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img11020Solo hay una forma de evitar todos los problemas con el spinnaker: no calar uno. Pero si no lo hace, se perderá gran parte de la diversión y la emoción de navegar en un barco en un crucero.

Un error común al calar el spinnaker es una driza sucia. Mencionamos la necesidad de verificar que esté despejado hasta la parte superior cuando esté listo para levantar. Si izas y está sucio, baja la vela, quita la driza y empieza de nuevo. En un barco grande, envíe una tripulación a la parte superior del mástil con una driza transparente, colóquela en su lugar, arregle y suelte la driza enredada. Ocasionalmente, tanto el tipo como la escota se soltarán durante una trasluchada o un rociado. Si la vela se infla repentinamente y los cabos se sueltan de las manos del trimmer, los cabos se acaban y la vela fluye a popa de la driza. Una solución es girar el barco contra el viento. En todos los vientos, excepto en los más fuertes, la vela está al alcance de la mano y se puede enrollar. Otra solución es tirar de una sola línea cuando pueda alcanzarla, ya sea una línea de sujeción o una sábana, y dejar que la otra siga. A medida que se acerque la esquina atrapada, afloje la driza. Sin embargo, si suelta la driza demasiado pronto, corre el riesgo de que el spinnaker se llene mucho más allá del barco. Cuando esto sucede, el problema se vuelve serio. Podría comprometer el aparejo, o un bote pequeño puede ser remolcado tan lejos que se llena de agua y la escora hace imposible girar el bote «hacia» el spinnaker para aliviar la presión; es decir, a favor del viento. Puede ser necesario aflojar completamente o cortar la driza.

Cuando un spinnaker sale volando del tope de un barco más grande con vientos fuertes y solo está sujeto a la driza, existe una solución segura y fácil para una situación potencialmente peligrosa. Envíe a un miembro de la tripulación al piso de arriba en una silla de contramaestre, con una larga fila saliendo desde la cubierta. Él o ella une la línea a la cabeza del spinnaker. En cubierta, la línea se pasa a través de un bloque cerca de la proa y hacia un cabrestante en la popa. Simplemente deje que la driza se afloje lentamente mientras enrolla la contra. El barco debe navegar contra el viento de modo que el spinnaker quede cubierto por la vela mayor cuando se hale. Si está dentro del alcance, recógelo.

Una envoltura de spinnaker. Probablemente el problema más común del spinnaker en barcos grandes y pequeños es el enrollamiento. Ocurre cuando, por una u otra razón, el spinnaker se pliega y comienza a girar sobre sí mismo. También puede ocurrir durante las elevaciones si las esquinas del spinnaker no se separan con la suficiente rapidez, o si la bolsa o la funda se han girado accidentalmente antes de calar. Si el giro en el spinnaker es muy bajo, baje la vela y arregle las cosas. Nunca tire de la pértiga ni gobierne la embarcación con la expectativa de que la envoltura se suelte a medida que se llena el spinnaker. En su lugar, saca el spinnaker detrás de la vela mayor y el foque en el aire muerto para cubrirlo. Luego sacúdalo o tire de la lejía para bajarlo.

Con el enrollado en lo alto de la vela, soltar la driza unos pocos pies debería permitir que el pivote en la cabeza de la vela, que puede estar atascado en el bloque, gire y desenrolle el enrollado.

Una envoltura particularmente mala es la que rodea el estay del foque. Cuando se aprieta, puede ser casi imposible cortar el spinnaker. El problema es que con un estay de alambre, los hilos se enrollan entre sí. Cuando se tira de la vela hacia abajo (si esto es posible), la torsión de los hilos la tuerce y la tensa. (En un estay de foque de pértiga, la vela enrollada se desliza fácilmente hacia abajo).

Una vez que se enreda un estay de foque, se pueden intentar algunas cosas: una es enviar a un hombre en una silla de contramaestre para desenredarlo (en un bote más grande); Otra solución es trasluchar la vela mayor para que el flujo de aire de la vela mayor sea en la dirección opuesta y el spinnaker comience a girar en la dirección opuesta para desenrollarse. Es realmente notable lo bien que funciona. Trabajamos en una envoltura de spinnaker durante aproximadamente media hora durante una carrera. Estaba tan bien envuelto que dudé que alguna vez lo sacaríamos. Luego trasluchamos la vela mayor al otro lado y en 15 segundos el spinnaker estaba libre, despejado, lleno y volando.

Limpieza, balanceo y oscilación. No importa el tamaño del barco que navegue, cuando lleve el spinnaker es probable que vire, balancee o balancee en un momento u otro. Es importante reconocer estas condiciones por lo que son, comprender sus causas y saber casi instintivamente qué acciones correctivas tomar cuando ocurren.

Volar el spinnaker con vientos fuertes o racheados puede provocar que se rompa. Es importante minimizar la escora para mantener la eficacia del timón. La comunicación rápida y precisa con el miembro de la tripulación en la hoja es crucial. Pero saber cuándo aflojar el spinnaker es solo una parte de la lección. Aflojar la vela mayor y el foque o cambiar el rumbo también puede ayudar.

Dar demasiada libertad al spinnaker al permitir que se mueva demasiado hacia atrás, hacia adelante y hacia atrás puede provocar balanceo y oscilación. Sea cual sea la causa del problema, estar atento a las condiciones meteorológicas y conocer sus limitaciones y las de la tripulación y la embarcación es un factor crucial.

accidentes de tripulación. Debido a que hay tanta presión involucrada en el manejo del spinnaker y tantas variables a considerar a la vez, ocurren accidentes, incluso entre tripulantes experimentados. Es útil revisarlos y algunas de las razones por las que ocurren.

En la mayoría de los barcos más grandes, un método para mojar el spinnaker es dejar caer la caña hacia el estay de proa, donde la tripulación de la cubierta de proa aprieta el mosquetón que sujeta el spinnaker a la caña. Aunque la contra debe tensarse a medida que el mástil avanza, no puede controlar por completo la oscilación lateral de popa del mástil cuando se abre el mosquetón y la chaparrea extendida rebota cuando se suelta el spinnaker.

No hace mucho, durante una carrera, vi un ejemplo clásico de esto. El hombre del castillo de proa alargó el brazo por encima de la barra para tirar del mosquetón y el lado de su cabeza quedó al mismo nivel que la barra del lado de barlovento. Solo tuve tiempo de gritar «pato». (Afortunadamente, reaccionó rápidamente.) Cuando abrió el grillete, la barra se balanceó hacia atrás violentamente, y por poco le da en la cabeza.

Otro cuasi accidente me convenció del valor de llevar un cuchillo. Fue en otra regata cuando el spinnaker fue bajado y subido a bordo por dos tripulantes por el lado de sotavento. De repente una ola lo agarró, lo arrastró a través de las líneas de vida y lo llenó de agua. La sábana envolvió la pierna de un miembro de la tripulación y un aparato ortopédico e inmovilizó al miembro de la tripulación. Imagine las fuerzas que un 50.000 libras. Velero que alcanza los 9 nudos retenido por un spinnaker lleno de agua. Otro miembro de la tripulación agarró su cuchillo y golpeó con fuerza la placa Dacron de 3/4 de pulgada. Se soltó de un solo golpe, liberando la pierna. Sé que tomaría alrededor de dos minutos cortar una línea tan gruesa con un cuchillo, que en circunstancias normales no tiene filo, sin ejercer presión sobre la línea. Por esta razón había descuidado la efectividad de usar un cuchillo en una emergencia. No más. soy un creyente

Muchos otros accidentes menores son causados ​​por el uso inadecuado del cabrestante: no caer sobre el cabrestante lo suficientemente rápido durante un levantamiento como se mencionó anteriormente, no tener suficientes giros en el cabrestante, permitir el sobreviraje o por una manija del cabrestante mal asentada que sale volando del cabrestante. en una situación fuera de control. Estadísticamente, pararse debajo de un tangón que se sale de control mientras se baja ha causado más conmociones cerebrales que cualquier otro factor en la navegación. El extremo interior gira fuera de control, la capota se rompe o se desprende del cabrestante, o el mástil se cae del soporte del mástil. Esto último me pasó cuando até una driza a la base del mástil. Escuché un «rush» y un «clunk» justo al lado de mi oído. El mástil se había desprendido del mástil y aterrizó a la altura del hombro en la parte superior de un cabrestante en el mástil. Si mi cabeza hubiera estado unos centímetros por encima, me habría desmayado, o si el cabrestante no hubiera estado allí, me habría roto un hombro. El incidente me hizo ser muy cauteloso alrededor de los postes de spinnaker.

Abundan las historias de terror de Spinnaker y las pocas que se mencionan aquí solo pretenden fomentar la precaución y la conciencia al manejar un ala. El spinnaker es enérgico y exigente, pero vale la pena el esfuerzo dada la mayor velocidad y emoción que genera.

Reimpresión de Steve Colgate sobre la navegación.
Por Steve Colgate, publicado por WW Norton & Co.

Steve Colgate es el fundador de Colgate Sailing Schools con campus en Tortola BVI, Captiva Island FL, Duck Key FL, St. Petersburg FL, Chelsea Piers NY, Liberty Landing NJU y Newport RI.

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