Realidad: No existe un ancla «perfecta». Diferentes anclas aguantan mejor en algunos fondos que en otros, y es una búsqueda interminable para los dueños de botes encontrar un ancla que funcione razonablemente bien en una variedad de condiciones.

Cuando un fabricante de anclas (Nav-X) y una importante cadena de hardware marino (West Marine Products) realizaron una serie de pruebas con ocho anclas diferentes en un programa cuidadosamente planeado y supervisado por la Marina de los EE. el poder de retención es tan raro como un ancla de propósito general. El grupo de anclas se seleccionó como anclas comúnmente disponibles de 35 a 45 libras adecuadas para barcos de crucero en el rango de 35 pies a 50 pies.

Yachting publicó los resultados de la primera parte de las pruebas en nuestra edición de julio de 1990 que documenta las pruebas de fondo arenoso realizadas en Florida.

Luego, Nav-X trasladó el proyecto a un área en el Área de la Bahía de San Francisco, donde la Marina de los EE. UU. lleva a cabo regularmente pruebas de fondo blando en un lodo fangoso de consistencia uniforme.

Los procedimientos de prueba fueron similares a los de Florida: un remolcador comercial de doble tornillo fijó cada ancla con un hilo de cadena de prueba de 3/8 de pulgada de alto y 114 pies de línea de nailon a profundidades de 17 pies a 26 pies, dando una circunferencia de 4.2 a 6.3: 1. Se usaron dos dinamómetros calibrados para medir las fuerzas de tracción y estuvo presente un panel de observadores imparciales y experimentados (incluidos los fabricantes de anclas).

Dos anclas nuevas en esta prueba se diseñaron específicamente para lodo: la Danforth/Rule VSB (fondo muy suave) y la Fortress FX-37 de Nav-X, que tiene un ángulo de aleta ajustable que se puede cambiar del ángulo normal de 32 grados a un ángulo de suelo blando de 45 grados como con el VSB.

Al carecer de la resistencia al corte de los suelos más firmes, el lodo requiere un ángulo de aleta más pronunciado para una penetración más profunda en el suelo y, como se esperaba, los dos anclajes de lodo funcionaron mucho mejor que los anclajes tradicionales. Como se puede ver en los gráficos, el Fortress FX-37 (probado a 7580 lbs en arena) solo aguantó 825 lbs. en el lodo en un ángulo de 32 grados, pero cuando se convirtió a 45 grados saltó a 2175 lbs. El Danforth Hi-Tensile 33lb. Anchor promedió 658 libras. en el barro mientras que el VSB tenía 1246 lbs.

En la prueba se incluyeron Fortress FX-37 en ambas configuraciones de Fluke, Danforth T-4000 Deepset Hi-Tensile, Danforth H-1800 Hi-Tensile, Delta 35, Danforth VSB-3600, Bruce 20KG y CQR 45.

Al mirar estos resultados de lodo, tenga en cuenta dos cosas.

Primero, las pruebas fueron patrocinadas por un fabricante que obviamente se desempeñó mejor que la competencia. Si realiza una prueba pública, debe estar bastante seguro de que va a ganar.

En segundo lugar, estas pruebas trataron con fuerzas de tracción en línea recta y, en la vida real, las anclas están sujetas a cargas multidireccionales cuando un barco se balancea. Un ancla que se sostiene bien en línea recta puede aflojarse bajo carga lateral, lo que no se tuvo en cuenta en estas pruebas. Además, la capacidad de restablecerse rápidamente con los cambios de viento o marea es una característica importante que no se ha medido.

Por último, debes fijar tu ancla en el fondo que esperas encontrar en tu zona de navegación. No todos los fondos son de arena o lodo, y debes estar preparado para encontrar grava, rocas, coral, malezas y algas, aunque con suerte no todo a la vez.

Las copias gratuitas de los informes de las pruebas están disponibles en West Marine Products, Dept. Y, 500 Westridge Dr., Watsonville, CA 95076, teléfono (800) 538-0775 o Nav-X, Dept. Y, 1386 W. McNab Rd., Fort Lauderdale, FL 33309, Teléfono (800) 825-NAVX.

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