Ya sea que su barco sea nuevo o tenga décadas de antigüedad, debe considerar los indicadores de su motor. En algunos barcos nuevos, los fabricantes han eliminado varios indicadores en favor de las llamadas «luces idiotas» para alertar al patrón sobre un problema en el motor, mientras que los barcos más antiguos pueden tener indicadores que simplemente se han vuelto inexactos o inoperables con el tiempo.

De cualquier manera, los indicadores del motor son su primera línea de defensa contra las costosas reparaciones del motor, y también pueden ayudarlo a prolongar la vida útil de su motor, mejorar su velocidad y lograr una mejor economía de combustible. La buena noticia es que cualquier embarcación, nueva o vieja, puede equiparse fácilmente con una gama completa de indicadores nuevos que no solo monitorearán de cerca su motor sino que también mantendrán su tablero como nuevo.

¿Por qué los constructores instalan luces intermitentes en lugar de indicadores? Desafortunadamente, la respuesta es simple: cuestan menos. Hay un dicho entre los entusiastas de los automóviles que dice que las luces tontas te dicen que algo sucedió, mientras que los indicadores te dicen que algo está por suceder. Obviamente, usted (y su billetera) quieren saber sobre un problema antes de que suceda. Un indicador es su única fuente de información confiable sobre lo que está sucediendo, lo que ha sucedido (p. ej., una batería descargada) o lo que puede suceder (p. ej., un sobrecalentamiento).

Tome la situación de navegación bastante común en la que un trozo de bolsa de plástico o algas obstruyen la entrada de agua al sistema de enfriamiento de su motor. Si se detiene el flujo de agua, su motor comenzará a sobrecalentarse. A medida que la temperatura sigue subiendo, debe llegar a un punto predeterminado antes de que la luz idiota emita una advertencia. En este punto, es posible que no hayas dañado gravemente el motor, pero probablemente hayas quemado el impulsor de la bomba de agua, poniendo fin a tu navegación del día. Sin embargo, con un indicador de temperatura, un capitán observador habría visto la primera oleada de calor del motor mucho antes de que el impulsor fuera un bulto fundido y podría haber detenido el motor para eliminar el bloqueo.

Los pilotos cuyas vidas dependen de sus motores saben que la mayoría de las fallas de los motores no son desastres repentinos. En cambio, la mayoría de los problemas se desarrollan lentamente y envían las señales de advertencia a tiempo para que se tomen medidas.

Mientras que los indicadores de motor antiguos solían ser mecánicos, los indicadores modernos son casi exclusivamente eléctricos, lo que significa que son fáciles de reemplazar. Un indicador consta de dos partes: un sensor o transmisor en el motor y una pantalla o dial en el tablero. Hay un cable ligero en el medio que puede enrutar fácilmente para llegar al tablero. Echemos un vistazo a algunos de los indicadores que ya tiene y algunos que probablemente necesitará.

El tacómetro muestra las RPM del cigüeñal de su motor y se usa mejor para determinar el mejor rango de operación para su motor y garantizar que no exceda las RPM máximas. Desafortunadamente, los tacómetros suelen ser muy imprecisos, por lo que un tacómetro de buena calidad puede indicarle la velocidad de crucero correcta y evitar que acelere demasiado el motor. Los velocímetros pueden ser analógicos (dial) o digitales, con una pantalla numérica, y la elección es suya. Las unidades digitales tienden a ser más caras, pero son más precisas (en un solo giro) que las analógicas.

No hay un solo indicador más importante, pero el indicador de temperatura del agua se acerca, ya que monitorea el sistema de enfriamiento, que es probablemente donde tiene más problemas. Como en el ejemplo anterior donde se bloqueó el sistema de refrigeración, un motor sobrecalentado puede provocar rápidamente daños graves y costosos en el motor.

Un indicador de presión de aceite es popular en embarcaciones de alto rendimiento porque le advierte instantáneamente de una falla en la bomba de aceite, una manguera rota o una junta con fugas. Dado que la falta de aceite es una circunstancia tan mala como el aceite sobrecalentado, el manómetro es una herramienta valiosa.

Un indicador de temperatura del aceite es como el termómetro de un médico: cualquier desviación de la norma es preocupante. Dado que el exceso de calor provoca la quema de los cojinetes, el indicador de temperatura del aceite es especialmente útil para los motores diésel, que se calientan más que los motores de gasolina.

La mayoría de los propietarios de embarcaciones están confundidos en cuanto a lo que realmente les dice el indicador eléctrico en su tablero, y parte de esta confusión es que hay dos tipos de indicadores eléctricos.

El primero y más común en los barcos de producción es el amperímetro, que mide qué tan rápido entra o sale la energía eléctrica de la batería. Indica principalmente el estado de su alternador: una lectura constantemente alta indica que la batería no se está cargando, mientras que una lectura baja puede indicar una correa de transmisión floja o una falla del alternador.

El voltímetro, por otro lado, monitorea el estado de la batería en un momento determinado e indica si tiene suficiente energía para arrancar el motor. Si bien rara vez tiene un voltaje alto, una lectura baja significa que su batería está casi agotada. Probablemente debería tener un amperímetro y un voltímetro para obtener una imagen clara de su sistema eléctrico.

Es muy probable que su indicador de combustible sea ridículamente inexacto, y probablemente lo sepa mejor simplemente tocando el costado del tanque de combustible para ver si suena vacío o lleno. Para ser justos, el flotador del transmisor en el tanque tiene que resistir el chapoteo, la vibración y el movimiento del bote, pero incluso si está en el remolque, es posible que no obtenga buenas lecturas. Puede calibrar muchos medidores llenando su tanque en cantidades medidas con precisión, pero es posible que primero necesite un transmisor y un medidor nuevos.

Un medidor de horas del motor es un contador eléctrico simple que registra el tiempo que su encendido está activo. Esta es una buena razón para no dejar la llave encendida cuando el motor está apagado. Las horas del motor pueden ayudarlo a realizar un seguimiento de sus intervalos de servicio y pueden mostrarle al comprador de reventa cuánto ha usado su embarcación.

Otros dos indicadores que quizás desee considerar son un indicador de temperatura del tren de transmisión de la propulsión de popa que ayudará a proteger ese costoso tren de transmisión externo en su espejo de popa al mostrar cuándo la temperatura del aceite está entrando en el rango preocupante, y un medidor de flujo de combustible que aparecerá. velocidad de crucero más económica para diferentes cargas y condiciones.

Al agregar o reemplazar indicadores, el tamaño de su tablero y las aberturas que tenga determinarán algunas de sus decisiones. No hay calibres de tamaño estándar, así que mida con cuidado las aberturas existentes si desea tener reemplazos «directos». De lo contrario, planee usar su sierra de perforación para agregar nuevas aberturas en el tablero.

Si bien los diales vienen en una variedad de colores y acabados, también querrá asegurarse de obtener la unidad de transmisor correcta, por lo que necesitará la marca, el modelo y el número de serie del motor en su juerga de compras. Cuando obtiene el conector y el kit de instalación correctos, puede estar seguro de que obtendrá un ajuste adecuado y lecturas precisas.

Como consejo final, una vez que haya determinado el rango de operación correcto para su motor en cada indicador, gire el indicador en el tablero para que la aguja apunte hacia arriba en condiciones normales. Esto le permite entregar el timón a un principiante que solo tiene el consejo de asegurarse de que todas las agujas estén apuntando hacia arriba.

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