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Las carreras de lanchas en alta mar son la versión acuática de las carreras de coches todoterreno en todos los sentidos. Hay similitudes como B. El hombre y la máquina frente a un entorno exigente y las demandas de ambos para simplemente pasar una competencia determinada. Pero también hay una diferencia clave: en las carreras todoterreno, el recorrido cambia de milla a milla o de segmento a segmento. En las carreras de lanchas motoras en alta mar, el recorrido cambia de un momento a otro: el oleaje, el viento, la marea, la corriente y más hacen que el circuito en alta mar sea quizás el entorno más dinámico de todos los deportes de motor. En un instante, la huella puede pasar de dócil a hostil.

La clase Superboat es la categoría más popular de Super Boat International.  Todas las fotos son de Pete Boden/Shoot 2 Thrill Pix

La clase Superboat es la categoría más popular de Super Boat International. Todas las fotos son de Pete Boden/Shoot 2 Thrill Pix.

Desde sus inicios a fines de la década de 1960, las regatas oceánicas han cambiado radicalmente. Los verdaderos campos en alta mar, donde los barcos, en su mayoría barcos con fondo en V en los primeros años del deporte, desaparecían en el horizonte para un gran viaje de ida y vuelta, han dado paso a eventos de varias rondas en campos costeros que son más amigables para los espectadores y patrocinadores. Aunque todavía existen clases de lanchas motoras con fondo en V, los catamaranes bimotores con velocidades máximas de 170 MPH en las clases más poderosas dominan el deporte, que disfruta de un grupo relativamente pequeño pero muy leal de competidores (menos de 75 equipos en todo el país) y aficionados. .

clase de historia

La historia de las carreras de lanchas en alta mar en los Estados Unidos es una de repetidas expansiones y contracciones, el resultado de políticas interminables dentro del deporte y fuerzas externas, particularmente empresariales (las carreras en alta mar siempre han sido un deporte para los ricos, más que nunca antes). una fuente de dinero para todos menos unos pocos promotores a lo largo de los años). Los primeros barcos de regatas en alta mar notables fueron fabricados por Bertram, un nombre más conocido por el público de navegación en general para yates que los veloces fondos en V.

Don Aronow, el empresario nacido en Nueva Jersey detrás de la legendaria marca Cigarette Racing Team de embarcaciones de recreo con casco en V, llevó las carreras en alta mar al centro de atención en las décadas de 1970 y 1980. Un showman nato con personalidad de Playboy, Aronow se subió a la cabina de sus propias creaciones con fondo en V con su mecánico Norris «Knocky» House, y los dos ganaron múltiples campeonatos mundiales. Más importante aún, Aronow creó no solo una imagen de Cigarette como una codiciada marca de lanchas motoras para machos alfa, sino también una imagen de un deporte que pone a prueba a todos los competidores. Antes de ser asesinado en 1987, víctima de la compañía criminal que supuestamente dirigía, Aronow había agregado las famosas marcas Donzi y Magnum a su currículum de construcción de barcos de alto rendimiento.

Además de la muerte de Aronow, a mediados y finales de la década de 1980 también se produjo el auge y la caída del Offshore Performance Tour (OPT), que atrajo a destacados corredores, incluidos los actores Chuck Norris y Kurt Russell. Pero a pesar de su temprana atracción estelar, el OPT no logró atraer al público general y finalmente se vino abajo. Aún así, el deporte tenía la categoría de alta mar de la American Powerboat Association (la rama nacional de la Union Internationale Motonautique, el organismo sancionador internacional para las carreras de lanchas motoras), así como US Offshore para sancionar eventos. US Offshore finalmente se dividió en Super Boat International del promotor John Carbonell.

A mediados de la década de 1990, solo la American Power Boat Association (APBA) y Super Boat International seguían siendo los principales circuitos de este deporte. Reggie Fountain, el extravagante fundador de Fountain Powerboats, tomó las riendas de las carreras de lanchas motoras en alta mar durante este período. Al igual que Aronow, Fountain mantuvo una imagen de playboy que se extendió a su marca de bragas en V. Al igual que Aronow, apoyó a las marcas Fountain con el dominio de las pistas en las clases de monocascos.

Los tamaños de flota variaron de un año a otro hasta que APBA arrendó el nombre y los derechos de la categoría offshore al abogado Michael Allweiss, quien formó APBA Offshore LCC. Bajo el mandato de Allweiss, que finalizó en 2004, la flota de regatas en alta mar creció a más de 100 barcos en múltiples clases en los eventos más importantes. APBA Offshore dio paso a la Offshore Super Series, fundada por el equipo de carreras y finalmente desafortunada, que desapareció en dos años.

Como organización de carreras de lanchas en alta mar con un núcleo nacional de equipos y fanáticos, Super Boat International es todo lo que queda. Las carreras durante la temporada regular generalmente atraen de 25 a 30 barcos en ocho clases, aunque el Campeonato Mundial anual de la organización en Key West, Florida, generalmente atrae al doble de competidores.

Los catamaranes Superboat Unlimited alcanzan velocidades de más de 270 km/h.

Los catamaranes de clase Superboat Unlimited pueden alcanzar velocidades superiores a 170 MPH.

Estructura de clases simplificada

Super Boat International tiene actualmente ocho clases bajo su paraguas. Aquí hay un vistazo a los conceptos básicos de los 4 principales:

Superarranque ilimitado– Como sugiere el nombre, esta clase literalmente no tiene límites. Los catamaranes cubiertos y los V-bottom pueden graduarse, aunque la clase está dominada por los catamaranes bimotores, en su mayoría Mercury Racing, desde 1.350 hp hasta 1.850 hp. La eslora de los barcos en la clase varía de 42 a 52 pies, aunque no hay un límite establecido. Los constructores de barcos con equipos en los rangos ilimitados incluyen MTI, Mystic y Victory. Las velocidades máximas en esta clase están en el rango de 170 MPH. Dada la gran cantidad de caballos de fuerza involucrados, la clase Unlimited tiende a ser la categoría más «frágil» de Super Boat International. En cada carrera, el desgaste por fallas mecánicas es alto.

súper barco– Con la mayor competencia y el tamaño promedio de flota más grande, la clase Superboat consiste en catamaranes con toldo de 36 a 40 pies con dos motores “Spec” (lo que significa que deben cumplir con ciertas especificaciones técnicas de Super Boat International) de 750 a 750 850 hp . Las velocidades máximas oscilan entre 120 y 130 MPH. La clase Superboat es la categoría principal de la organización.

Superbota extrema—La clase de fondo en V más rápida en las clasificaciones de Super Boat International con velocidades de hasta 120 MPH, Superboat Extreme consta de monocascos de dosel de 40 a 43 pies de largo. Cada barco está propulsado por dos motores que van desde 750 a 800 hp. Si bien cualquier constructor V-Bottom puede construir una lancha motora de clase Superboat Extreme si cumple con los requisitos de la clase, los únicos constructores actualmente en juego son las lanchas motoras Fountain y las lanchas motoras Outerlimits.

Superbota V— Los pisos en V cubiertos de un solo motor de 29 a 31 pies de largo conforman la popular y competitiva clase Super V. La potencia va desde los 550 hasta los 600 CV. Dos constructores de barcos, Extreme y Phantom, dominan la clase, aunque Outerlimits y Fountain han producido exitosos regatistas de la clase Superboat V en los últimos años. Los barcos de carreras de clase V Superboat pueden alcanzar velocidades de 100 a 105 mph en condiciones de carrera.

Superboat Extreme es la clase con fondo en V más rápida de Super Boat International.

Superboat Extreme es la clase con fondo en V más rápida de Super Boat International.

Donde se puede ver la acción

El Campeonato Mundial Internacional de Super Boat en Key West, Florida, es el lugar ideal para disfrutar de lo mejor de las regatas nacionales en alta mar. El evento generalmente se lleva a cabo en la segunda semana de noviembre y presenta un formato de tres carreras: miércoles, viernes y domingo. Lo que sucede durante la temporada regular, incluso ganar un campeonato nacional, no significa nada en Key West. Los podios (primer, segundo y tercer puesto), las vueltas completadas y los tiempos de vuelta acumulados en las tres carreras determinan los ganadores de cada categoría.

Las áreas de visualización de los espectadores en Key West son casi ilimitadas. Además, la mayoría de las instalaciones frente al mar (así como fuera del agua) en Key West transmitirán la transmisión en vivo de cada carrera de Super Boat International, para que los espectadores también puedan ver la acción en la televisión, con comentarios en color y jugada por jugada, como los barcos pasan rugiendo a cada paso.

A partir de mayo, el calendario de la temporada regular de Super Boat International generalmente presenta de cuatro a seis eventos, incluido el Campeonato Nacional en Clearwater Beach, Florida, a principios de octubre.

Si bien el hipódromo de la Offshore Powerboat Association es principalmente un «club de carreras» con sede en el noreste, también alberga su propio Campeonato Mundial en Florida. Para que los participantes de Superboot participen en la promoción, la organización suele celebrar sus campeonatos el fin de semana posterior al evento Superboot en Key West. Durante su temporada regular, la Offshore Powerboat Association organiza carreras en lugares tan lejanos como Detroit, aunque la mayoría de sus eventos tienen lugar en la costa este.

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Escrito por Matt Trulio

Matt Trulio es editor asociado y editor en jefe de speedonthewater.com, un sitio de noticias diario con un boletín semanal y una nueva revista digital bimensual que cubre el mundo de la navegación a motor de alto rendimiento. Trulio, ex editor en jefe de la revista Sportboat y editor de la revista Powerboat, ha cubierto el mundo de las lanchas rápidas desde 1995. Desde que se unió a boots.com en 2000, ha escrito más de 200 artículos y blogs.

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