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El Museo Mercury Marine se inauguró en Fond du Lac, Wisconsin, como preludio de la celebración del 75.° aniversario de la fundación de Kiekhaefer Mercury. Ubicado en un ala del Museo Infantil Fond du Lac en el centro de Fondy, el espacio de 5,000 pies cuadrados, que se inauguró el 3 de abril, ofrece una magnífica exhibición de artefactos presentados profesionalmente de los archivos bien surtidos de Mercury Marine. El primer artículo en exhibición es un motor fuera de borda de tres cilindros Thor de 6 hp de 1939, número de serie 18, uno de los primeros productos de Carl Kiekhaefer.

Armada de mercurio

Los motores fuera de borda Thor, dejados por un propietario anterior en un edificio que Carl Kiekhaefer compró en 1939, fueron el nacimiento del Kiekhaefer Mercury.

El fuera de borda accidental

Carl Kiekhaefer entró en el negocio de los motores fuera de borda por accidente. Cuando escuchó en 1938 que la planta de Cedarburg Manufacturing Company en su ciudad natal de Cedarburg, Wisconsin, estaba a punto de cerrar, Kiekhaefer pensó que era una buena oportunidad. Criado en una granja local y ahora un joven ingeniero eléctrico, Kiekhaefer hizo planes para comprar el edificio y comenzar su propio negocio de fabricación de separadores magnéticos para la industria láctea. Más tarde descubrió que se habían dejado alrededor de 300 motores fuera de borda Thor en sus cajas.

Introducidos por Cedarburg Manufacturing en 1935, los motores Thor eran un diseño de bajo costo y los fuerabordas que quedaban en la fábrica eran de la marca Sea King, construidos bajo contrato con Montgomery Ward. Sin embargo, los motores funcionaron mal y Ward canceló el contrato. Kiekhaefer planeó vender los motores como chatarra, pero un día modificó el carburador en un solo Sea King y descubrió que el motor funcionaba bien modificado. Ward se dejó persuadir para hacerse cargo del inventario modificado, y Kiekhaefer estaba satisfecho con el dinero de bolsillo para iniciar su negocio. Pero la empresa de pedidos por correo pronto contestó el teléfono y solicitó más motores fuera de borda. El primer lote se agotó rápidamente. Las viejas herramientas de Thor todavía estaban en la fábrica, y Kiekhaefer y su equipo estaban encendiendo la línea de montaje. Kiekhaefer hizo algunos cambios en el diseño e imprimió un folleto que ofrecía a Thor. Mientras tanto, Kiekhaefer y sus ingenieros estaban ocupados diseñando un fueraborda completamente nuevo y los primeros motores Mercury (dos sencillos de tres caballos de fuerza y ​​un gemelo de seis caballos de fuerza) que debutaron en el Salón Náutico de Nueva York de 1940. Kiekhaefer se fue con 16.000 pedidos.

Museo Mercurio

Un fueraborda Mercury Mark 75 rojo que completó una carrera de resistencia de 50,000 millas, un truco de relaciones públicas realizado por Kiekhaefer en Florida en 1957, está en exhibición en el Museo Mercury.

El resto es historia, por supuesto, y todo está expuesto en el Museo Mercury. Además de los motores marinos, el Museo Mercury incluye bombas de agua, motosierras y drones de aire fabricados por Kiekhaefer Mercury durante la Segunda Guerra Mundial, un prototipo de cortacésped Kiekhaefer, una moto de nieve Mercury Sno-Twister, una lancha rápida e incluso el fundador del ciclomotor, Carl Kiekhaefer. , antiguamente deambulaba por las instalaciones de la empresa. Hay muchos otros artefactos, así como pantallas de video de imágenes históricas. Aquí hay un video del museo:

El Museo Mercury Marine está ubicado en el Museo Infantil Fond du Lac, 75 W. Scott St., Fond du Lac, Wisconsin. La entrada es de $ 1.00 y todas las ganancias se destinan a la caridad. El museo está abierto los miércoles y jueves de 9 am a 5 pm; viernes 9-7; y sábado y domingo 10-4.

Visite la página del 75.º aniversario de Mercury Marine para obtener más información sobre la historia de Mercury.

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Escrito por Charles Plueddeman

Charles Plueddeman es el experto en fuerabordas, remolques y motos acuáticas de Boats.com. Es ex editor de Boating Magazine y ha sido colaborador de muchas publicaciones nacionales desde 1986.

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