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La radio VHF y los teléfonos satelitales no siempre estaban disponibles. En la antigüedad, hace mucho, mucho tiempo, incluso en la antigüedad, los marineros solían izar banderas para comunicarse entre sí. Ya sabes, para que pudieran enviar mensajes como: «Mi querido señor Perseo, ese tigre de dientes de sable está en camino hacia tus armas». Pero en serio, estas comunicaciones de hace mucho tiempo evolucionaron hasta convertirse en el sistema actual de banderas navales o banderas de barcos. El nombre oficial actual de las banderas para barcos es banderas de señales marítimas internacionales. Hay 26 banderas de señales marítimas internacionales, cada una de las cuales representa una letra diferente del alfabeto y cada una tiene un significado secundario, que es un mensaje para los compañeros navegantes.

Las banderas náuticas pueden tener muchos significados:

  • mensajes complejos
  • advertencias
  • Mensajes cifrados en secreto
  • comunicaciones militares
  • Indicadores de velocidad y dirección
  • Señales de inicio de carrera y rutas acortadas

banderas náuticas

Como navegante experimentado, es importante estar familiarizado con los significados comunes de muchas banderas náuticas de uso común.

Debido a su naturaleza dual, las banderas náuticas pueden colgarse individualmente o unirse para enviar mensajes más complejos. Por ejemplo, la bandera delta o «d» significa «Estoy maniobrando con dificultad, mantengo mi distancia» La bandera ganadora o «v» significa «Necesito ayuda». Las personas que pueden ver las banderas «d» y «v» a simple vista (una bandera con rayas amarillas y azules junto a una bandera blanca con una cruz roja entre ellas) saben que el mensaje que se envía es «Me está costando maniobrar, y necesito ayuda».

Todo este mensaje se transmite a través de lo que podría ser un mecanismo de dirección defectuoso, por ejemplo, todo de dos piezas de tela que cuelgan de una correa.

nautical flags

La bandera delta o «d» significa «Tengo problemas para maniobrar, mantén la distancia» (ver a la izquierda). La bandera ganadora o «v» significa «Necesito ayuda». Cuando ambos vuelan uno al lado del otro, significa «Tengo problemas para maniobrar y necesito ayuda».

Las banderas náuticas pueden actuar como una advertencia para todo, desde buzos en el agua hasta derrames peligrosos de carga. Puedes comunicar algo rutinario, como un cambio de rumbo. También pueden ser un grito de ayuda cuando alguien no puede hablar, como después de un infarto a bordo; La «w» o bandera de whisky significa «Necesito atención médica».

Por supuesto, si las dos partes pueden ponerse de acuerdo sobre significados alternativos, las banderas de los barcos también se pueden usar para enviar mensajes encriptados en secreto. Los militares han usado banderas náuticas para mensajes encriptados durante siglos. No hay nada que le impida a usted en su crucero expreso y a su amigo en su pescador deportivo estar de acuerdo en que ‘Tango Yankee’ colgando uno al lado del otro en la proa del lado de babor a las 5 p.m. significa ‘encuéntrame en el bar en tierra’.

Otras banderas de barcos pueden tener todo tipo de significados. Hay 10 banderas numéricas para los dígitos del 0 al 9 (el primer sistema de códigos numéricos para la flota estadounidense se publicó en 1797). La OTAN, la Organización del Tratado del Atlántico Norte, tiene una serie de banderas que se pueden usar para abordar todo, desde la velocidad hasta la dirección, así como grupos específicos de barcos. Los comités de regatas tienen un montón de banderas náuticas que alertan a los marineros sobre salidas retrasadas, recorridos más cortos y cosas por el estilo. Y, por supuesto, los comodores de los clubes náuticos y otros oficiales pueden enarbolar las banderas de los barcos para marcar su presencia a bordo de un yate en particular durante una regata.

Con todas estas banderas náuticas, y la mayoría de las otras banderas que probablemente verá en el agua, lo más importante que debe recordar es que se está enviando un mensaje. Las banderas de los barcos no suelen ondear fuera de un desfile o un espectáculo náutico solo para verse bonitas. Alguien está tratando de comunicar algo. La buena noticia es que probablemente no sea un tigre dientes de sable acercándose en estos días. Aún así, es mejor aprender qué significan las banderas de los barcos, en caso de que tenga problemas.

Para aprender los conceptos básicos de canotaje y navegación, lea…

Nota del editor: este artículo se actualizó por última vez en marzo de 2022.

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Escrito por Kim Kavin

Kim Kavin es una escritora, editora y fotógrafa galardonada que se especializa en viajes. Es autora de 10 libros, incluido Dream Cruises: The Insider’s Guide to Private Yacht Vacations y es la editora de la revista en línea de vacaciones en yate www.CharterWave.com.
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