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Una vez que aprenda los conceptos básicos, conducir una lancha motora debería ser pan comido.  (Foto cortesía de Crownline Boats)

Una vez que aprenda los conceptos básicos, conducir una lancha motora debería ser pan comido. (Foto cortesía de Crownline Boats)

Aprender a conducir un barco no es tan fácil como parece. Sin embargo, no será un ejercicio de frustración y fracaso si se toma un poco de tiempo para aprender los conceptos básicos, dominarlos y… relajarse.

Los barcos son dirigidos por un timón o por un impulso vectorial de una hélice. En cualquier caso, la fuerza de gobierno se aplica en la popa del barco. Esto es exactamente lo contrario de los automóviles, donde la dirección se realiza girando las ruedas delanteras. Los principiantes que aportan habilidades automotrices al agua se encuentran con problemas.

Un automóvil gira bruscamente sobre sus ruedas traseras. Gira la parte delantera de un automóvil hacia el objetivo y la parte trasera lo sigue. En el agua, el punto de pivote de un barco está aproximadamente un tercio detrás de la proa. Debido a esta diferencia en el punto de pivote, el manejo exitoso de la embarcación es realmente un proceso de aprender a alejar la popa del objetivo y no la proa hacia él.

Otra gran diferencia entre los mundos automotriz y marino es que la carretera está inmóvil mientras que el agua nunca está estática. El movimiento del agua y los efectos del viento siempre juegan un papel en el manejo del barco. A excepción de un gran terremoto o tornado, el movimiento de la tierra o los fuertes vientos tienen efectos insignificantes cuando un automóvil está estacionado en paralelo.

Otra diferencia entre los coches y los barcos es el tipo de propulsión. Las ruedas motrices de un automóvil están alineadas con su línea central, por lo que lo impulsan hacia adelante sin presión lateral. Una hélice, por otro lado, gira perpendicular a la línea central del barco. Esto significa que además del empuje hacia adelante, cada hélice también crea una presión lateral que desvía el barco de su rumbo. La presión lateral es más notoria cuando se da marcha atrás.

Aquí hay siete situaciones de manejo de embarcaciones a las que se enfrenta cada patrón durante un día típico de navegación. Se dan formas correctas e incorrectas de resolver estos problemas. Tenga en cuenta que estas situaciones se han simplificado para mayor claridad.

Situación #1: Bajarse del muelle.

El barco está amarrado a lo largo de un muelle, como un muelle de gas. ¿Cómo sale el barco ileso?

Incorrecto: Todas las líneas están tendidas y el patrón gira el volante alejándolo del muelle mientras aplica la potencia de avance. La proa se aleja del muelle mientras que la popa gira en un círculo más grande.

Derecha: Una línea de amarre se extiende desde la cornamusa de proa hasta una cornamusa en el muelle de aproximadamente un tercio de la longitud del barco detrás de la proa. Todas las demás líneas de anclaje están sueltas. El patrón gira el timón hacia el muelle y da potencia de avance lento. El barco no puede moverse hacia adelante debido a la línea restante del muelle, pero la popa puede pivotar libremente alejándose del muelle. Una vez que la popa está despejada, el patrón gira rápidamente el volante para alejarlo del muelle mientras la tripulación amarra la línea del muelle. Entonces el patrón aplica potencia de popa. El barco regresa ileso del muelle.

(Nota: esta maniobra puede hacer que la proa del barco haga contacto con el muelle. Se debe usar una defensa para amortiguar este contacto).

Situación #2: Vienes por un muelle y el viento o la corriente empujan hacia adentro.

En esta situación, el viento o la corriente llevarán la embarcación hasta el muelle. Esto parece una situación simple, pero en realidad puede ser la condición más difícil para que un barco atraque sin daños.

Incorrecto: El patrón intenta conducir el barco por el muelle, de forma similar a aparcar un coche. Se ignoran los efectos del viento y la corriente. El viento/corriente simultáneamente empuja el barco hacia los lados, haciendo que el casco golpee el muelle mucho antes de que el patrón desembarque.

Derecha: El patrón se acerca para colocar el barco en la posición correcta a lo largo del muelle, pero a varios pies (quizás el ancho completo del barco) de la estructura. Al aplicar suavemente la propulsión hacia atrás o hacia adelante, el patrón permitirá que el barco se desplace lateralmente contra las defensas.

Situación #3: Vienes por un muelle con el viento o la corriente soplando hacia afuera.

El viento o la corriente empujan ahora el barco lejos del muelle. Si bien esto puede parecer difícil, puede ser el enfoque más fácil una vez que sepa qué hacer.

Incorrecto: El patrón intenta tirar del barco por el muelle y luego llevar las cuerdas a la orilla. El barco nunca llega a su lugar de atraque antes de que el viento o la corriente se lo lleve. Varios intentos de amarrar listones de amarre o pilotes no tienen éxito, y las malas palabras comienzan a teñir el aire de azul.

Derecha: El patrón dirige el barco hacia el muelle usando solo la fuerza suficiente para compensar los efectos del viento y la corriente. Se envía una línea desde el volante, utilizando solo la potencia de avance suficiente para que la línea se enseñe. Capturado por la línea del muelle, el barco gira hacia su muelle sin necesidad de maldiciones ni epítetos. Se adjuntan cabos de amarre adicionales mientras que un poco de potencia delantera mantiene el barco paralelo al muelle. Tan pronto como se establecen todas las líneas, el motor está asegurado.

Situación #4: Ponerse al costado con viento o corriente.

Este tipo de situación se encuentra a menudo en ríos donde la corriente puede ser un factor crítico en el amarre. El viento puede ser más importante cuando se atraca en puertos costeros donde la corriente es insignificante.

Incorrecto: Es realmente difícil estropear un acoplamiento de proa a viento/corriente excepto por demasiada dirección o demasiada potencia.

Derecha: El patrón reduce la velocidad del barco cuando se acerca al muelle con el casco casi paralelo al muelle. El volante solo se gira hacia el muelle lo suficiente como para que el barco comience a moverse lateralmente hacia el muelle. Con el uso juicioso de la fuerza por parte de un patrón hábil, es posible «caminar» un bote de lado paralelo al muelle de esta manera. Primero, se envía una bolina a tierra y se permite que la popa se coloque en posición a lo largo del muelle mientras se une el resto de las líneas.

Situación #5: Viniendo al costado, lejos del viento o la corriente.

El viento o la corriente a su espalda cuando atraca es casi lo mismo que tener un motor descontrolado que impulsa su embarcación hacia adelante. El viento y la corriente no se pueden apagar.

Incorrecto: Cualquier aproximación a favor del viento o contracorriente es peligrosa y debe evitarse si es posible.

Derecha: Vaya contra el viento o contra la corriente del área de atraque y dé la vuelta para que el barco esté ahora navegando contra el viento o la corriente. Realice el enfoque como en la técnica # 4 anterior.

Situación No. 6: Retrocediendo.

Los barcos son inherentemente un vehículo de un solo sentido: hacia adelante. Por el contrario, incluso el vehículo más dócil se vuelve rebelde. Aprender a dar marcha atrás es la habilidad más difícil en la navegación.

Incorrecto: El patrón permanece sentado al timón y mira por encima del hombro mientras el barco retrocede.

Derecha: El patrón se para a un lado del volante y gobierna desde la parte superior del volante. En esta posición se premia la tendencia natural del patrón a girar el volante en la dirección deseada. Ningún barco irá hacia atrás en línea recta sin dirección. La cantidad de «timón» o viraje requerido variará de un barco a otro y con la fuerza del viento o la corriente. La proa suele soplar a favor del viento.

Situación #7: Cambio de sentido en un canal angosto.

Embarcaciones de una sola hélice sobre cardán fijo, como las embarcaciones de esquí acuático, siempre de espaldas a un lado o al otro. Esto es el resultado del empuje lateral de la hélice. Las lanchas motoras dentrofueraborda no tienen esta peculiaridad de manejo. Embarcaciones con hélices a la derecha (en marcha adelante) de regreso a puerto. Este conocimiento ayuda en la operación de una embarcación de un solo tornillo que realiza maniobras en lugares estrechos.

Incorrecto: El patrón gira el barco a la izquierda en el canal estrecho y luego intenta dar marcha atrás a estribor. En cambio, el bote va casi en línea recta hacia atrás. Esto requiere otro viraje hacia babor y un segundo o tercer retroceso para que el barco vire.

Derecha: El patrón gira primero a estribor. Luego, el barco se invierte a babor con su tornillo derecho. Debido a la presión lateral de la hélice, el barco hace un buen giro a la izquierda cuando da marcha atrás. Al invertir el timón en un ligero giro a la derecha, el patrón avanza después de completar la maniobra con la menor cantidad de cambios y dirección.

(Nota: si su embarcación tiene una hélice a la izquierda, primero debe girar a la izquierda. La marcha atrás sería a estribor, por lo que la presión lateral hace que la embarcación se arquee hacia la derecha).

Navegar no es mágico y no requiere un talento excepcional. Aplicar los conceptos básicos lo ayudará a evitar problemas y maximizar su disfrute, que es de lo que se trata la navegación a motor.

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