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canotaje de alta velocidad
canotaje de alta velocidad
Tim Bower

Lo más rápido que he viajado en un bote fue 116 millas por hora. Estaba al volante de un cigarrillo de 42 pies junto a un distribuidor experimentado llamado Bud Lorow. Mientras manejaba con pericia el volante y el acelerador, me giré para decirle algo. El viento me arrancó las gafas de sol de la cabeza y me arrancó toda la saliva de la boca. Afortunadamente, nadie estaba parado directamente detrás de mí. Durante mi vuelta al volante, marqué 108 en el GPS antes de perder los nervios y reducir la velocidad. Las dos cosas que recuerdo más vívidamente de este viaje son cómo los marcadores de la calle, que a velocidad normal parecían muy espaciados, pasaban en una sucesión deslumbrantemente rápida, y cómo el más mínimo toque en el timón hacía que el barco se moviera más dramáticamente de lo esperado.

Conducir un barco a alta velocidad es simplemente diferente. La mayoría de las embarcaciones recreativas tienen un timón abierto, por lo que puede sentir cada bit de 50 mph (el estándar de oro para la velocidad de la embarcación) en el agua mientras toca la bocina a esa velocidad en un automóvil en el carril lento. Pero hay más que eso. Aquí hay tres cosas importantes que debe tener en cuenta al operar su barco a toda velocidad.

conectividad
A menos que seas Bo y Luke Duke, conducir un automóvil siempre tiene cuatro llantas conectadas al pavimento, sin importar la velocidad. Cuanto más rápido empuje su barco en un bote, especialmente con el ajuste correcto, menos estará realmente conectado al agua. En casos extremos, como un bote bajo, solo la hélice y la unidad inferior permanecen en el agua a gran velocidad. En una típica embarcación de planeo en V profunda, el tercio trasero a una quinta parte de la embarcación permanece en contacto con el agua. Esto significa que al comienzo de un giro, el barco se siente mejor para realizar pequeños ajustes en el timón, pero tiene menos control. Usa el sentido común al timón, ya que corregir en exceso, girar demasiado fuerte o golpear las olas en el ángulo equivocado puede tener graves consecuencias.

Consejo rápido: para ponerse las gafas de sol mientras navega a gran velocidad, invierta en un par de correas para gafas de sol que pueda ajustar para que queden bien ajustadas. De esta manera se quedan en tu cabeza en lugar de volar al abismo.

tiempo de reacción
Hace algunos años, pasé un tiempo en el agua con Mark Granet, el conductor de la famosa lancha rápida Miss Geico, que impulsaba a velocidades superiores a las 200 millas por hora. Luego mencionó que cuando va rápido, la mayoría de los navegantes regulares no están acostumbrados a las velocidades de cierre que vienen con él, algo que experimenté de primera mano al pasar esos marcadores de canal en el Cigarette. Al intentar cuantificar la afirmación de Granet, calculé que un barco que viaja a 50 millas por hora viaja a 73,3 pies por segundo, o ¼ de milla cada 20 segundos. Eso significa que si nota algo más adelante, el barco recorrerá mucho terreno antes de que pueda reaccionar y responder. Y los barcos, por supuesto, no tienen frenos. Incluso si sueltas el acelerador, el bote se deslizará una cierta distancia antes de caer del avión. (Además, debido a que los barcos no tienen cinturones de seguridad, al tirar repentinamente hacia atrás del acelerador, la tripulación se lanza hacia adelante).

reductores de velocidad
Un piloto que conozco que ha volado aviones de combate para la Armada y aviones jumbo para un avión comercial se burla de las personas que tienen miedo a las turbulencias. «Son solo pequeños baches de velocidad», le gusta decir. «Solo lo sientes porque lo golpeas a 800 km/h». Me gusta pensar en sus palabras cuando estoy al timón. Cuanto más rápido vayas, más impacto sentirás cuando te encuentres con olas o un golpe duro. El corolario de esto es que la mayoría de los barcos tienen un lugar ideal donde navegan con un ligero oleaje o con olas muy juntas, lo que puede aumentar la comodidad de los que están a bordo. A veces esto ocurre a velocidades más altas. Solo puedes saber dónde está con el conocimiento acumulado, que se remonta al mejor consejo dado por Granet, Lorow y otros conductores experimentados: antes de intentar ir rápido, dedica mucho tiempo a conocer tu barco.

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