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img9410Jack Holt fue un decano del mundo de los botes de carreras cuyos innovadores botes de madera contrachapada ayudaron a revitalizar la navegación después de la Segunda Guerra Mundial y a difundir el deporte en todo el mundo. En su carrera de 60 años, que comenzó en el Támesis en Hammersmith Londres, produjo más de 40 diseños de clases, siendo las más famosas las clases reconocidas por la ISAF International Enterprise, Mirror y Cadet, junto con GP 14, Heron, Hornet y Miracle. Hoy en día, se pueden encontrar más de 250.000 de sus diseños en el Reino Unido, América del Norte, Australia, Sudáfrica, India y toda Europa.

img9409Nacido en Hammersmith, Londres en 1912, hijo de un constructor de paneles, Jack Holt pronto mostró una afinidad natural por el agua. Como miembro del escuadrón local de Sea Scouts, ayudó a que la navegación del serio ballenero de la marina del grupo fuera un poco más emocionante, bloqueando los barridos bajo la borda a sotavento y escalando hasta el final de los timones extendidos para equilibrar y mejorar la velocidad del barco. La vista de esta notable maniobrabilidad en el rápido Támesis causó tal consternación que se prohibió navegar dentro de la tropa.

Jack se fue de inmediato y compró con su hermano ‘Winnie’ un viejo bote de clinker de 14 pies con orejeta por £ 7 10s del novelista AP Herbert que vivía cerca. Pagaron el mantenimiento haciendo trabajos ocasionales en otros barcos, complementando los escasos ingresos de Jack como aprendiz de carpintero.

Esta prometedora carrera se vio truncada cuando, a la edad de 17 años, sufrió un aplastamiento en la pierna derecha en un accidente de motocicleta. Entró y salió del hospital durante los siguientes dos años y terminó con una pierna 2 pulgadas más corta que la otra, pero aunque la mayor parte del tiempo tenía una escayola que le llegaba a la cintura, eso no le impidió navegar.

img9408Durante esta convalecencia, construyó una licitación de clinker de 18 pies con media cubierta en el jardín trasero. Recordó una lección temprana que admitió muchos años después. «El suelo era bastante irregular y terminó con una tabla más de un lado que del otro». A pesar de esto, ‘Candlelight’ disfrutó de una exitosa carrera en las carreras con el London Corinthian Sailing Club, ganando muchas carreras de handicap. El barco también demostró las innovadoras habilidades de resolución de problemas de Holt. Debido a su larga convalecencia, apenas tenía dos ranuras de latón para frotar y apenas podía permitirse el lujo de construir el barco, y mucho menos los costosos rieles del mástil y los trineos de vela necesarios para completarlo. En cambio, se le ocurrió la idea de cortar una ranura en la parte posterior del mástil y colocar la línea de anclaje que rodea la vela en él. Tres veleros dijeron que no era nada práctico y Jack eventualmente cosió cuentas rosas en la vela para que sirvieran como ataduras a su mástil acanalado, pero su idea pronto se extendió por todo el deporte.

Cuando su tío abuelo John Holt murió en 1929, Jack se hizo cargo de la pequeña cabaña de troncos en Lower Mall, Hammersmith, donde había dirigido un taller de reparación de embarcaciones. Fue el comienzo de una brillante carrera que duró hasta su muerte. Solo dos semanas antes de su muerte, estaba trabajando con entusiasmo en los planes para revisar el diseño de su bote GP 14, que se relanzará en el Salón Náutico de Londres en enero, pero se mostró igual de firme en la lucha contra los cambios propuestos en el diseño de su Enterprise para mejorar las manijas. para ser removido en la cubierta de proa.

img9407Uno de sus primeros barcos fue el Ace, un International 14 que ganó el prestigioso Trofeo Shackleton al día siguiente de su botadura. y siguieron otros ganadores como Rapier y Preface. Esos logros cortaron poco hielo ya que las actitudes de la clase alta dominaban el deporte en ese momento, y su barco fue ampliamente ridiculizado cuando Holt apareció para enfrentarse a Stuart Morris y Peter Scott en Cowes. Esta frialdad enfureció tanto a Beecher Moore, un joven editor estadounidense que entonces trabajaba para Stuart Morris, que se propuso buscar al advenedizo cuando regresara a Londres. Los dos se hicieron buenos amigos, a menudo trabajando el uno para el otro como equipo, y la relación se convirtió en una sociedad comercial que duró 50 años.

La ambición impulsora de Holt era proporcionar barcos económicos para las masas, en lugar de servir a la clase alta de la camarilla, que le negaba la membresía en sus clubes náuticos, porque era comerciante. Se las arregló mejor que cualquiera de sus contemporáneos para convertirse en el diseñador más exitoso del mundo.

Usando madera contrachapada como material principal, el primer diseño de la posguerra fue el Cadet, un entrenador junior de 10 pies, tan popular hoy en día, que costaba solo £ 34 en forma de kit y podía ser construido por los niños que lo navegaban.

img9406Luego vino el General Purpose 14, mejor conocido como GP 14, seguido por el Heron listo para el automóvil, el emocionante Hornet de 16 pies que, aunque cuesta poco más de £ 95, es lo más parecido a la clase Flying Dutchman mucho más cara como un International Yacht fue la elección de Racing Union para los Juegos Olímpicos.

El Solo, un dulce monomando con cubiertas laterales bellamente esculpidas, siempre ha sido su diseño favorito, pero tres, el Enterprise, el Cadet y el Mirror, que condujeron al nacimiento del sistema de construcción simple para aficionados «coser y pegar», todos lograron estatus internacional.

Jack Holt fue galardonado con la Orden del Imperio Británico (OBE) por sus servicios al deporte de la vela en 1979 y también recibió un Golden Anchor, el premio más alto del deporte de la Royal Yachting Association de Gran Bretaña.

Era un hombre delgado con una mata de cabello blanco, tranquilo, tímido y sin pretensiones, pero pocas personas en el deporte de hoy habrían navegado o poseído uno de sus diseños. Era un hombre común que alcanzó alturas extraordinarias y cuyo legado perdurará durante muchos años en el deporte que amaba.

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