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Elegir la mejor hélice para su barco puede ser una tarea abrumadora si considera cuántas opciones de hélices hay disponibles para la mayoría de los equipos fuera de borda y cuántas variables hay que considerar.

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Este Lund 1700 Fisherman gastado fue nuestra plataforma de prueba. El fueraborda Mercury 115 es un motor que funciona bien con una hélice de aluminio o acero inoxidable.

El verano pasado, en la Parte 1 de Getting the Propeller Right, brindé a los lectores de Boats.com una guía paso a paso sobre cómo evaluar el rendimiento de la hélice. En la Parte 2, exploramos las alternativas de hélices y el impacto que pueden tener en el rendimiento de la embarcación.

Esta vez, pusimos ese proceso en acción con una sesión de prueba en el agua que compara el rendimiento de cuatro hélices de Mercury Marine. El punto aquí no es juzgar estos accesorios, sino pasar por la rutina de comparación de accesorios solo para ver cómo se hace y demostrar qué tipo de resultados podría obtener de su barco si lo hiciera.

Mercury me ayudó a prepararme para la prueba proporcionándome no solo los accesorios, sino también una embarcación Lund 1700 Fisherman modelo 2005 desde sus instalaciones de prueba en Oshkosh, Wisconsin, propulsada por un motor fuera de borda Merc 115 de cuatro tiempos. Junto con el barco, tengo a Chuck Blatz (¿es ese el nombre perfecto de Wisconsin?), que ha sido ingeniero de pruebas de Mercury durante 39 años. Blatz equipó el bote con una computadora portátil conectada a registradores de datos que midieron la velocidad del bote, las RPM del motor y la tasa de aceleración.

Prop Group

Cuatro opciones (desde la izquierda) Mercury Vengeance, Black Max, Trophy Plus y Lazer II El color amarillo indica que Merc Engineering ha centrado perfectamente estos accesorios.

El primer paso fue elegir cuatro accesorios. Para ello, utilizamos el minisitio Prop Selector, que forma parte del sitio web de Mercury Marine. Lanzado hace unos meses, este sitio es una gran mejora con respecto al que reemplaza, lleva al navegante a través de cinco pasos bastante simples, pidiéndole que ingrese un tipo de barco, especificaciones de rendimiento y si desea basarse en la velocidad, para seleccionar. Rendimiento económico o simplemente completo. Al final, el sitio sugiere una serie de opciones de accesorios. En nuestro caso, esos accesorios fueron Black Max, Lazer II, Trophy Plus y Vengeance: opciones de tres y cuatro hojas, aluminio y acero inoxidable con precios que oscilan entre $ 165 y $ 598. El tamaño de puntal recomendado era de 18 o 19 pulgadas de distancia.

Con eso nos fuimos al agua. El Sr. Blatz había llenado el tanque de combustible de 27 galones y nuestra carga incluía a tres personas con un total de 420 libras. Fuimos a aguas planas donde no había viento y muy poca corriente. Hicimos dos carreras de velocidad máxima en cada dirección, ajustando el ajuste para obtener la mejor velocidad mientras observamos el velocímetro. E hicimos tres carreras de aceleración en cada dirección, promediando los tiempos combinados. Si está intentando esto en casa, no tendrá el equipo de prueba de grado de laboratorio de Mercury, pero puede medir la velocidad con un GPS de mano, medir la aceleración con un cronómetro y recopilar datos igual de útiles.PropPerformanceChart4

El gráfico anterior muestra nuestros resultados. Hubo una extensión de velocidad máxima de solo 1.14 mph, o alrededor del tres por ciento. Al acelerar, la propagación fue de aproximadamente 0,6 segundos, o 10 por ciento. Me temo que a la mayoría de nosotros nos costaría mucho percibir esta amplitud de desempeño a través del asiento de nuestros pantalones.

Pero elegir un accesorio es algo más que los datos en bruto. Aquí hay notas que hice en cada accesorio después de conducir el bote. Recuerde: los resultados de las pruebas pueden variar según la combinación de embarcación y motor.

máximo negro
Este es el puntal base de aluminio que puede venir con muchos barcos propulsados ​​por este motor. El puntal tiene menos área de aspas y copas de aspas que los puntales de acero inoxidable y, por estas razones, tampoco requeriría tanto recorte. El Black Max perdería abruptamente su mordida en el agua si se trimaba demasiado y se deslizaría y dejaría el barco atascado en giros moderados a menos que el motor se recortara antes del giro. Esto se debe en parte a la forma de la hoja, pero también a que las hojas de aluminio se flexionan mucho más que las hojas de acero inoxidable cuando se cargan y descargan mediante un giro.

Changing props

Cambiamos accesorios en el agua para ahorrar tiempo. Tenga siempre a mano una tuerca de hélice de repuesto. Se sienten atraídos por el agua.

Venganza
Este es el poste de acero inoxidable «asequible» de Merc, diseñado más para la durabilidad que para el rendimiento. Tiene el mismo diámetro de 13 pulgadas que el Black Max pero viene en incrementos de paso uniformes, y probamos un 18. Menos cabeceo es como una marcha más baja, y ayudó al Vengeance a obtener la mejor aceleración. Pero también fue el más lento en velocidad máxima y funcionará a RPM más altas y usará más combustible a cualquier velocidad del barco en comparación con las hélices de 19 pasos. Podría haber sido interesante probar un Vengeance de 20 pasos, pero con este accesorio estaríamos funcionando en el lado muy bajo del rango de 5800-6400 rpm del motor. En marcha, el Vengeance parecía generar un poco menos de elevación de proa que los otros accesorios de acero inoxidable y se podía sentir cómo se deslizaba en los giros, aunque no tanto como el Black Max.

Láser II
Este accesorio ha estado en la línea Merc durante años. Sus finas palas tienen bastante inclinación para crear el tipo de elevación de proa que realmente funciona en un bass boat pero que no es tan importante en un lund. Está equipado con orificios PVS (Power Vent System) de 12 mm en la base de cada pala, que ventilan los gases de escape sobre las palas cuando se acelera, lo que provoca cierto deslizamiento que ayuda a que un motor fuera de borda de 2 tiempos aumente su rendimiento. Estos agujeros no cumplen una gran función en un motor de cuatro tiempos, según Merc. El Lazer II no aceleró mejor que el Black Max. Se mantiene bien en un giro y se equilibra.

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Electronic Gear recolectó datos para nuestra prueba, pero puede hacer un buen trabajo con un simple GPS y un cronómetro.

Trofeo Plus
El Trophy Plus no solo tiene cuatro palas, sino que también tiene el diámetro más grande de las hélices probadas aquí (una combinación que le da un 54 por ciento más de área de pala que, digamos, el Black Max). También tiene orificios PVS, pero vienen enchufados en ese tamaño de hélice. En términos de manejo, el accesorio fue claramente el mejor. La dirección se sintió más suave y el Trophy no produjo una pizca de deslizamiento, incluso en las curvas de alta velocidad cuando el motor se recortó a un buen ángulo de desplazamiento. Cuatro palas es como la tracción a las cuatro ruedas para su barco.

¿Qué podemos concluir de esta prueba? Por un lado, las modernas hélices de aluminio funcionan bastante bien en un barco de potencia media. La mejor opción en este grupo sería el Trophy Plus de cuatro palas simplemente porque mejora el manejo de la embarcación. Pero desafortunadamente, el Trofeo también es la opción más cara.

¿Mi opinión? Si no corre con frecuencia entre tocones o golpea el suelo y mastica los soportes de aluminio, podría estar bien con el Black Max y embolsarse la diferencia de precio de $ 350. Eso es como gasolina para una temporada. Sin embargo, si necesita o desea la durabilidad de un poste de acero inoxidable, gastaría $ 100 más en el Trophy Plus porque también podría optar por el Gusto. Pero no tomarías esa decisión sin probarlo, porque necesitas sentir el trofeo para apreciar sus beneficios. Entonces, antes de gastar tanto dinero en una hélice nueva, busque un distribuidor que le permita probar un poco su barco y motor.

Nota del editor: Esta es la parte 3 de una serie sobre cómo elegir la hélice adecuada.

Lea Elegir la hélice correcta, Parte 1

Lea Elegir la hélice adecuada, Parte 2

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Escrito por Charles Plueddeman

Charles Plueddeman es el experto en fuerabordas, remolques y motos acuáticas de Boats.com. Es ex editor de Boating Magazine y ha sido colaborador de muchas publicaciones nacionales desde 1986.

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