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Características esenciales de los mejores barcos pontón
El barco pontón moderno ha recorrido un largo camino desde el FloteBote original de 1957.
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Ya en 1952, un agricultor de Minnesota llamado Ambrose Weeres soldó dos juegos de tambores de acero y les colocó una plataforma de madera. Al instalar un pequeño motor fuera de borda en el extremo de popa, colocado entre los tubos gemelos, Weeres esencialmente inventó el moderno bote de pontones. Otras personas, al notar su diseño robusto y vivo, le pidieron que construyera más; llamó al diseño la Emperatriz. Así comenzó la cultura de los barcos pontón. Su misión: Servir como un centro de entretenimiento familiar de gran capacidad, al diablo con el estilo y la velocidad.

El concepto de pontón se extendió a los lagos de agua dulce del Medio Oeste, incluido Indiana, donde llamó la atención de dos hermanos llamados Pete y Ernie Harris. «Hemos visto a alguien tomar bidones de 55 galones y tirar tanques desde aviones y construir pontones con ellos», dijo una vez Pete Harris. «Cuantas más personas vimos construyéndolos, pensamos: ‘Oye, podría haber un mercado para esto'».

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Los hermanos Harris comenzaron a construir los pontones FloteBote originales en Fort Wayne, Indiana en 1957. Los FloteBotes originales tenían 20 pies de largo y consistían en pontones de acero con una cubierta de madera contrachapada. Estos barcos eran mucho más estrechos que sus descendientes modernos y tenían sistemas primitivos de dirección de timón. Harris agregó muebles tapizados, un elemento básico de los pontones, en la década de 1960 y pasó a la construcción de aluminio en 1968.
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Con eso, los hermanos Harris desarrollaron y comercializaron Harris FloteBote. Lanzado en 1957, el FloteBote es uno de los primeros pontones de producción moderna. Lo que les faltaba a sus toons en atractivo, lo compensaban en valor de entretenimiento.

«Desde el principio, la gente reconoció que los pontones ofrecían una manera fácil de salir al agua», dijo Bob Fieldhouse, director técnico de Harris Pontoon Boats. «Excepto que puedo [be boarded] ligeros, eran más baratos y requerían menos mantenimiento que cualquier otro tipo de barco que pudiera presumir de una capacidad de pasajeros similar”.

Durante décadas, la mayoría de los desarrollos con respecto a los pontones giraron en torno al concepto de doble tubo, conservando la forma rectangular básica mientras se realizaban mejoras en los tubos, o troncos, como los llaman muchos tooners, mientras se enfocaba en gran medida en mejorar el diseño y la comodidad de las criaturas.

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1958
El Harris FloteBote presentaba tubos de acero y rieles y muebles de cubierta primitivos.

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1962
Harris evolucionó con conos de nariz de delfín y rieles y asientos mejorados.

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Entonces sucedió algo. Los constructores de pontones se dieron cuenta de que al agregar un tubo central podían lograr características de rendimiento más comparables a las de los barcos con casco de planeo. En algún momento, también, el estilo y el perfil comenzaron a ser tan importantes como los asientos y el espacio más fresco. Ahora, más de 60 años después de que Ambrose Weeres se volviera creativo con algunos tambores de acero, tenemos barcos como el Harris Crowne 250, un toon que puede pasar el rato en el lago con los bowriders y los barcos de cubierta, y ese es uno en una legión de barcos que tienen los pontones también fueron los más vendidos en la navegación.

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1978
Los navegantes valoraron cada vez más la capacidad, la estabilidad y el calado del pontón.

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mil novecientos ochenta y dos
Harris continuó refinando el FloteBote con asientos y comodidades más estilizados.

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1999
Harris alargó la plataforma de proa para cubrir los tubos y ofreció rieles curvos.

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A partir de nuestras conversaciones con Harris y otros constructores, y de la experiencia colectiva de nuestro personal probando botes de pontones, hemos creado una lista de cambios en el juego. Así que aquí están ocho de los mayores avances en tecnología toon y cómo dan forma a los barcos de hoy.

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aluminio
En los primeros años, los constructores hacían troncos de pontones de acero. Luego, en 1958, Godfrey Boats, otra empresa histórica de pontones, produjo los primeros tubos de aluminio, que era más liviano y más fácil de mecanizar y moldear que el acero. Harris cambió a la construcción de aluminio en 1968.

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cono de la nariz
El diseño original del pontón era angosto y pesado, pero al cambiar a aluminio, Harris pudo construir pontones más livianos y anchos para acomodar fuerabordas de mayor potencia. Los motores más grandes podían empujar los barcos más rápido, lo que resultaba en los primeros diseños de pontones que arrojaban chorros de agua sobre la proa y sobre los felices pasajeros. Harris había resuelto el problema en 1959 al inventar el «cono de nariz de delfín», un cono protector contra salpicaduras curvo de dos piezas en la parte delantera del bote que permitía a los navegantes de pontones aplicar más aceleración sin mojar a la tripulación.

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Construcción más fuerte
A principios de la década de 1970, Harris instaló un motor de 140 caballos de fuerza en uno de sus pontones, convirtiéndose en uno de los primeros de su tipo capaz de producir suficiente potencia para remolcar a un esquiador adulto. A pesar de esto, el motor fuera de borda sigue siendo el pontón de elección. La llegada de motores fuera de borda más grandes y pesados ​​hizo que los constructores de barcos reconsideraran su diseño. “A medida que los motores de mayor potencia se hicieron más populares, se tuvo que rediseñar toda la estructura de un pontón Harris para manejar el mayor peso de los motores y las fuerzas que ejercen sobre el tren de aterrizaje del barco”, explicó Fieldhouse. “Además de reducir el espacio entre los espejos de popa en áreas estratégicas y usar una combinación de diferentes extrusiones de espejos de popa en ciertos lugares para agregar más rigidez estructural, el equilibrio de peso del barco, o las fuerzas del centro de gravedad, ahora se están monitoreando y estudiando de cerca para garantizar un para garantizar un rendimiento óptimo sin comprometer la capacidad de carga del barco». Fieldhouse también mencionó un desarrollo reciente, el diseño de espejo de popa pendiente de patente de Harris para una plataforma bimotor, que permite montar dos motores de 350 hp que pueden operar en direcciones opuestas, permitiendo que el barco mantenga su posición independientemente de la corriente o la fuerza del viento.

Armada de mercurio

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tubo central
Independientemente de lo que hicieran los constructores de pontones para mejorar la velocidad, el rendimiento y el manejo, estaban limitados por las limitaciones impuestas por los barcos de doble madera. Debido a esto, la mayoría de los pontones exhibían un talón exterior repulsivo al tomar una curva, no podían girar muy bruscamente y no podían alcanzar velocidades comparables a las de un vehículo familiar promedio. En la década de 1980, constructores como JC Pontoons en Indiana comenzaron a experimentar con la adición de un tercer tubo en la línea central del barco. Esta sustentación aumentada y, combinada con tracas, ayudó a anular la inclinación exterior. Con su concepto TriToon, JC Pontoons comenzó a construir botes que podían superar las 50 mph. Otros constructores siguieron su ejemplo. Algunos comenzaron a colocar tubos de mayor diámetro en el medio y agregaron almohadillas de elevación en el extremo de popa del tubo central como las que encontrarías en un bote bajo, quillas en forma de V para imitar cascos de fibra de vidrio y otras innovaciones. La adición de un tubo central también permitió a los constructores colocar tanques de combustible más grandes en él, lo que aumentó el alcance y le dio a los motores fuera de borda más jugo.

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sogas para cargar
A medida que los constructores de pontones equiparon sus botes con motores fuera de borda más grandes, tuvieron que agregar algo para ayudar a que los tubos crearan sustentación en la proa para que no se deslizaran simplemente por el agua. Sin barras elevadoras, los pontones luchaban por alcanzar incluso las 30 mph, razón por la cual los parámetros de rendimiento de nuestros pontones hasta hace poco requerían velocidades de registro de 0 a 20 mph. Ahora hay muchos toons que pueden alcanzar las 50, 60 o incluso 70 millas por hora.

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Asientos rotomoldeados
A pesar de lo que ha cambiado debajo de la línea de flotación, la gente todavía compra pontones por lo que ofrecen en la cubierta, que es una gran cantidad de opciones de asientos y entretenimiento. Por esta razón, cada constructor de pontones ofrece varias variaciones de diseño en comparación con los diseños uniformes de la mayoría de los barcos de cubierta y runabouts. Nada ayudó más a avanzar en el diseño que las superficies de asientos moldeadas rotacionalmente. «Estos armazones de asientos realmente cambiaron el juego con su durabilidad y bajo mantenimiento en comparación con los armazones de asientos de madera», dijo Bob Fieldhouse de Harris. Los fondos de los asientos proporcionaron almacenamiento seco debajo y, al ser más fáciles de fabricar, permitieron la explosión de diferentes diseños.

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Timones elevados
Debido a que los pontones llevan la viga a la proa, permiten a los constructores equipar la proa con asientos comparables a la cabina de popa de un crucero convencional. La posibilidad de que tantas personas se reunieran en la proa del barco creó un nuevo problema para los constructores de pontones: visibilidad limitada desde el timón. Los constructores resolvieron esto levantando el timón de la plataforma sobre componentes rotomoldeados o de fibra de vidrio, liberando así la línea de visión del conductor. Aquí hay un ejemplo de una estación de timón elevada 5 pulgadas de la cubierta como se ve a bordo de un Premier 270 Intrigue.

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Tubos en forma
Junto con la adición de tracas, almohadillas y quillas, los constructores comenzaron a experimentar con formas de tubos, con diferentes constructores que ofrecían tubos cóncavos, elípticos o incluso en forma de V para mejorar el rendimiento. Los resultados muestran: varios modelos que probamos de los constructores realizan elegantes giros internos a 30 mph, una característica de los pontones que no existía hace 10 años.

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dibujos animados de hoy
A primera vista, el Harris Crowne 250 podría confundirse fácilmente con un barco con casco en V de fibra de vidrio. Su perfil se parece muy poco a sus ancestros en la Formación Harris. Ganador del Premio a la Innovación de la Asociación Nacional de Fabricantes Marinos de 2013, encarna las posibilidades del pontón moderno. Todavía tiene toda la capacidad de asientos y pasajeros, y puede acomodar a 12 pasajeros, pero se ve… elegante.

Sobre la cubierta, Harris construye el Crowne 250 con componentes de fibra de vidrio moldeados en la parte delantera y trasera en lugar de asientos rotomoldeados y rieles de aluminio. Integra paneles de aluminio a lo largo de las cubiertas laterales que se combinan a la perfección con los módulos de fibra de vidrio, manteniendo una elegante línea transparente e ininterrumpida. (¿Qué? Por lo general, reservamos la línea pura para las bellezas de los monocascos).

Debajo de la cubierta, Harris usa lo que se conoce como el paquete Performance III, en el que el tubo central de 25 pulgadas de diámetro se encuentra una pulgada más bajo que los dos tubos exteriores, creando un efecto de casco en V. Los tubos exteriores tienen salientes de elevación internos y el tubo central tiene salientes en ambos lados para mejorar el rendimiento. La piel de aluminio debajo reduce la resistencia y aumenta la velocidad y la eficiencia. Combinado con un Mercury Verado de 300 hp, el resultado es un disparo instantáneo, una carrera de 6.9 segundos a 30 mph y una velocidad máxima…

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