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Un diésel marino que muestra algo de humo al arrancar probablemente no sea motivo de preocupación, pero si sigue echando humo después de unos segundos de funcionamiento, o empieza a echar humo después de calentarse o cuando pisa el acelerador, el motor le está pidiendo algo. para que lo reparen. Pero, ¿qué está causando el humo y qué debe corregirse?

Cuando hablamos de los gases de escape de los motores diésel, estamos viendo un espectro de colores bastante pequeño: azul, negro y blanco. Cada uno tiene su propio subconjunto de causas posibles o probables. Repasemos estos uno por uno.

Este barco tiene un caso grave de humo negro, una señal segura de exceso de combustible parcialmente quemado.  Puede ser necesario un poco de trabajo de detective para descubrir la causa.

Este barco tiene un caso grave de humo negro, una señal segura de exceso de combustible parcialmente quemado. Puede ser necesario un poco de trabajo de detective para descubrir la causa.

humo azul

La mayoría de las personas que han tenido motores probablemente hayan escuchado que el humo azul generalmente indica que se está quemando aceite en las cámaras de combustión del motor. La gran pregunta aquí debería ser: «¿De dónde viene el aceite?» En los viejos tiempos de los motores fuera de borda de dos tiempos, antes de los controles informáticos y los sistemas de inyección de aceite súper precisos, los motores fuera de borda podían ser bestias humeantes. Con los motores modernos de dos o cuatro tiempos, no debería haber ninguna razón para ver salir humo del escape.

En cuanto al humo de aceite en un diésel, no espere verlo hasta que el motor haya funcionado muchas, muchas horas y se esté acercando al final de su vida útil. Si ve humo azul, estas son algunas de las posibilidades.

Con un motor de horas altas, cosas como sellos de válvula y anillos de pistón desgastados puede ser la causa de un exceso de humo azul que sale de su escape. En cualquier caso, se necesita un mecánico experimentado para hacer un diagnóstico definitivo. Su motor puede haber llegado al final de su vida útil.

¿Ha llenado demasiado el cárter del motor con aceite? Revisa la varilla medidora. Si la lectura está por encima de la marca de lleno, es posible que usted u otra persona hayan llenado demasiado el motor con aceite. Esto debe corregirse lo antes posible, de lo contrario, los sellos del cigüeñal del motor corren un riesgo extremo de dañarse, ya que la presión del cárter podría terminar siendo lo suficientemente alta como para invertir estos sellos y causar daños importantes.

¿Está su sistema de ventilación del cárter obstruido o bloqueado? Cada motor tiene que respirar. Si el sistema de ventilación está obstruido por algún motivo, puede generar una presión excesiva en el cárter, lo que hace que el aceite suba más allá de los anillos del pistón, lo que hace que el aceite se queme y el humo azul resultante. La mayoría de los sistemas de ventilación actuales circulan hacia el sistema de admisión de aire del motor o devuelven la recirculación al motor a través de una manguera que se conecta a la tapa de la válvula en la parte superior del motor. Con el motor en marcha, desconecte la manguera y debería sentir una fuerte presión de aire pulsante saliendo de la parte inferior del motor. Si esa misma manguera está llena de aceite, puede significar que los anillos del pistón están permitiendo la compresión en el área del cárter de su motor, lo que permite que el aceite salga del cárter y entre en este sistema de recirculación.

Otro escenario potencialmente aterrador es un sello del turbocompresor con fugas. Si su motor tiene turbocompresor, se instala un sello de aceite de alta presión tanto en el lado de admisión de aire del turbocompresor como en el lado de escape del rotor del turbocompresor. Tenga en cuenta que los rotores de estos turbocompresores suelen girar a velocidades superiores a las 20.000 rpm, por lo que la lubricación de los cojinetes que soportan el eje es de suma importancia. Pero a veces los sellos se desgastan, lo que permite que se acumule aceite en el sistema de admisión de aire. Esta es una situación peligrosa que requiere atención inmediata ya que un motor diesel puede funcionar con aceite lubricante. Con un suministro de aceite presurizado a su turbocompresor y un sello con fugas en el lado de entrada de aire del eje en el que están montadas las paletas del turbo, está suministrando aceite de motor crudo a las cámaras de combustión del motor. En este escenario, incluso con el suministro de combustible a su motor completamente cerrado, el motor podría entrar en una situación de fuga. Un diésel fuera de control, que funciona con el aceite del cárter del motor, funcionará hasta que se agote el aceite del motor y el motor se detenga debido a la falta de lubricación.

La única forma de apagar un motor en esta situación es bloquear el suministro de aire necesario para la combustión. Algunos motores diésel están equipados con controles de parada de emergencia para que sea más fácil cerrar el suministro de aire. Si su motor está así equipado, sea feliz. La verdad es que la mayoría no están tan equipados. Alternativamente, dispensar un extintor de incendios de CO2 o agente limpio (Halon o uno de sus sustitutos) en la entrada de aire puede ser suficiente para hacer que el motor se apague solo. Nunca use un extintor de incendios de químico seco para este propósito, ya que podría causar un daño extenso al motor. (El polvo expulsado podría acumularse en la parte superior de uno de los pistones de su motor, causando que el pistón se estrelle contra la culata de cilindros. En resumen, esto podría destruir su motor).

La clave con Blue Smoke es no retrasar la reparación. La cura podría ser tan simple como cambiar el aceite del motor si aborda el problema a tiempo. También tenga en cuenta que la edad de su motor juega un papel importante en la probabilidad de cosas como anillos de pistón rotos o guías de válvula desgastadas. En pocas palabras, en un motor con pocas horas, es probable que el humo azul se deba a un cárter sobrellenado, y eso casi siempre se debe a un error humano.

Un filtro de aire sucio y obstruido puede cambiar la relación aire/combustible e inhibir la combustión, una de las causas más comunes del humo negro del escape.  Foto de Doug Logan.

Un filtro de aire sucio y obstruido puede cambiar la relación aire/combustible e inhibir la combustión, una de las causas más comunes del humo negro del escape. Foto de Doug Logan.

Humo negro

El humo negro es causado por un exceso de combustible, sin quemar o parcialmente quemado o, por el contrario, por un flujo de aire insuficiente en su motor. De cualquier manera, la relación aire-combustible de su motor se ha alterado significativamente. El truco, por supuesto, es averiguar de dónde proviene el exceso de combustible o la restricción del flujo de aire.

Además, es importante comprender que un poco de humo negro puede considerarse una condición normal en algunos casos. Comencemos con esto: lo posiblemente normal.

Su motor diesel está equipado con un gobernador que ayuda a controlar la cantidad de combustible que se alimenta a los cilindros de su motor, dependiendo de la carga que esté experimentando su motor. La bocanada ocasional de humo negro que puede aparecer cuando empujas al máximo de repente no es más que el gobernador empujando un poco de combustible extra en los inyectores antes de que el motor se ponga al día y acelere. Con la llegada de los motores diesel controlados electrónicamente, esta anomalía está comenzando a desvanecerse rápidamente.

Pero supongamos que el cojinete Cutlass en el eje de la hélice comienza a agarrotarse, o pasa por encima de una trampa de langostas y enrolla la línea alrededor de la hélice y el eje, o atrapa una carga de sargazo en su hélice. Su gobernador sentirá esta nueva carga pesada y ofrecerá más combustible, y ahora el humo negro será parte de la imagen. La clave aquí es si el humo desaparecerá o no en un corto período de tiempo. Si este es el caso y el motor aumenta inmediatamente a las RPM normales y la velocidad de la embarcación parece normal, el humo se debió a que el controlador de la bomba del inyector reaccionó de forma exagerada a un cambio repentino y rápido en la posición del acelerador. No es gran cosa. Si el humo persiste y se pierde la velocidad del motor, puede caer por la borda para intentar liberar la hélice.

El cojinete de machete puede ser complicado, ya que no necesariamente presenta un arrastre y una resistencia excesivos cuando el motor está en punto muerto. Una vez tuve un caso en el que la sobrecarga solo ocurría cuando el motor estaba en marcha. En este punto, el motor y el eje se movieron lo suficiente como para que la ranura rota en el cojinete del machete se volcara hacia un lado, bloqueando el eje con fuerza. Esto, naturalmente, engañó al regulador para que enviara más combustible al motor debido a la percepción de un aumento de la carga.

No olvides las restricciones aéreas. Un diésel aireado perderá potencia y emitirá más humo negro de lo normal. Si es así, pregúntese qué ha cambiado. ¿Un tubo de respiración colapsado? ¿Quizás un elemento de filtro de aire sucio?

Si el humo negro también coincide con un rendimiento deficiente del motor y/o un ralentí irregular, es probable que uno o más inyectores tengan fugas. Si no tienes experiencia en estas materias, te recomiendo que consultes a un profesional.

humo blanco

El humo blanco puede deberse a un exceso de combustible o a una fuga interna de refrigerante en el motor. En ese caso, probablemente debería llamar a los profesionales del diesel, pero aquí hay un consejo de diagnóstico:

Mientras el motor echa humo, sostenga la mano sobre la salida de escape durante unos 20 segundos. No aceleres el escape, solo trata de mojarte los dedos con el humo. Luego mantenga su mano cerca de su cara. Si huele un fuerte olor a diesel, el humo blanco significa que el exceso de combustible es tal que ni siquiera comienza a encenderse (en comparación con el humo negro donde se ha producido una ignición parcial). Por lo general, este humo blanco indica un problema grave de inyección de combustible.

Si no huele un fuerte olor a combustible diesel, tóquese la punta de la lengua con un dedo. Si tiene un sabor dulce en la boca, deténgase allí mismo: se indica una fuga interna de refrigerante. (La dulzura es el anticongelante en el refrigerante, que es tóxico si lo bebiste). Esto también requerirá el Diesel Doc a menos que seas muy hábil. Lo que se indica es una junta de culata quemada o, en el peor de los casos, una culata agrietada.

Entonces, la conclusión aquí es que cualquier humo excesivo de su escape diesel indica un problema. ¡No lo ignores!

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Escrito por Ed Sherman

Ed Sherman es colaborador habitual de boots.com, así como de Professional Boatbuilder y Cruising World, donde anteriormente fue editor de electrónica. También es director de currículo del American Boat and Yacht Council. Anteriormente, Ed fue presidente del Departamento de Tecnología Marina del Instituto de Tecnología de Nueva Inglaterra. Las publicaciones del blog de Ed aparecen con el permiso de su sitio web, EdsBoatTips.

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