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El efecto autocinético es uno de los peligros a los que te enfrentas cuando navegas de noche, y también es uno que pocas personas conocen. Todo se reduce a esto: no siempre creas lo que ves en el océano. El efecto autocinético, también conocido como «movimiento inducido», es esencialmente un error en la percepción visual humana que hace que los músculos extraoculares (los seis músculos que controlan el movimiento de los ojos) envíen mensajes erróneos al cerebro.

Navegar en la oscuridad puede causar estragos en sus ojos.

Navegar en la oscuridad puede causar estragos en sus ojos.

Este efecto es más común cuando se mira fijamente a un punto fijo de luz en la oscuridad, p. B. la luz del ancla de otro barco, un faro o un marcador de calle en la distancia. Mientras miras, la tensión en los músculos de tus ojos hace que tu cerebro piense que la luz se está moviendo cuando no es así. A menudo parece bailar en el horizonte, moverse a través del horizonte o cambiar de posición mientras lo miras directamente. De hecho, probablemente haya experimentado esto antes, ya que la mayoría de las personas informan haber visto movimiento inducido cuando miran las estrellas durante más de un momento o dos: ¿es un satélite que se mueve por el cielo? No, son solo tus ojos los que te están «engañando». Por supuesto, esto no es un problema cuando se miran las estrellas. Pero cuando cambias de rumbo para evitar un barco en movimiento, que en realidad es un faro estacionario, el efecto autocinético puede ser un peligro muy real.

La gravedad de este fenómeno varía de un navegante a otro porque el rango de movimiento que su cerebro interpreta a partir de los músculos oculares contraídos varía de una persona a otra. Entonces, una persona puede estar mirando una luz y pensar que se mueve rápidamente de derecha a izquierda, mientras que otra ve exactamente el mismo objeto exactamente al mismo tiempo, pero piensa que se mueve lentamente de izquierda a derecha.

Afortunadamente, hay una solución fácil: mueva los ojos a un lugar diferente y observe la luz por el rabillo del ojo. Si realmente es una luz estacionaria, volverá a aparecer estacionaria. Esto se debe a que su visión periférica es mucho más sensible a la luz, y su uso también permite que sus ojos permanezcan relajados en lugar de esforzarse para enfocar el objeto. Puedes ver cada movimiento real y su dirección de movimiento por el rabillo del ojo. Podrá distinguir entre una baliza fija y un barco de crucero y disfrutar de su noche en el agua con total seguridad.

-Lenny Rudow

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Escrito por Lenny Rudow

Con más de dos décadas de experiencia en periodismo marino, Lenny Rudow ha contribuido a publicaciones como YachtWorld, boat.com, Boating Magazine, Marlin Magazine, Boating World, Saltwater Sportsman, Texas Fish & Game y muchas otras. Lenny se graduó de la Escuela de Diseño de Yates de Westlawn y ha ganado numerosos premios de escritura BWI y OWAA.

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