado construyendo pequeños botes de pesca deportiva con madera contrachapada en la costa de La Paz, pero rápidamente cambió a fibra de vidrio. Cuando nos conocimos, estaba hojeando innumerables papeles en su modesta oficina en el piso de arriba y encontró la pieza que estaba buscando. Mostraba un bote de 20 pies y 4 pulgadas con una manga de 6 pies y 6 pulgadas. Abierto, elegante y delgado, con un casco en V modificado, innovador pero con una afinidad inconfundible con las embarcaciones locales existentes, presentaba una forma elegante, un espejo de popa con muescas y un fondo redondeado.

La historia de la panga

La historia de la panga

Los planes originales de Shroyer difieren de los de Yamaha.
ricardo steinberg

«Primero hice un molde para un 22», dijo. “Tengo un banco [plank] Asientos cruzados y cámaras de aire delanteras y traseras. Luego lo corté para poder hacer una máquina de 20 pies con él”.

Calculó que había trazado la línea en 1968 cuando el primer barco entró en producción en su empresa de construcción Embarcaciones Bajacalifornianos en 1969-70. Y fue el barco adecuado en el momento adecuado, especialmente porque los barcos pesqueros de fibra de vidrio fabricados en EE. UU. no se adaptaban a las condiciones locales.

La historia de la panga

La historia de la panga

La panga Shroyer, el ancestro de muchas pangas modernas vistas en México.
ricardo steinberg

El Panga era simple, sin piso interior, sin cabina, sin marcas de belleza exterior, pero era eficiente y económico, y tenía una excelente capacidad de manejo y carga. Unas pocas personas con redes y palangres podían caminar entre las olas, cubrir 40 o 50 millas y traer una carga considerable en un bote que sería fácil de manejar. Es estable, amigable con el mar y muy seguro.

La historia de la panga

La historia de la panga

Shroyer se enamoró de México mientras navegaba con su familia en un barco que construyó.
ricardo steinberg

La panga incluso permitió a los pescadores de la costa oeste de la Península de Baja navegar con la nariz hacia arriba a través del oleaje del Pacífico hasta la playa. Entonces, los hombres en tierra podrían empujar rápidamente el bote hacia la playa y evitar que la próxima ola lo golpee.

Esta panga de fibra de vidrio, dijo Shroyer, fue la primera en ser diseñada y construida, y era única en el área. Pero lo fue?

La historia de la panga

La historia de la panga

Shroyer produjo más de 3000 pangas.
ricardo steinberg

El debate de Yamaha
Cuando se le preguntó si Yamaha fue realmente responsable de las primeras pangas de fibra de vidrio, Shroyer negó con la cabeza.

«Fue al revés», dijo enfáticamente. «Lo hicimos aquí primero».

En la década de 1970, el presidente mexicano Luis Echeverría aprobó la construcción de pangas en todo el país. El Banco Mundial financió el proyecto y Yamaha trabajó con constructores mexicanos, incluido el conocido Imensa en la Ciudad de México, para fabricar los barcos. Por supuesto, la empresa japonesa suministró motores y sus propios conocimientos de ingeniería.

No hay duda de que los fabricantes de Yamaha también entraron en el negocio de las pangas en esta época. «Construyeron montones de pangas para vender motores», dijo Shroyer. “Su proyecto funcionó bastante bien, pero la versión japonesa tenía una borda grande y voluminosa y espuma para flotar. La mayoría de los barcos terminaron en la costa este de México”.

La panga japonesa difería en que medía 22 pies de largo y tenía una viga de 5½ pies con un arco ascendente más redondo, como señaló Shroyer. También tenía un espejo de popa más plano y una almohadilla delta debajo para ayudarlo a navegar en chop y facilitar la varada. En Asia, estos barcos incluso se llamaban Yamahas.

Los defensores de Yamaha afirman que la compañía se inspiró en los barcos de pesca tradicionales de todo el mundo y distribuyó los planos a los constructores locales (como Shroyer) para que pudieran hacer sus propias versiones. Pero los planes de Shroyer son claramente de su propia mano.

La historia de la panga

La historia de la panga

Hoy las pangas se disfrazan de consolas centrales y cruisers.
ricardo steinberg

Más tarde contacté a Rob McDaniel de Panga Marine en Sarasota, Florida, para conocer su versión de la historia de Panga. McDaniel conoció las pangas mexicanas hace tres décadas mientras vacacionaba y pescaba en Yucatán. Ha estado construyendo sus pangas en los Estados Unidos desde 2005. Cuando le conté sobre mi búsqueda de la primera panga de fibra de vidrio, me dijo que una bibliotecaria amiga mía investigó profundamente la historia del proyecto del Banco Mundial para ver si podía confirmar los detalles.

«Ella no encontró nada», reflexionó. «Sé que Yamaha participó desde el principio en el proyecto, buscando y asociándose con constructores de barcos locales».

Shroyer no era socio de Yamaha, entonces, ¿era posible que desarrollara La Paz Panga independientemente del proyecto del Banco Mundial?

«Creo que sí», dijo McDaniel pensativo. «Ambas historias podrían ser ciertas».

A medida que avanzaba la década de 1970 y Yamaha continuaba sus asociaciones con constructores en otras partes de México, Shroyer continuó produciendo pangas para colectivos locales. Produjo unas 3.000 pangas hasta 1982, cuando la devaluación del peso marcó el final. Shroyer pasó los moldes a sus asociados, quienes continúan construyendo pangas de alguna forma hasta el día de hoy.

Los entusiastas seguirán debatiendo quién fue el primero en el mundo, pero Mac Shroyer es, sin duda, una figura clave en la construcción de los barcos que cambiaron el mundo.

La historia de la panga

La historia de la panga

La historia de la panga
ricardo steinberg

Por qué son importantes las pangas
Entonces, ¿qué tienen de malo las pangas de todos modos? Para averiguarlo me reuní con Fermín Reygadas, profesor de la Universidad Autónoma de Baja California Sur. La principal área de investigación de Reygada es la arqueología y antropología de Baja California Sur, y sus áreas de especialización son el desaparecido pueblo Pericú y la actual cultura ranchera de la península.

Me llevó unos siglos atrás a Chiapas, donde los lugareños construyeron botes parecidos a canoas llamados cayucos que los nativos podían usar para transportar mercancías. Los barcos estaban equipados con velas latinas para acelerar a los viajeros a través del mar, y rápidamente se convirtieron en importantes líneas de vida, particularmente en La Paz después de que se convirtió en el principal centro comercial para mineros y ganaderos. También se convirtió en la zona cero del auge de las perlas de los siglos XVIII y XIX.

«La gente que venía a buscar perlas usaba el velero como plataforma y pequeñas balsas para los buzos», dijo Reygadas. “Este velero fue el antepasado de la panga”.

La historia de la panga

La historia de la panga

La historia de la panga
ricardo steinberg

Así es como las pangas modernas de fibra de vidrio cambiaron el mundo: se podían producir en masa de forma rápida y económica a partir de moldes en lugar de madera, eran increíblemente duraderas y podían funcionar con un motor fuera de borda, como el motor de 40 hp que Yamaha estaba comercializando para los pescadores comerciales locales de todo el mundo. mundo. Las pangas podían caminar en todas las condiciones y la gran proa era excelente para tirar de las redes. Con…

Avatar of admin

Por admin

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.