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No fui el único sorprendido al leer un comunicado de prensa del 13 de octubre de que Bombardier Recreational Products (BRP) obtendrá motores fuera de borda portátiles de Tohatsu en 2012 para completar su línea de productos Evinrude. Mercury Marine ha tenido una empresa conjunta con Tohatsu Corporation durante más de 20 años; Un portavoz de Mercury me dijo que la empresa estaba «decepcionada» con la decisión de Tohatsu y que Mercury estaba discutiendo el asunto con su socio japonés.

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Píntalo de negro, es un Merc. Píntalo de azul, ¿es un Evinrude? Este motor de 15 hp podría estar disponible en múltiples marcas en 2012.

El comunicado de prensa de BRP dice que ha «firmado un acuerdo con Tohatsu Corporation para suministrar una gama de motores fuera de borda Evinrude de 3,5 a 15 hp». Cuando me comuniqué con la agencia de prensa de BRP para obtener detalles, me ofrecieron una copia del comunicado de prensa y me dijeron que BRP tendría más información, como motores de dos o cuatro tiempos, en una fecha posterior no determinada. Tampoco hay fotos. Los distribuidores de Evinrude con los que me puse en contacto tenían el mismo comunicado de prensa y ninguna información adicional. Tohatsu actualmente ofrece motores portátiles de 3,5, 4, 5, 6, 8, 9,8 y 15 caballos de fuerza, y todos estos motores son motores de cuatro tiempos. Sospecho que algunos de estos modelos estarán pintados de blanco o azul y tendrán una calcomanía de Evinrude aplicada.

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El motor «más pequeño» en la línea actual de Evinrude es el E-TEC 15 HO, un 25 desafinado que es demasiado pesado para muchas aplicaciones de arranque.

Así que me pregunto qué pasó con el plan de BRP de llevar su tecnología de inyección directa E-TEC a la categoría de motores fuera de borda portátiles. Hace solo 18 meses, un distribuidor de Evinrude me mostró una nota de BRP en la que se indica que la empresa está trabajando arduamente en los portátiles E-TEC y espera que se prueben y estén listos pronto. Es posible que estos motores no se hayan probado por razones técnicas o porque son demasiado caros, o quizás BRP no pueda hacer la inversión para comenzar la producción ahora. El comunicado de prensa del 13 de octubre cita al presidente y director ejecutivo de BRP, José Boisjoli, diciendo: «El enfoque de BRP sigue siendo el diseño y la fabricación de motores de alta calidad y alta potencia utilizando la tecnología E-TEC…» Si leo entre líneas leyendo esto, Interpreto que esto significa que los motores pequeños y portátiles no son de alta calidad ni de alta potencia y, por lo tanto, no son dignos de E-TEC.

Sé que los concesionarios de Evinrude están cansados ​​de no tener una alineación más baja que actualmente termina con un E-TEC 15 HO. Presentado a principios de 2010, este motor es realmente un Evinrude E-TEC 25/35 desafinado, y con 177 libras es demasiado pesado para la calificación: 45 libras más que un Mercury FourStroke 15 y demasiado pesado para algunas embarcaciones pequeñas. En mi mercado, los pescadores de agua dulce que quieren un pateador de arrastre más pequeño junto con un motor principal Evinrude tienen que montar un Merc o Yamaha en el espejo de popa, lo que creo que es un poco como poner una puerta trasera Chevy en una camioneta Ford. Entonces, BRP llegó a un acuerdo con Tohatsu, y el próximo año sus distribuidores probablemente tendrán cuatro tiempos pequeños para completar la línea. Será interesante ver si Mercurio reacciona y cómo.

Volvamos al ángulo de Mercurio. Tohatsu Corporation fabrica motores fuera de borda desde 1956, cuando presentó su modelo OB-2 de 1,5 hp. En 1987, Mercury Marine y Tohatsu Corporation formaron una empresa conjunta llamada Tohatsu Marine Corporation (TMC) para fabricar motores fuera de borda más pequeños. Actualmente, todos los modelos Mercury de 30 hp y menos son fabricados por TMC en Japón. Un portavoz de Mercury me dijo que los motores de menos de 20 hp generalmente son diseñados por Tohatsu, mientras que los modelos más grandes son una colaboración entre las dos compañías. La línea de productos Tohatsu incluye motores de 2.5 a 115 hp y vende los mismos modelos bajo la marca Nissan Marine de los EE. UU. Oficina de marketing en Texas.

La marca Nissan parece estar bien con Mercury. Este nuevo acuerdo con BRP… bueno, no tanto porque está ayudando a un competidor. Y tal vez exista la preocupación de que los suministros de estos pequeños motores, que se vieron afectados por el terremoto/tsunami en Japón, puedan escasear para los distribuidores de Merc.

Tenga en cuenta que BRP compra motores a Tohatsu Corporation, no a la empresa conjunta de TMC. Me dijeron que la empresa conjunta garantiza el acceso prioritario de Mercury a los motores fabricados por TMC, por lo que el acuerdo con BRP no debería afectar el suministro de motores a los distribuidores de Mercury.

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Escrito por Charles Plueddeman

Charles Plueddeman es el experto en fuerabordas, remolques y motos acuáticas de Boats.com. Es ex editor de Boating Magazine y ha sido colaborador de muchas publicaciones nacionales desde 1986.

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