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Se empaqueta un fueraborda Evinrude V6 de 200 hp para su envío a la nueva planta de fabricación en Sturtevant, Wisc.

Se empaqueta un fueraborda Evinrude V6 de 200 hp para su envío a la nueva planta de fabricación en Sturtevant, Wisc.

Aviones, trenes y motores fuera de borda. No es una nueva versión de la popular película de John Candy, sino un resumen adecuado para Bombardier en estos días. El gigante del transporte con sede en Canadá ha pasado los últimos 20 años haciéndose famoso por sus aviones a reacción y trenes bala (sin mencionar sus motonieves Ski-Doo y sus motos acuáticas Sea-Doo), y ha trabajado arduamente durante el último año para llegar a se hizo conocido por los motores fuera de borda.

El trabajo no fue fácil. Cuando Bombardier compró las líneas fuera de borda marinas Johnson y Evinrude de OMC en bancarrota el año pasado, heredaron problemas significativos de calidad y soporte del distribuidor y una pérdida general de lealtad del cliente. Las marcas Johnson y Evinrude necesitaban toda la ayuda que pudieran obtener.

No ajeno al peligro, Bombardier se ha forjado una reputación como especialista en reestructuración, tomando empresas en dificultades con las mejores marcas de su clase y abordándolas con un toque de Midas. Por ejemplo, antes de la adquisición de Learjet por parte de Bombardier (actualmente el vendedor número uno de aviones comerciales), Lear se declaró en bancarrota y cesó sus operaciones. Después de una revisión de dos años, Bombardier volvió a poner el taller en orden y los aviones volvieron a rodar, esta vez con ganancias.

Dados los éxitos pasados, muchos apuestan a que Bombardier restablecerá a Johnson y Evinrude como líderes en motores fuera de borda, pero aún quedan algunos obstáculos importantes que superar. Estos incluyen una red de distribuidores que se sienten engañados, consumidores que creen que han sido utilizados como conejillos de indias para las nuevas tecnologías y un grupo de empleados que recibieron papeletas rosadas para Navidad. Grandes obstáculos, también para Bombardier.

Los motores fuera de borda se ensamblan en una línea de producción.

Los motores fuera de borda se ensamblan en una línea de producción.

Hace unas semanas, el nuevo trabajo de Johnson y Evinrude a cargo de Rebirth se dio a conocer en una fiesta de presentación para mostrarle al mundo cómo Bombardier silenciaría a sus críticos. Debido a una variedad de problemas de diseño e ingeniería, Bombardier literalmente volvió a la mesa de dibujo y reconstruyó los motores Johnson y Evinrude desde cero. En lo que se conoce como Operation Clean Sweep, se entrevistó extensamente a ex ingenieros de OMC para determinar qué atajos se tomaron anteriormente y eliminar un problema de calidad que se había abierto camino desde las fábricas hasta las manos de los consumidores.

Los resultados se pueden ver en la nueva planta de fabricación en Sturtevant, Wisc. El control de calidad ya no es un departamento encargado de supervisar la producción, sino una parte integral de cada paso a lo largo de la línea. Un 20 por ciento completo del trabajo de cada trabajador de línea consiste en verificar el trabajo de la estación anterior. Las cinco estaciones tienen una inspección general independiente y aproximadamente el uno por ciento de todos los motores de producción se extraen de las cajas y se someten a una inspección de 300 puntos, que incluye múltiples componentes en el agua.

Los motores rediseñados resultantes y el control de calidad significan que, si bien los nombres siguen siendo los mismos, estos son motores completamente nuevos. De hecho, en la sesión informativa, un ingeniero declaró que «¡Ficht está muerto!» Esa declaración podría haber sido un poco apresurada dado que estos motores todavía tienen tatuajes de Ficht en sus costados, pero su punto era que el nuevo sistema de inyección de combustible de Bombardier estaba muy lejos de los problemáticos sistemas de Ficht de la tradición de OMC.

Obviamente, en términos de uso del consumidor en el mundo real, el tiempo lo dirá. Pero la confianza en la fábrica durante la fiesta de presentación de los nuevos motores fue ciertamente alta. Y por una buena razón.

Con un historial de innovación y conocimientos tecnológicos, y recursos increíbles a los que recurrir, no falta mucho para ver cómo Bombardier puede abordar los problemas de calidad que han llevado a la bancarrota a OMC pero que están reviviendo una red de distribuidores escépticos que requieren tiempo, paciencia y confianza. Bombardier ya ha tomado medidas comprobadas, como una Junta Asesora de Distribuidores y un boletín informativo para mantener actualizada la red actual y recopilar comentarios oportunos. Hasta la fecha, Bombardier ha firmado o despedido a varios distribuidores y espera ganar más, pero aún es una batalla bastante cuesta arriba. En cierto modo, los nombres de Johnson y Evinrude son tanto un activo como un pasivo.

Bombardier, como casi todos los fabricantes de motores, se enfrenta a la batalla constante entre la tecnología de dos y cuatro tiempos. Actualmente, el único consenso sobre este tema es que no hay consenso sobre este tema. Los defensores de la nueva tecnología de los motores de dos tiempos hablan de limpieza y eficiencia recién descubiertas, mientras que los devotos de los cuatro tiempos predican que los dos tiempos están muertos. Bombardier abordó el problema sentándose justo en la valla.

Durante muchos años se creyó que la única diferencia entre los motores Johnson y Evinrude era el color del capó; este año todo cambia.

Con la línea Johnson, Bombardier se queda con los motores de dos tiempos con carburador más tradicionales y menos refinados y los motores de cuatro tiempos menos emocionantes. Los motores Johnson están destinados a posicionarse como el caballo de batalla de la línea de motores Bombardier, no demasiado atractivos, pero siempre a su disposición. Actualmente, Suzuki utiliza su tecnología comprobada de 4 tiempos para los motores Johnson más grandes, pero Bombardier fabrica motores de menor potencia y todas las apuestas apuntan a una expansión continua.

Si bien ambas tecnologías continúan prosperando, Bombardier definitivamente parece más entusiasmado con los motores de inyección de combustible comercializados bajo el nombre de Evinrude. Considerado por muchos como una tecnología de transición, Bombardier cree firmemente que los dos tiempos de Evinrude no solo pueden competir, sino también superar a la tecnología de cuatro tiempos en términos de emisiones, eficiencia de combustible y rendimiento. Este es el futuro tal como lo ven y con un historial comprobado: no apostaría en contra de Bombardier.

La respuesta inicial de los consumidores, los distribuidores y la industria al resurgimiento de Johnson y Evinrude fue abrumadora. Para Bombardier fue una decisión puramente comercial: creen que esto será una victoria, el resultado final es todo lo que importa. Para muchos otros, estas marcas están mucho más cerca de sus corazones: esa conexión emocional será clave cuando Johnson y Evinrude vuelvan a ingresar al mercado. Estaban abajo pero definitivamente no fuera.

Celebrando la inauguración de las nuevas instalaciones estuvieron: (Primera fila) el Sr. Robert E. Brown, presidente y director ejecutivo de Bombardier Inc.;  el Sr. Roch Lambert, Vicepresidente y Gerente General, División de Embarcaciones y Fueraborda;  el Sr. Michel Baril, presidente y director de operaciones de Bombardier Recreational Products;  Gobernador Scott McCallum, Estado de Wisconsin (segunda fila) Congresista Paul Ryan, Estado de Wisconsin.

Celebrando la inauguración de las nuevas instalaciones estuvieron: (Primera fila) el Sr. Robert E. Brown, presidente y director ejecutivo de Bombardier Inc.; el Sr. Roch Lambert, Vicepresidente y Gerente General, División de Embarcaciones y Fueraborda; el Sr. Michel Baril, presidente y director de operaciones de Bombardier Recreational Products; Gobernador Scott McCallum, Estado de Wisconsin (segunda fila) Congresista Paul Ryan, Estado de Wisconsin.

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