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Sin los inviernos canadienses, probablemente no existiría un Florida Powerboat Club, que desde 1993 ha sido uno de los principales organizadores de carreras de póquer de lanchas motoras del país. Eso se debe a que Stu Jones, el fundador y propietario del club, tiene su sede en Pompano Beach, Florida, y es oriundo de Canadá, Londres, Ontario, para ser exactos. Y a fines de la década de 1980, Jones, un entusiasta de los botes de alto rendimiento desde hace mucho tiempo, decidió que ya había tenido suficiente y se mudó al sur de Florida a tiempo completo.

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El Key West Poker Run anual del Florida Powerboat Club en noviembre de 2010 atrajo a más de 150 barcos.

Casi al mismo tiempo, las carreras de póquer estaban de moda en el mundo de las motocicletas. Eran esencialmente mítines, con los asistentes recogiendo cartas en varias paradas y jugando sus manos en un banquete de premiación por la noche. Las carreras de póquer encajaban perfectamente con los propietarios de embarcaciones de alto rendimiento que querían socializar con otros propietarios de embarcaciones de alto rendimiento además de las carreras a la hora del almuerzo poco organizadas.

Para 2007, el negocio estaba en auge para el Florida Powerboat Club, que tenía más de una docena de eventos con flotas de hasta 200 barcos. Las carreras de póquer no solo mantuvieron ocupados a los propietarios de embarcaciones de alto rendimiento, sino que impulsaron la demanda de la industria de embarcaciones de alto rendimiento. La relación era simbiótica. El FPC y su principal competidor, Poker Runs America, al que se le atribuye justificadamente el haber hecho rodar la pelota para las carreras de póquer en barco de alto rendimiento y que aún tiene en su agenda la famosa 1000 Islands Poker Run, apoyaron a la industria. La industria, a su vez, apoyó a las organizaciones de carreras de póquer a través del patrocinio. Los propietarios de lanchas rápidas tenían algo que ver con sus embarcaciones y, si querían, podían participar en una carrera casi todos los fines de semana durante nueve meses al año. La vida era buena – para todos.

Y luego no lo fue. En 2008, el mercado de embarcaciones de alto rendimiento, por no hablar de toda la economía de EE. UU., tocó fondo y los organizadores de la carrera de póquer lo sintieron. Pesado. La participación cayó hasta en un 25 por ciento. Pero eso no fue lo peor, al menos económicamente.

«El patrocinio se redujo en un 60 o 70 por ciento», dice Jones. “Fue lo mismo en 2009 y 2010. Y no puedo decir que nada haya mejorado dramáticamente.

«Pero el evento de 2010 en Cayo Hueso me puso las cosas en perspectiva», continúa. “Teníamos entre 150 y 160 barcos, que es un tamaño respetable, y 20 carpas patrocinadoras. Teníamos más de 200 barcos, pero dada la economía y el desarrollo de la industria de barcos de alto rendimiento, eso fue respetable y positivo”.

La clave para la supervivencia a largo plazo del Florida Powerboat Club, dice Jones, es concentrarse en sus eventos «tempranos» como Key West, Miami Boat Show/Islamorada y Emerald Coast Runs. Esto significa que el calendario 2012 del club aumentará de 10 eventos a seis eventos.

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Stu Jones, el fundador y propietario del Florida Powerboat Club

«De la forma en que lo veo, debemos poner toda nuestra energía y esfuerzo en nuestros seis eventos principales y dejar de lado los eventos más pequeños por ahora», dijo Jones. “Es la única forma en que Florida Powerboat Club puede sobrevivir: es un negocio y debe administrarse como un negocio. El modelo debe ser consistente, el calibre de cada evento debe ser consistente para que nuestros clientes sepan qué esperar cada vez que se registren. Tenemos que mantener la calidad de cada evento y, al reducirlo a seis carreras, podemos concentrarnos en hacer que funcionen para todos».

Según Jones, el desafío implica algo más que planificar excelentes rutas, paradas y destinos. Actualmente, Florida Powerboat Club divide sus flotas en tres clases de velocidad, lo que significa velocidades máximas desde 50 o 60 mph hasta más de 150 mph. No se trata solo de la separación de las clases relacionada con la seguridad, que puede manejarse de manera efectiva mediante una salida por etapas. Se trata de brindar a cada clase una experiencia gratificante para que todos estén felices en el banquete de premiación.

«En primer lugar, necesitamos dividir mejor nuestros grupos», dice Jones. «Necesitamos centrar nuestra atención en las diferencias para no perder la atención de los muchachos en ambos extremos del espectro. Necesitamos a los muchachos de 50 mph, los muchachos de 150 mph y los muchachos en el medio; no queremos perder ninguno de esos grupos. Básicamente, esto significa que tenemos que organizar tres carreras de póquer separadas para cada evento. Es algo que podemos hacer ahora, pero podemos hacerlo aún mejor si tenemos que concentrarnos en menos eventos».

Eso podría significar buenas noticias para el segmento de lanchas rápidas de la industria naviera. Es cierto que los participantes potenciales de Poker Run probablemente tendrán menos opciones el próximo año, al menos en lo que respecta a los eventos del Florida Powerboat Club. Pero si Jones tiene éxito, cada una de esas carreras será más exitosa debido al tamaño de la flota que atrae y la calidad de la experiencia que ofrece a los participantes.

«Las carreras de póquer crearon un estilo de vida en bote a motor, esa es la palabra clave, estilo de vida», dice Jones. “Si usted es propietario y entusiasta de embarcaciones de alto rendimiento, tiene una inversión importante y dedica prácticamente todo su tiempo libre a la navegación de alto rendimiento. Impide hacer mucho de cualquier otra cosa con su tiempo libre. Hay tantos fines de semana en un año, ¿verdad? Por lo tanto, cada evento del Florida Powerboat Club debe valer su tiempo, entrega y gasto. Esta es la clave para el éxito de las rachas de póquer en el futuro y la supervivencia del deporte”.

trulioheadshot1matt trulio es el editor de la revista Powerboat. Ha estado escribiendo para la revista desde 1994. El blog diario de Trulio se puede encontrar en speedonthewater.com, un sitio web que crea y mantiene, el poderoso brazo de BoaterMouth Group.

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Escrito por Matt Trulio

Matt Trulio es editor asociado y editor en jefe de speedonthewater.com, un sitio de noticias diario con un boletín semanal y una nueva revista digital bimensual que cubre el mundo de la navegación a motor de alto rendimiento. Trulio, ex editor en jefe de la revista Sportboat y editor de la revista Powerboat, ha cubierto el mundo de las lanchas rápidas desde 1995. Desde que se unió a boots.com en 2000, ha escrito más de 200 artículos y blogs.

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