J 88 Oceanvolt close hauled 350

Entre los fabricantes de veleros, J/Boats no es conocido por tomar volantes. En cambio, la compañía con sede en Newport, RI, continúa enfocándose en botes de alto rendimiento con cascos elegantes y resbaladizos diseñados no para un espacio interior máximo sino para una navegación rápida. Saben quiénes son y qué hay en su ADN. Las ventas exitosas durante las últimas tres décadas han demostrado que J/Boats tiene razón. El J/24, su primer gran éxito, se fabricó más de 6000 veces y todavía tiene demanda 40 años después de su lanzamiento.

Paneles solares J/88 Oceanvolt en vela mayor

Evidentemente, solo uno de los tres sistemas de carga de batería del J/88 Oceanvolt está en marcha: la vela mayor alimentada por energía solar. La foto de Cate Brown.

Baste decir que la gente se da cuenta cuando un astillero tan arraigado elige un nuevo rumbo. Esto sucedió en septiembre en el Newport International Boat Show, donde J/Boats presentó una nueva versión del J/88, que se había construido alrededor de 80 veces desde su presentación en 2013. La última cuenta con un sistema de propulsión eléctrica desarrollado por la empresa finlandesa Oceanvolt y alimentado por tres fuentes renovables: seis paneles solares de película delgada (65 micras) de SolarClothSystem integrados en la vela mayor; ocho paneles rígidos en el bimini blando que se extiende sobre la botavara cuando está anclado o acoplado; y de regeneración, lo que significa que el tornillo de plegado está en ralentí mientras el barco navega, convirtiéndose así en un hidrogenerador.

Bimini-montado-paneles-solares-en-el-J/88

En el muelle o en el amarre, los paneles solares del Bimini brindan una segunda opción de carga de la batería. foto de cate brown

Después de que el espectáculo cerró sus puertas, J/Boats realizó una vela de demostración de este simple y sencillo regata/crucero de 29 pies, con la esperanza de que los vientos suaves demostraran las capacidades de este nuevo sistema de propulsión. Se unió a ellos Ard Van Leeuwen de Toronto, Ontario, un empresario de software jubilado que hace solo dos años comenzó a navegar en un Catalina Capri usado, al que equipó con un motor fuera de borda eléctrico y mantiene en el lago Ontario. «Estaba buscando algo en el rango de 30 pies que fuera más (deportivo) que de navegación recreativa», dijo Van Leeuwen. También hizo la tarea de propulsión eléctrica, que está cerca de su corazón, y señaló que «Oceanvolt rápidamente llegó a la parte superior de mi lista». El anuncio de J/Boats de que estarían ofreciendo el J/88 con una opción de Oceanvolt jugó Van Leeuwen en las cartas. «Mis dos listas cortas se unieron y todo lo que quedaba era sacar un J/88 y mirar una instalación real de Oceanvolt».

J/88 ocean volts alcanzados bajo la vela mayor rizada.

En la vela de prueba del autor, una fuerte brisa proporcionó al barco mucha potencia. Foto de Dieter Loibner

El sol brillaba como se deseaba, pero el aire ligero no estaba en el menú. Una fuerte brisa del noreste soplaba desde la bahía de Narragansett, lo que obligó a la tripulación a rizar la vela mayor antes de que comenzara el slalom a través del abarrotado embarcadero de Newport Harbor. Una vez que el crucero anclado salió de Goat Island, nos detuvimos y el velocímetro marcó mientras el J/88 aceleraba hacia Jamestown. El aparejo sin patines y el foque autovirante (inusual en un J) se adaptaban de manera ideal a las condiciones que estaban claramente en el punto óptimo para este barco. Aunque la vela de proa estaba un poco combada porque la escota estaba demasiado alta y demasiado adelantada en el puño de escota, lidió estoicamente con el exceso de potencia. «En un momento estábamos navegando de ceñida en aguas agitadas a más de 7,5 nudos», informó Vann Leeuwen. «No había apuntado tan alto en ningún barco en el que había estado, pero el J/88 se sentía tranquilizadoramente equilibrado (y) podía operar el timón principalmente con mi dedo meñique».

A bordo del J/88 Oceanvolt

Ard Van Leeuwen y Stuart Johnstone disfrutan de la navegación aérea en el J/88 Oceanvolt. Foto de Dieter Loibner

Pero de alguna manera también se trataba del sistema Oceanvolt, específicamente la carga regenerativa de la batería mientras navegaba, pero eso no pareció despegar, al menos inicialmente. «La batería está sobrecargada», murmuró Stuart Johnstone, gerente de marketing de J/Boats, deseoso de mostrar el hidrógeno como uno de los puntos de venta exclusivos del barco. Después de desplazarse un poco por el monitor del sistema debajo de la cubierta, se encontró la solución: el modo de recuperación solo se enciende automáticamente cuando las baterías tienen menos del 95 por ciento de carga. Irónicamente, eso obligó a Johnstone a poner en marcha el motor eléctrico de 6 KW de voltios oceánicos con una fuerte brisa para descargar las cuatro baterías de litio-hierro-manganeso Valence fabricadas en EE. UU. La potencia total es de 7,1 KW, que según J/Boats es suficiente para cuatro horas de funcionamiento a una velocidad de crucero de unos cinco nudos o una autonomía de unas 20 millas náuticas. Después de unos 10 minutos de navegación a motor, las baterías estaban lo suficientemente descargadas como para apagar el motor y ponerlo en punto muerto. E inmediatamente la hélice comenzó a girar con un zumbido bajo, devolviendo así la energía gastada a las baterías. La evidencia de esto fue proporcionada detrás de los controles del motor por un pequeño monitor de sistemas, difícil de leer bajo la luz solar directa, pero sombreado por una tapa, un pequeño símbolo de hélice y el estado de carga de la batería se mostraban claramente.

Icono de hélice de pantalla Oceanvolt

El indicador Oceanvolt muestra que el tornillo giratorio está agregando carga a la batería. Foto de Dieter Loibner

«Un casco eficiente que funciona bien con aire ligero es útil para la recuperación», dijo Johnstone. «Igualmente importante es el diseño axial del motor, que se ha optimizado específicamente para este modo, lo que no es necesariamente el caso de otros motores eléctricos». La respuesta exacta a la pregunta de cuánta energía eléctrica se puede generar de esta manera es aún basado en gran medida en cálculos, no en una amplia gama de valores empíricos. Pero Johnstone estima que la regeneración puede generar de 300 a 400 vatios por hora a cinco nudos de velocidad del barco. Una velocidad sostenida de 8,5 a 9 nudos, dentro del alcance de un barco como el J/88, podría generar hasta un kilovatio por hora. Desafortunadamente, la vela mayor británica con los módulos de película delgada aún no estaba conectada al sistema, por lo que no se pudo verificar la contribución de la carga. Pero según J/Boats, debería estar cerca de los 500 vatios por hora, o 75 vatios por metro cuadrado (11 pies cuadrados) de película solar instalada, mientras que el bimini solar podría sumar hasta 650 vatios por hora con la exposición adecuada al sol.

“Descubrí que la instalación del motor de vela Oceanvolt es compacta, limpia, fácil y accesible”, dijo Van Leeuwen. “No es silencioso, pero es más silencioso que el diésel. También requiere menos mantenimiento y es más confiable. La propulsión eléctrica todavía es relativamente nueva y los clientes, distribuidores y fabricantes de veleros aún se muestran escépticos, si no indiferentes”. Pero niega que la autonomía sea una desventaja, al menos no para él. «Con la energía de la costa, la energía solar y la regeneración hidroeléctrica en curso para elegir, la carga de la batería ya no es un problema para mí». motor.

Sin embargo, esto no parecía tener mucho sentido con el J/88, al menos no con el barco que probamos, que estaba configurado para viajes con una litera en V y un baño en el castillo de proa, pero no tenía gastos de vivienda grandes de sobra. Y debido a la brisa, no había necesidad de acelerar el motor, por lo que las baterías ya estaban al 95 por ciento o más cuando, después de zarpar, Johnstone guió lentamente el barco de regreso a su amarradero justo en frente de el club náutico de Nueva York. «Tiene que ser simple y fácil de manejar, por lo que es necesario acostumbrarse al barco», dijo, antes de animar a la tripulación a poner la vela mayor solar en la botavara como lo harían con cualquier otra vela mayor vieja de Dacron.

Monitoreo de voltios oceánicos J/88 debajo de la cubierta

Debajo de la cubierta, un pequeño panel de control permite monitorear todos los sistemas. Foto de Dieter Loibner

No es necesario ser un enemigo fanático de las emisiones de CO2 para apreciar la opción Oceanvolt. Los regatistas también pueden encontrarlo interesante porque, según J/Boats, ofrece un ahorro de peso de alrededor de 150 libras en comparación con el diésel estándar de 14 hp. El trago amargo, sin embargo, es el recargo de $20,000, que puede ser aún mayor dependiendo de la capacidad de batería que desee el propietario.

Pero al final, insinuó Van Leeuwen, no fue toda esa tecnología sofisticada lo que influyó en su decisión de abrir la chequera, sino lo básico. «Lo que me convenció de la opción J/88 Oceanvolt fue que era, con diferencia, el mejor velero».

Para obtener más información sobre el modelo J/88, consulte nuestro informe J/88 2013 o nuestro primer vídeo de navegación.

especificaciones
largo 29’2″
haz 9’5″
calado (casco) 6’5″
zona de navegación 439 m2
cambio 4,990 libras
capacidad de combustible 15 galones
Capacidad de agua 5 galones

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