bob switzer runabout

Trofeos Bob Switzer 1952
Muere Bob Switzer, pionero de las embarcaciones de alto rendimiento
Compañía suiza de embarcaciones artesanales

Bob Switzer, cofundador de Switzer Craft Boat Company junto con su hermano Dave, murió el 29 de diciembre de 2017. Tenía 85 años. Los logros de Bob en las carreras incluyeron tres campeonatos nacionales fuera de borda, una victoria en el maratón de Albany a Nueva York de 1952 y muchas otras victorias a lo largo de su larga carrera como piloto. Después de la Segunda Guerra Mundial, Bob y Dave Switzer comenzaron a construir exitosos cascos de carreras de madera para clases fuera de borda de producción en un taller en Crystal Lake, Illinois, y luego cambiaron a producir runabouts y cruisers, muchos de los cuales presentaban diseños salvajes, incluidas aletas traseras como estos autos. la época

Lancha motora Bob Switzer
Los runabouts suizos mostraban un diseño extravagante.
Compañía suiza de embarcaciones artesanales

A fines de la década de 1950, el suizo (Dave hizo la mayor parte del trabajo de diseño mientras que Bob, más extrovertido, corría y manejaba el transporte) comenzó a experimentar con diseños aerodinámicos que usaban sustentación para reducir la resistencia. El U4 Switzer Wing de 18 pies, o Hydro-Cat, debutó en 1961 y corrió a más de 80 millas por hora en un par de motores fuera de borda de 80 caballos de fuerza, superando al equipo de carreras de la fábrica Mercury. Esto condujo a la siguiente historia, contada por Bob Switzer a continuación (copiada de OffshoreOnly.com, fecha de publicación original desconocida).

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Mecánica popular La revista informó sobre el barco de carreras Switzer Wing U4 original.
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«El día que volé un barco» de Robert Switzer

Todo comenzó con una llamada de persona a persona de Carl Kiekhaefer, presidente de Mercury Marine, a mí, Bob Switzer. La fecha era el 17 de julio de 1962. El corazón de la convocatoria era una solicitud para que Switzer Craft construyera un barco propulsado por dos motores fuera de borda Mercury de 100 hp que superaría las 100 millas por hora en el agua.

La llamada fue impresionante. Imagínense… a este proyecto nos llamaron cientos de constructores de barcos. Inmediatamente comenzamos a desarrollar nuestro primer intento basado en el patrón del Switzer Hydro-Cat (comúnmente conocido como «Switzer Wing»). En 1961, el ala Switzer (U4) fue un gran avance en el ala bimotor Stock Outboard Pleasure Craft Class U (motores ilimitados, pero se requiere una longitud mínima de 15 pies). La primera ala Switzer se construyó en nueve días, justo antes del evento de navegación deportiva Winnebago Outboard, donde la Switzer Craft Wing obtuvo el primer lugar general y las siguientes dos clases también fueron ganadas por otros modelos Switzer. El U4 fue el primer gato en superar las 80 mph usando solo un par de motores fuera de borda de 76 pulgadas cúbicas y 80 hp.

Nuestro primer diseño nuevo, que se desarrolló a pedido del Sr. Kiekhaefer, no fue un éxito completo. A velocidades superiores a 85 mph, la proa tendía a hacer cometas o «insectos» (una maniobra temida de todos los ciclistas).

A fines de agosto probamos un nuevo concepto de casco con los motores montados en medio del barco en un casco similar al Hickman Sea Sled. Presentaba líneas cuadradas y simples y una nariz redonda. Esperábamos que los motores delanteros pudieran controlar cualquier tendencia a levantar la proa. Para nuestro gran pesar, las pruebas en el mar mostraron que el empuje de las hélices hacia adelante y debajo del casco empujaba la popa del barco hacia el agua y la resistencia era demasiado grande para que nuestros dos Mercury de 80 hp la superaran en el primer despegue.

El tiempo pasó volando, las hojas estaban cambiando a sus colores otoñales y estimamos unas cinco semanas en aguas abiertas probándolas en el río Fox cerca de nuestras instalaciones. Había que tomar una decisión: ¿llamamos al Sr. Kiekhaefer y posponemos el proyecto hasta la primavera o seguimos «hasta el cuchillo», como dice el refrán? La decisión fue tomada: ¡Sigue así!

Mi hermano, Dave Switzer, fue el diseñador responsable de la fase de construcción de este proyecto. Sabía que ahora había presión para diseñar y construir este barco de 100 millas en el menor tiempo posible. Russell «Pop» Switzer, un pionero en aviones ligeros e hidroaviones desde la Primera Guerra Mundial, presentó algunas ideas nuevas que había considerado necesarias durante mucho tiempo para pilotar un barco a la velocidad del aire. Dave agradeció estas nuevas ideas y también aceptó un cambio en la distribución del peso que le había recomendado. También nos enfocamos en crear una versión más limpia de su U4 original. Unos días después, los materiales estaban en forma y el casco del U6 estuvo listo en un tiempo récord. A medida que se acababa el tiempo, se actualizó para las primeras pruebas.

Manejamos hasta el sitio de prueba el 29 de noviembre de 1962, solo para descubrir que había un cuarto de pulgada de hielo en el río, lo que detenía cualquier progreso. Los informes meteorológicos prometían un clima más cálido para el día siguiente. Todo se mantuvo en disposición. 30 de noviembre, temperatura 45 grados, cielo despejado, agua abierta y tranquila. Hora 10 en punto arrancamos el U6. Me subí a la cabina de plexiglás cerrada (similar a los botes cápsula de hoy en día), todos los instrumentos revisados, el motor n. ° 1 arrancó, verificó, el n. cubierta sobre la cabina, llevar los motores a la velocidad de calentamiento y rodar en posición para una carrera abierta.

Ahora que aumenté la velocidad a 50 mph, 60, 70, 80, y ahora en el rango de velocidad en el que el diseño anterior comenzaba a hacer kitesurf, usé la anulación del acelerador de pie y manejé con la mano izquierda, puse la mano derecha hacia abajo para «pop». «. La palanca de control estabilizadora de Switzer que operaba el elevon (puerta trasera del ala) y controlaba los últimos 2 pies de la sección media entre los dos fuselajes. A 85 mph, la proa se elevó ligeramente sobre el horizonte, demasiado alto para la seguridad. Empujé la palanca hacia adelante hasta la posición 1 (de 4) y la línea del horizonte volvió a la normalidad. Ahora, a 90 mph, un ligero aumento en la proa nuevamente, la palanca en la posición 2 ahora la proa estaba de vuelta a la normalidad y bien recortada. De repente, en ese momento, muchas cosas parecieron suceder. Con mis hélices de paso de 17″ (récord suizo) girando a casi 6000 RPM, mi cuello se echó hacia atrás, el casco se elevó alrededor de 2-4» del agua… sin vibraciones por el contacto con el agua. Me sentí como si estuviera en un hidroavión justo después de despegar del agua. La velocidad del motor cayó abruptamente a alrededor de 5.000, al mismo tiempo que la velocidad del motor aumentó con el sonido estridente de los dos motores armoniosamente equilibrados. Eché un vistazo al velocímetro calibrado de Keller, que marcaba 96, 97, 98, 99, 100 con esos motores de inversión directa de 76 pulgadas cúbicas y 80 caballos de fuerza acelerando a casi 7,000 rpm. Sabía que teníamos exactamente lo que pidió el Sr. Kiekhaefer. ahora [I felt] casi tranquilo por la experiencia de El día que volé un barco, con una capa límite completa de aire entre el casco y el agua, y la vista de casas flotando como una cerca de estacas. Me di cuenta de que el agua se estaba acabando rápidamente de inmediato. Por tanto, la desaceleración del U6 se inició con la misma cautela con la que se aumentó la velocidad. Los controles del estabilizador se devolvieron a varias posiciones al reducir la velocidad. Cuando la velocidad del barco estaba entre 80 y 85, hubo un ruido fuerte y una vibración del casco al entrar en el agua nuevamente, casi como salir de la autopista hacia un camino rural de grava. Mientras me dirigía al sitio de lanzamiento donde todo el equipo de Switzer Craft estaba presente para la audiencia del veredicto, pude escuchar todas las preguntas. ¿Cómo se manejó? ¿Qué tan rápido fue? ¿Como estuvo? Y sabes las respuestas.

bob swiss barco de 100 mph
Una versión actualizada de un barco Switzer Wing de 100 mph.
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Luego, el casco se devolvió a la fábrica para la preparación final y enviarlo al Sr. Kiekhaefer en Lake X, donde se equipó con un par de motores de 99 pulgadas cúbicas y 100 hp con pilas y Speedmaster de doble piñón. Continuó alcanzando velocidades de más de 120 millas por hora. El mismo casco conducido por Johnny Bakos y Dave Craig sorprendió a muchos de los espectadores y a los pilotos de helicópteros que no podían seguir su ritmo para permitir que los fotógrafos la filmaran mientras completaba el maratón de Gold Coast desde Miami a Palm Beach y regresaba en el aguas costeras interiores a una velocidad promedio récord de 81.78 millas por hora, ¡que aún puede mantenerse hoy!

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