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Compramos un bote de esquí acuático rosa. En serio, era casi ridículo: ¿quién compra un bote de esquí acuático rosa? Lo hicimos, porque mi esposo pasó de ser un patriarca regular de una familia de navegantes a un hombre que estaba loco por el esquí acuático en un día. Ninguno de nosotros podría haber imaginado lo que el bote de esquí rosa y el esquí acuático significarían para nuestra familia.

La familia Bentley en el Malibu rosa
Un bote de esquí rosa = tres niñas felices.
Cortesía de la familia Bentley

Mi esposo es un tipo bastante atlético. (Sin duda se preguntará qué quiero decir con un tipo «bastante» atlético si alguna vez lee este artículo). Le encantan todos los deportes y parece sobresalir fácilmente en la mayoría de ellos. Cuando lo conocí, era un adolescente que vivía lejos de casa y jugaba al hockey. Así que supe desde el principio en lo que me estaba metiendo. Sabía que tenía que entrenar todos los días. Sabía que seríamos una familia activa. Sabía que los resúmenes deportivos estarían en la televisión mientras intentaba conciliar el sueño. Pero a pesar de saber esto, y de estar casada con él durante 15 años en ese momento, definitivamente no estaba preparada para el impacto del bote de esquí rosa.

Carolyn Bentley esquí de slalom
Jay Bentley, el hombre detrás de la idea del bote de esquí rosa.
Cortesía de la familia Bentley

Un día en nuestro lago, a mi esposo le ofrecieron la oportunidad de esquiar detrás de un verdadero “barco de esquí”. No tenía idea de lo que eso significaba. En ese entonces solo teníamos un viejo barco normal. Como cualquier esquiador acuático puede imaginar, nuestra cena esa noche se trató de una sola cosa. Esquiar detrás de un barco de esquí acuático. La conversación, aunque más un discurso continuo de su parte, fue más o menos así:

«Fue increíble… realmente increíble».

“Prácticamente no hubo velorio”.

«Podría hacer tantas cosas que no puedo hacer detrás de nuestro bote».

«En realidad, en comparación con este barco, nuestro barco es un remolcador».

«A las chicas les encantaría».

Y terminó con: «Necesitamos un bote de esquí acuático».

Me quedé atónito tratando de digerir lo que parecía haber sucedido en una breve experiencia de navegación de dos horas. Estaba entusiasmado. Sonreí, asentí con la cabeza y lo dejé continuar, segura de que este sentimiento cargado pasaría. Teníamos muchas cosas que necesitábamos mucho más que un barco nuevo.

Pero estaba equivocado. sembrar mal. Su loco entusiasmo exagerado no decayó, y lo siguiente que supe fue que estábamos probando un bote de esquí durante una tormenta en Canadá a mediados de octubre. Mientras el amable representante de la compañía de botes conducía el bote, yo me senté en el piso con una sudadera con capucha empapada por la lluvia y observé a mi esposo esquiar solo con su traje de baño. Aunque luego describió la experiencia como esquiar en el agua mientras le disparaban repetidamente, no pude evitar notar la gran sonrisa en su rostro. Respiré hondo y cerré los ojos. Sabía que acabábamos de comprar un barco nuevo.

Luego lanzó la siguiente bomba. Se volvería rosa. Nuestras hijas lo convencieron, me dijo. Pero a pesar de mis fuertes protestas y todas las sugerencias de otros colores brillantes, no se desanimó. «Tenemos tres niñas. Nadie en nuestro lago tiene un bote de esquí rosa. Será grandioso.»

El Malibu rosa llama la atención
“Nadie en nuestro lago tiene un bote de esquí rosa. Será grandioso.»
Cortesía de la familia Bentley

Y tenía razón. Llevamos 10 años esquiando detrás de este barco rosa. Mi esposo pasó de ser el tipo que dormía y se recargaba junto al lago en nuestras vacaciones de verano al tipo que se levanta súper temprano y monitorea las condiciones del agua. Se compraron mejores y mejores equipos de esquí uno tras otro. Está afiliado al único club de esquí acuático de nuestra ciudad y va allí temprano en la mañana o justo después del trabajo cuando no estamos en el lago. Se sometió a una cirugía de cadera a los 48 años, lo que se considera bastante joven, para poder continuar con el esquí acuático. Ahora, una de mis cosas favoritas para hacer es ver a mis hijas hacer freeski detrás del bote rosa cuando el agua está perfectamente plana. Son tan fuertes y elegantes cuando cortan hacia adelante y hacia atrás y sus reflejos se capturan en el agua reflectante.

La familia Bentley esquía detrás del Malibu rosa
Años más tarde, las hermanas todavía disfrutan esquiando detrás de su Malibu rosa.
Cortesía de la familia Bentley

Sin embargo, lo que el bote de esquí rosa y el esquí acuático realmente hicieron por nosotros como familia fue en un nivel mucho más alto. Nos ha presentado a innumerables extraños en el lago que nunca hubiéramos conocido pero que pasaban holgazaneando para saludar y decir: «Vaya, ese es realmente un bote rosa brillante». Algunos de estos extraños se han convertido en nuestros mejores amigos. Hizo que nuestros adolescentes se levantaran súper temprano en la mañana para ir a las pistas con su papá. A veces se habían ido por un tiempo, esperando que el agua se calmara, y simplemente hablaban sobre todo tipo de cosas. Ese tipo de conversaciones significativas que no suceden en ningún otro lugar. Mi esposo y mis hijas ahora tienen un objetivo común, mejorar en el curso, esforzarse por lograr una meta que se han propuesto. Nuestras hijas pueden aplicar esta habilidad en todas las áreas de sus vidas y ahora las estamos observando en la universidad.

A nuestros hijos les enseñó paciencia mientras me veían intentar «como cien salidas en aguas profundas» (sus palabras no son mías, pero probablemente sean bastante ciertas) para aprender a esquiar en slalom a los 50 años cuando finalmente me cansé de eso, solo para poder para conducir el barco. Y aunque sus habitaciones siguen siendo un desastre, ha enseñado a nuestros hijos a estar orgullosos de sus posesiones, ya que este barco rosa brilla tanto hoy como el día que lo botamos por primera vez.

La familia Bentley ama su Malibu rosa
Gracias a todos los recuerdos insustituibles, el barco rosa será para siempre parte de la familia Bentley.
Cortesía de la familia Bentley

El entusiasmo de mi marido crece de año en año. El esquí acuático lo hace increíblemente feliz. Promoverá el deporte a cualquiera que lo escuche. Extrañamente, durante los últimos dos inviernos, nuestra mesa de ping pong ha estado cubierta con camisetas de esquí acuático, que ha hecho tanto para nuestra escuela de esquí en el lago como para su club en Calgary, y que está regalando a cualquiera que le encanta el deporte al igual que él.

En los últimos veranos se ha hablado un poco sobre la compra de un nuevo barco con una estela aún más pequeña, pero siempre se ha recibido con protestas. No nos vamos a deshacer del bote rosa. ¿Quién sugirió eso? Sé sin lugar a dudas que el bote de esquí rosa nunca dejará a nuestra familia por la sencilla razón de que se ha convertido en parte de nuestra familia.

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