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img699La primera impresión cuenta mucho. Y el J/90 definitivamente impresiona a primera vista. Construido para la velocidad sin vergüenza, inmediatamente traiciona su propósito en la vida: navegación de alto rendimiento sin tener en cuenta las exigencias de las reglas de evaluación o incluso las convenciones de diseño. Largo y estrecho con una bañera desproporcionadamente grande y sin un interior real, este es un barco construido casi sin compromisos.

Las formas estrechas del casco con altos porcentajes de lastre habían pasado de moda durante algún tiempo, ya que una generación de barcos se diseñó para obtener su momento de adrizamiento de los equipos de jugadores de fútbol apilados a lo largo de la borda. A medida que la navegación de alto rendimiento avanza considerablemente hacia las regatas monotipo, se han descubierto nuevas opciones y los barcos se están volviendo cada vez más estrechos. El J/90 encarna la nueva generación.

La clave del éxito de esta nueva raza es la reducción de peso. El J/90 supera los límites con un casco ligero fabricado con materiales modernos, equipado con una potente quilla esférica de plomo y bronce y un aparejo de carbono. El resultado es una impresionante relación de lastre del 60 % y una embarcación significativamente más rígida que las embarcaciones en las que navegamos hace apenas diez años.

El barco se siente increíblemente estable en el muelle. Con una manga estrecha, la tripulación ejerce poca fuerza de escora y la quilla realmente masiva hace un buen trabajo manteniendo el barco en posición vertical. Traducido a rendimiento de navegación, equivale a un barco extremadamente rígido que navega bastante feliz a barlovento con una tripulación de solo tres personas. En barlovento y en popa, la estrecha manga de la línea de flotación lo convierte en un barco fácil de manejar, mientras que la cuidadosa optimización del diseño y una pequeña escora aseguran que el área de superficie mojada se mantenga baja para un excelente rendimiento con viento ligero.

En la parte superior, el J/90 es uno de los mejores. Un sistema de dirección bellamente diseñado devuelve todas las sensaciones sutiles al timonel sin siquiera una pizca de fricción, juego u otra multitud de errores que parecen afectar a la mayoría de los barcos de producción. Los nuevos cojinetes de timón de plástico de Harken, sin duda, juegan un papel clave, con excelentes detalles en la mecha del timón y el timón que también contribuyen.

Incluso con vientos suaves y moderados, este fue un barco que brindó una respuesta inmediata y positiva en cada ocasión. Con las velas rectas y la escora correcta, el J/90 es tan fácil de manejar como cualquier otro, con un trimado perfecto es uno de los mejores. Los pequeños ajustes de la escota, el traveler o el kicker fluyen hacia el timón contra el viento o hacia abajo, mientras que incluso el más mínimo movimiento del peso de la tripulación tiene un impacto notable en el equilibrio. Queda por ver qué sucederá cuando se empuje con fuerza a 25 nudos, pero apuesto a que no hay nada que temer.

El J/90 presenta una plataforma de carbono construida por Hall Spars. Montado rápidamente, el aparejo parecía un poco demasiado recto para encajar perfectamente con las velas de proa y popa del X-Voile y un ajuste de tornillo de botella del estay de proa parecía estar en orden.

img698Con una base de cubierta angosta, el J/90 parece que debería poder apuntar alto. En cualquier caso, el génova de entrada fina de corte plano lo demuestra e incluso con vientos suaves, el ángulo de virada se mantuvo constantemente por debajo de los 90 grados. No está claro por qué el cable de perforación era en realidad un tamaño demasiado grande para el estay. Para vientos más fuertes hay un foque del 90 por ciento. La vela mayor estaba demasiado llena en el mástil recto, pero aún se veía bien terminada y con forma, inusualmente está equipada con cinco listones que deberían ayudar con la longevidad.

Aunque las reglas de clase permiten tres spinnakers, tuvimos la oportunidad de ver dos, ambos desde el norte. El trimmer debe mantener una mano tanto en la escota como en la línea de amura, y el más mínimo indicio de pérdida de presión requiere un giro rápido a barlovento para mantener las cosas en marcha. Las tripulaciones calificadas sin duda ganarán aquí.

No hay duda de que también se pueden obtener ganancias al obtener efectivamente la inmensidad de todos ellos en el aire y volver a bajar. La pesca de arrastre definitivamente será lenta con una red tan grande. La verdadera diversión viene en la caída cuando toda la cabina parece estar llena de una voluminosa tela verde. Es importante pasar todo por la escotilla rápidamente. El Reacher es una vela mucho más pequeña y fácil de manejar que al menos se veía bastante pequeña en un día de viento ligero. Con solo dos dragones en lugar de los tres previstos, inevitablemente parece haber algún tipo de brecha en el inventario.

img697Con vientos suaves, nuestro equipo de prueba de solo tres resultó perfectamente adecuado, con mucho que hacer para todos, pero no tanto como para ser inmanejable. El diseño de la cubierta cuenta mucho aquí, con el equipo Harken y Spinlock bien colocado y funcionando perfectamente. Si bien las cabinas grandes ofrecen mucho espacio para trabajar, pueden crear fácilmente una sensación de inseguridad, especialmente cuando el barco está bien escorado. No es así con el J/90. Si bien puede ser largo, el espacio de trabajo del J/90 también es estrecho y está más claramente dividido en dos, con un zócalo muy robusto. Ya sea que se mantenga plano o levantado, el diseño funciona de manera brillante sin hacer un movimiento en falso en las cubiertas lacadas antideslizantes altamente eficientes.

El casco en sí está construido a partir de una colección bastante exótica de materiales. El vidrio, el epoxi y la espuma forman la estructura principal, y la fibra de carbono se usa ampliamente como refuerzo estructural en los marcos internos, los largueros y los mamparos. Las placas de la cadena y otros anclajes del aparejo están todos cortados en titanio. El peso ligero no está exento de inconvenientes y, como todos los botes sándwich de espuma de piel delgada, el J/90 es un poco más frágil que los botes de construcción más pesada. Nuestro barco de prueba ya mostró la tensión, ya que una pequeña área de la piel se abolló durante el transporte. Este tipo de daño puede ocurrir con la misma facilidad por un aterrizaje forzoso en el pontón o el remolque, pero es relativamente fácil de reparar.

Si bien los detalles estructurales parecen sólidos, la calidad de construcción, especialmente las superficies interiores, deja mucho que desear. La unión secundaria en particular era áspera (literalmente) alrededor de los bordes. No es que nadie quiera pasar mucho tiempo abajo. Hay dos literas de tubo, pero eso es todo para el alojamiento. Sin inodoro, sin estufa, sin fregadero, no mucho excepto por un gran campamento de navegación. La electrónica limitada se manejó con una batería y un panel de interruptores cuidadosamente instalados, pero eso es todo.

El rendimiento motorizado viene en forma de un motor fuera de borda acoplado a un soporte de espejo de popa muy simple. Para las carreras, hay un espacio de almacenamiento del motor debajo de la cabina.

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