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Los nuevos motores fuera de borda Mercury FourStroke de 15 hp y 20 hp ofrecen un timón ajustable diseñado para mejorar la comodidad y el control de los propietarios de embarcaciones pequeñas. El timón es una de esas innovaciones de «¿por qué tomó tanto tiempo?» que ahora parecen una idea obvia pero tuvieron que deshacerse de décadas de inercia de diseño tradicional.

Llegamos al timón, pero primero lo básico. Desarrollados por Mercury con Tohatsu, socio de motores pequeños desde hace mucho tiempo, y fabricados por Tohatsu en Japón, estos nuevos motores también ofrecen los beneficios de la inyección electrónica de combustible (EFI) en un sistema que no requiere batería. La cilindrada de la nueva culata del motor bicilíndrico de 333 cc es en realidad más pequeña que la del motor de 352 cc al que reemplaza, pero Mercury dice que el diseño mejorado en realidad extrae más torque de la nueva culata del motor. Con 99 libras, el nuevo motor es significativamente 11 libras más liviano que el Merc 15/20 anterior (la versión Tohatsu pesa solo 95 libras) y es más liviano que todos sus competidores excepto el Suzuki DF20/15 de 97 libras, que también es combustible inyectado. El Yamaha F20/15 de 362 cc tiene un carburador y pesa 111 libras en comparación (estos son todos los pesos secos para el modelo más liviano que se ofrece).

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Un ProKicker 15 (izquierda) viene equipado con inclinación eléctrica, correas de centrado y una hélice de cuatro palas de alto empuje para ayudarlo a gobernar barcos de pesca pesados.

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Después de aflojar un tornillo y un pasador, el ángulo del timón se puede ajustar hasta 18 grados a babor o estribor en incrementos de 6 grados.

La facilidad de lanzamiento manual (cuerda) es el beneficio obvio de EFI. Un motor frío a menudo arranca con un tirón, siempre dos, y la descompresión automática hace que ese tirón sea casi un esfuerzo de la punta de los dedos. El arranque eléctrico también es una opción, pero todos los motores están equipados con cables, por lo que si la batería de arranque se agota, el arranque con «brazos fuertes» lo pone en marcha. A diferencia de un carburador estándar, EFI se adapta automáticamente a los cambios en el clima y la altitud, por lo que el motor arranca sin problemas y ofrece una respuesta nítida, ya sea que esté pescando en un caluroso día de julio o cazando patos en temperaturas bajo cero en noviembre. Mercury dice que EFI no mejora significativamente la economía de combustible. Esta es otra razón para elegir EFI. Debido a que el sistema está presurizado y sellado a la atmósfera, EFI resuelve la mayoría de los problemas asociados con los carburadores y el suministro actual de combustible. No más carbohidratos rellenos después de algunas semanas de inactividad.

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El nuevo diseño del timón permite el control con la mano izquierda o derecha del nuevo fueraborda Mercury FourStroke 15/20.

Sobre este timón. El timón de los fuerabordas pequeños casi siempre se ha colocado a babor y se ha diseñado para que se dirija con la mano izquierda. Esto coloca al operador en el lado de estribor de la embarcación, donde su peso contrarrestará el par de la hélice que la embarcación está tratando de girar hacia babor. Esto era más importante en el pasado, cuando los barcos pequeños eran menos estables y, a menudo, tenían barbillas redondeadas. Este nuevo timón Mercury «ambidiestro» está ubicado en el centro del motor y se puede ajustar 18 grados a babor o estribor (en incrementos de 6 grados) para una operación conveniente desde cualquier lado del barco. Un tornillo moleteado debajo del timón ajusta el tope inferior y, por lo tanto, el ángulo vertical del timón para ajustar aún más el ajuste. Merc también facilitó el cambio del puño del acelerador para girar a la izquierda oa la derecha. Según Mercury, la mayoría de la gente prefiere bajar el acelerador para acelerar. Combine todos estos ajustes y debería ser posible ajustar el timón para una comodidad y control ideales en cualquier embarcación y para cualquier operador, independientemente de la longitud del brazo y la posición del asiento. Este video proporciona una buena demostración.

El nuevo Merc 20/15 está disponible en esloras de 15″ y 20″ (más una versión para velero de 25″ y 15 CV) con arranque manual y eléctrico, inclinación y timón manual o eléctrico o control remoto. También hay una versión ProKicker 15 diseñada específicamente para usar como asistencia para pesca por curricán con Power Tilt, una hélice de cuatro palas de alto empuje y correas de centrado exclusivas que enderezan y bloquean automáticamente el fueraborda cuando se inclina hacia arriba, para proteger el soporte de la abrazadera en altura, rápido corriendo y remolcando. Un SeaPro 15 comercial, diseñado para mayor durabilidad en un entorno de trabajo, también se basa en este nuevo diseño fuera de borda.

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El nuevo Mercury FourStroke 15/20 cuenta con inyección electrónica de combustible que no requiere batería. El peso se ha reducido en 11 libras en comparación con los modelos Mercury anteriores.

El nuevo motor se ha diseñado con un nuevo y nítido capó que, en mi opinión, es un adelanto del estilo que veremos en los futuros fuerabordas Mercury. El nuevo diseño del capó y del timón son características exclusivas de Mercury que no se ofrecen en la versión Tohatsu del motor.

Hasta julio, los nuevos motores Mercury 15/20 tienen el mismo precio minorista sugerido que los motores a los que reemplazan, a partir de $2935 por un FourStroke 15 con control remoto y $2965 por el mismo motor timón.

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Escrito por Charles Plueddeman

Charles Plueddeman es el experto en fuerabordas, remolques y motos acuáticas de Boats.com. Es ex editor de Boating Magazine y ha sido colaborador de muchas publicaciones nacionales desde 1986.

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