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Seguimiento del gran tiburón blanco con Oceanch

Seguimiento del gran tiburón blanco con Oceanch

El equipo de Ocearch ha realizado expediciones en todo el mundo para recopilar más datos sobre los grandes tiburones blancos.
Ocearch/R. nieve

El 20 de agosto, un avión que volaba a baja altura sobre la isla Monomoy frente a la costa de Massachusetts vio una figura oscura en el agua, no lejos de un grupo de focas que entraban y salían de las olas.

El piloto llamó por radio a la tripulación de pescadores cercanos y dijo: «Tengo uno muy cerca de la playa».

Usando una ingeniosa técnica de cebo y cambio, la tripulación del Contender provocó al pez hasta que se movió justo detrás del espejo de popa. En ese momento, uno de los tripulantes sacó un señuelo que se asemejaba a una foca nadadora, mientras que otro tiró una cabeza de atún ensartada con un anzuelo gigante Mustad Perfect Circle 27/0 y un líder de cadena de acero inoxidable. El pez se comió la cabeza de atún y empezó a tirar de la cuerda enrollada. De repente, esta forma oscura explotó fuera del agua y parecía del tamaño de un Subaru Forester. Era un gran tiburón blanco de 14 pies. Todo 2,300 libras. Ahora todo lo que tenían que hacer era conducir el pez de regreso a un barco de investigación para que uno de los miembros del equipo, el capitán Brett McBride, saltara al agua.

Seguimiento del gran tiburón blanco con Oceanch

Seguimiento del gran tiburón blanco con Oceanch

El Ocearch Mothership es un barco de 126 pies que alguna vez se usó para pescar cangrejo real en el mar de Bering.
Matt Boutet

Fue un muy buen día para la tripulación a bordo del Contender y el equipo de rastreo de tiburones de Ocearch. Eso es exactamente lo que está haciendo Ocearch, una organización sin fines de lucro dedicada a estudiar las criaturas marinas más grandes del mundo. Ha realizado expediciones en todo el mundo, incluidas Australia, Sudáfrica y aquí en Cape Cod. Es un viaje emocionante, pero no es por eso que los miembros de la tripulación lo hacen.

«La percepción humana de los tiburones está impulsada por las emociones y los datos son escasos», explica Chris Fischer, fundador del grupo y líder de la expedición. «Damos a los científicos acceso a estos animales para que puedan recopilar los datos».

Dos días después de que la tripulación de Ocearch pescara a este tiburón cerca de Cape Cod, nos invitaron a subir a bordo para describir el trabajo que se realizó para capturar a un animal tan espectacular y, con suerte, darnos un lugar en la primera fila para capturar otro.

Seguimiento del gran tiburón blanco con Oceanch

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Chris Fischer es el fundador y líder de expedición de Oceanch.
Matt Boutet

ubicación, ubicación
Estábamos parados en los muelles de un puerto deportivo en Chatham, Massachusetts, esperando que una semirrígida de aluminio de Safe Boats nos recogiera y nos escoltara hasta la nave nodriza Ocearch, una embarcación de 126 pies que alguna vez se usó para pescar cangrejo real en el mar de Bering de los Estados Unidos. usado. Esperábamos un viaje largo a una ubicación remota de aguas azules, pero una vez que abordamos el RIB, nos dijeron que tomaría menos de 10 minutos. El M/V OK sentado fondeado y mate a menos de una milla de la playa.

Cuando salimos de la bahía y abrazamos las costas de Monomoy en nuestro camino hacia el barco nodriza, la razón rápidamente se hizo evidente. Desde la distancia, las grandes masas marrones en la playa parecían grandes túmulos o rocas, pero luego notamos que las rocas se movían. La playa estaba cubierta de focas. El Servicio Nacional de Pesca Marina estima que la población local de focas es de unas 16.000. Les gusta comer grandes tiburones blancos, como el que Ocearch enganchó solo dos días antes.

Seguimiento del gran tiburón blanco con Oceanch

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Matt Boutet

Nos detuvimos cerca de la orilla cuando las focas asomaron la cabeza fuera del agua a unos metros de nuestro bote. Nos miraban con curiosidad confundida, recordándonos a los perros. Contamos al menos tres con cicatrices largas e irregulares en la espalda. marcas de mordida.

“Ayer, una familia ancló cerca y nadó hasta la playa”, recuerda el capitán de Safe Boats, Dave Gallo. “Incluso tenían a su perro con ellos. Tuvimos que decirles que no era la idea más inteligente del mundo”.

La buena noticia para esta familia, y para los turistas que acuden en masa a las playas de Cape Cod cada verano, es que los tiburones blancos no están tan interesados ​​en las personas.

«Evitan la interacción entre humanos y botes más que cualquier otro pez que haya visto», dijo Chris Fischer, quien fue el centro de atención una vez que todos estuvimos a salvo a bordo de los viejos cangrejos.

Su carácter esquivo es una buena noticia para la mayoría de las personas, pero hace que la tarea de Fischer sea más abrumadora de lo que parece. Afortunadamente, su tripulación está a la altura del desafío.

Seguimiento del gran tiburón blanco con Oceanch

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El etiquetado y el seguimiento de los blancos blancos requiere una gran cantidad de equipos para tener éxito.
Matt Boutet

pesca de mar profundo
Cuando el equipo de pesca a bordo del Contender enganchó este pez de 14 pies, el equipo aprovechó incontables horas de experiencia pescando pez espada y otras especies pelágicas grandes. Antes de fundar Ocearch, Fischer y su esposa Melissa viajaron por el mundo en busca del pez más grande que nada y presentaron un programa de televisión al respecto llamado aventura en alta mar.

«Ser bueno en la captura y liberación de peces grandes ha llevado a eso», dijo. «Pescamos de 2000 a 4000 libras de pescado en menos de una hora».

La parte difícil es incluso conseguir que un gran tiburón blanco se coma. Desde 2007, el equipo de Fischer ha realizado 17 misiones para marcar y liberar tiburones blancos en todo el mundo. Él cree que los atlantes son los más salvajes e intactos del mundo. Durante su expedición de 2012 a Cape Cod, la tripulación del rastreador de tiburones Ocearch solo capturó dos tiburones. En estos casos, Fischer bromeó con el pez justo al lado del contendiente con mate al final de un garfio. Mientras el tiburón se lanzaba hacia el compañero, McBride se estiró por encima de la borda e incrustó el anzuelo circular, con las manos desnudas.

Seguimiento del gran tiburón blanco con Oceanch

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Matt Boutet

Afortunadamente, el barco de 14 pies frente a Monomoy se comió la cabeza de atún y colocó el anzuelo.Luego, poco después de su avance, el equipo a bordo del Contender entró en acción. El co-capitán Jody Whitworth manejó el pescado junto con el primer oficial Todd Goggins. Mientras lo mantenían cerca del bote, McBride colocó flotadores naranjas para mantenerlo cerca de la superficie. Luego, la tripulación dirigió el pez con el Contender al barco de investigación.

«Persuadimos a los peces para que tomen la iniciativa», explicó Fischer. «Así que es casi como pasear un perro con nosotros». Mientras pescaban en las cercanías, la tripulación abordó el M/V OK bajó una plataforma hidráulica capaz de levantar 75,000 libras en el agua. A partir de ahí, la tripulación nadaba con el pez hasta la plataforma. Entonces comenzó la verdadera diversión.

Seguimiento del gran tiburón blanco con Oceanch

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Cape Cod es un punto de acceso para marcar la población del gran tiburón blanco del Atlántico.
Matt Boutet

el juego final
Mientras traían el bote de 14 pies, el equipo rastreador de tiburones de Ocearch bajó la plataforma desde el lado de estribor del barco. McBride saltó a la plataforma para llevarla a bordo, cubriendo sus ojos con una toalla negra. A partir de ese momento, el equipo científico a bordo dispuso de 15 minutos para realizar 12 procedimientos científicos.

«Es como pararse en un semáforo durante dos horas y media y luego, de repente, cambiar a verde», dijo el Dr. Greg Skomal, biólogo pesquero sénior de Massachusetts Marine Fisheries, en una entrevista en video sobre el proceso.

Skomal y otros biólogos marinos de todo el país están entusiasmados de que Ocearch les brinde estas oportunidades para estudiar de cerca al gran tiburón blanco, lo que de otro modo no sería posible.

Seguimiento del gran tiburón blanco con Oceanch

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Se llevan a cabo varios procedimientos científicos en poco tiempo una vez que se sube a bordo un gran tiburón blanco.
OK

Una vez que McBride sometió al tiburón, el equipo levantó la plataforma y los científicos trabajaron con la eficiencia de un equipo de mecánicos de NASCAR. Uno colocó mangueras contra incendios a ambos lados de la boca del tiburón para permitir que el agua salada pasara por sus branquias. Otro entró para tomar muestras de sangre, otro para hacer un ultrasonido para ver si el tiburón estaba preñado y otros más para colocar etiquetas de ubicación satelital y un acelerómetro.

Todo esto debería aprender lo más posible sobre una criatura que todos temen, pero nadie sabe mucho sobre ellos. Lo que aprendieron al marcarlos es que los tiburones tienden a moverse a través de las aguas de Cape Cod en grupos de tres o cuatro. Algunos se quedan por la temporada; otros migran a lo largo de la costa y hacia el Mar de los Sargazos. ¿Se reproducen en Cape Cod? ¿Cuántos hay?

Seguimiento del gran tiburón blanco con Oceanch

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Oceanch brinda oportunidades para que los biólogos marinos de todo el país estudien de cerca a los grandes tiburones blancos.
Matt Boutet

Seguimiento del gran tiburón blanco con Oceanch

Seguimiento del gran tiburón blanco con Oceanch

Seis datos sobre el gran tiburón blanco: Un gran tiburón blanco puede comer 11 toneladas de comida al año.
Viven unos 60 años, pero no empiezan a reproducirse hasta los 20 años.
Pueden crecer hasta 20 pies de largo y pesar hasta 5,000 libras.
Tienen 300 dientes pero solo 24 son visibles.
Puedes oler pequeñas cantidades de sangre, tan solo una parte por 10 mil millones de partes de agua.
Un gran tiburón blanco puede morder con más de 4000 libras de fuerza.

Ocearch/R. nieve

Después de que transcurrieron los 15 minutos, los científicos reunieron más datos para proporcionar esas respuestas. Y después de que el tiburón se alejó nadando, pudieron llamarlo por su nombre: Katharine (en honor a Katharine Lee Bates, la nativa de Cape Cod que escribió la canción «America the Beautiful»).

Cuando abordamos el M/V OK Dos días después, Katharine estaba en el rastreador satelital y apareció varias veces a solo cinco millas al sur de Monomoy. Cada paso futuro que dé arrojará más respuestas, y de eso se trata. «Tenemos que resolver las partes fundamentales de sus vidas», dijo Fischer, «para que podamos protegerlos».

No se avistaron tiburones el día que pasamos a bordo, pero revivir la experiencia de Katharine resultó bastante emocionante. Y al menos por ese día, las focas que nadaban en las olas de la isla Monomoy estaban a salvo.

Seguimiento del gran tiburón blanco con Oceanch

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Torneo Contender 28
El Contender 28T está diseñado para resistir las duras condiciones de la pesca en torneos en alta mar. Buena cosa. «Este es el bote que usamos para luchar contra los peces», dijo Chris Fischer. «Es absolutamente a prueba de balas». Este Shark Wrangler está emparejado con dos Yamaha F300 que tienen reservas de energía listas para manejar tiburones de dos toneladas. El barco debe ser estable para soportar incontables horas anclado y lo suficientemente ágil para zigzaguear con los peces mientras la tripulación usa líneas de mano para guiarlo a la plataforma hidráulica del barco. que dificil es Un pescador quedó atrapado una vez en una tormenta del Pacífico y…
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