Una vez enseñé técnicas avanzadas de regata a una tripulación de marineros. Era viernes y habíamos pasado toda la semana aprendiendo a botar, marcar y golpear otro barco. Lo único que no pudimos practicar fue despejar. En este viernes en particular, el viento del norte se balanceaba por toda la tienda, primero pujaba y proseguía, luego moría y se movía hacia popa. Un patrón típico del norte. A estas alturas, la tripulación había ganado confianza en sus propias habilidades y, como muchos marineros, había comenzado a sentarse en la borda y hablar entre ellos, ignorando el asiento del barco.

Me paré cerca de la popa y observé al timonel tratar de controlar el bote mientras un miembro solitario de la tripulación se paraba en los obenques y jugaba al spinnaker. Observé una bocanada de aire que levantaba pequeñas crestas blancas mientras se dirigía hacia nosotros y gritaba: «Se acerca una bocanada. En espera en la línea principal.

Los miembros de la tripulación estaban demasiado ocupados contando chistes e ignoraron mi llamada. Lo intenté de nuevo en vano. El timonel escuchó la llamada y no se molestó en transmitirla. La complacencia se había instalado.

El tren chocó. Fue mucho más difícil de lo que esperaba la tripulación y me aferré a la popa. Cuando el barco se inclinó, rápidamente se hizo evidente que nadie estaba cuidando la vela mayor y que el timonel había girado el timón con fuerza. Cortamos mientras veía a la tripulación caerse de la barandilla. La próxima vez que llamé. «Puff se acerca», tres tripulantes saltaron hacia la escota principal.

Una vez que nos controlamos, discutimos lo que había sucedido y por qué. Analizamos qué hacer para reducir el riesgo de rebote y cómo la tripulación puede mantener el control incluso en condiciones que podrían provocar un rebote. Estos puntos son el tema de esta historia.

Las causas de un desalojo

Cuando un barco va en línea recta, ya sea en ceñida o en popa, las fuerzas sobre el casco y el plano vélico están equilibradas. Si pierden ligeramente el equilibrio, el timonel usa el timón para devolverlos a un estado estable. Cuando el timón es demasiado pequeño o las fuerzas de la vela se vuelven muy grandes, superan la capacidad del timonel y, en última instancia, del timón para equilibrarlos. Esto es cuando el barco cruza.

Un abordaje puede ocurrir cuando el barco navega en cualquier dirección: a barlovento, al alcanzar o navegando a favor del viento.

Un broche de barlovento

Cuando un barco navega a barlovento, el viento sopla sobre la proa en un ángulo de unos 30 a 45 grados. La velocidad del viento ejerce una fuerza sobre las velas. Por conveniencia, esta fuerza se puede dividir en dos componentes principales, la fuerza de propulsión y la fuerza de escora, como se muestra en la Figura 1.

La fuerza de propulsión de las velas mueve el casco a través del agua en un ligero ángulo conocido como ángulo de deriva. Mover el casco hacia adelante unos pocos grados de juego libre crea una fuerza en el casco, la quilla y el timón conocida como fuerza lateral. También crea arrastre como se muestra en la Figura 2. (Nuevamente, para simplificar, dividimos estas fuerzas en dos componentes: fuerza lateral y arrastre, o arrastre).

Cuando estas fuerzas son perfectamente opuestas, el barco navegará a su máxima velocidad, como se muestra en la Figura 3. Desafortunadamente, debido a las fluctuaciones del viento, el oleaje y otros factores externos, estas fuerzas rara vez permanecen perfectamente alineadas y el timonel debe usar el timón para volver a alinearlas. Si la fuerza de la vela se mueve hacia adelante por cualquier motivo, por ejemplo, una ráfaga o un aumento en la fuerza del viento, tiende a escorar el barco y empujar la proa del barco contra el viento. El momento escorante tiende a mover el centro de fuerza (CE) de la vela hacia atrás y el centro de resistencia lateral (CLR) del casco hacia adelante. Para pequeños movimientos, una rápida corrección del ángulo del timón por parte del timonel devuelve la proa al rumbo.

Pero cuando la fuerza es mucho mayor que la fuerza que puede ejercer el timón, el barco sigue buscando el equilibrio. Esto es cuando el barco cruza. La secuencia exacta de eventos es algo como esto.

Un barco navega, como en la Figura 3, con todas las fuerzas equilibradas. Viene un chubasco y el barco escora más. Al inclinarse, el centro de resistencia lateral del tronco se desplaza hacia adelante. Al mismo tiempo, el movimiento de escora provoca que el centro de gravedad de las velas se desplace ligeramente hacia popa. El timonel gira el timón correctamente, pero la fuerza de la vela es demasiado alta, por lo que el timonel sigue girando el timón. El ángulo agudo del timón hace que el timón se detenga y, sin el control del timón, la proa se balancea contra el viento. La figura 4 muestra cómo se alinean las fuerzas en esta etapa.

Para reducir la tendencia del CE a moverse hacia popa, un trimador de escota de mayor rápido puede aflojar la escota, haciendo que el CE se mueva hacia adelante nuevamente. La figura 5 muestra el CE avanzando de nuevo y el barco recuperando el control. A menudo, este movimiento es suficiente para que el timonel recupere el control. Si la tendencia es hacia bocanadas cada vez más fuertes, se debe aceptar un arrecife de vela mayor. Esto no solo reducirá la tendencia a rozar, sino que el barco se mantendrá más erguido y navegará más rápido.

un viento de cola

Las fuerzas que actúan sobre un barco que navega a favor del viento son ligeramente diferentes de las que actúan en un barco que navega contra el viento. La figura 6 muestra cómo se alinean las fuerzas a favor del viento. Cuando un barco se balancea contra el viento, el frenado suele estar precedido por un movimiento de balanceo. El balanceo aleja el CE de la vela del CLR del casco. El timonel intenta corregir este movimiento, pero muy a menudo se queda corto en el período de balanceo. El ligero retraso tiende a enfatizar el momento de balanceo hasta que se forma un par. Dependiendo de la dirección de balanceo, este par obliga al barco a girar. Mientras la pareja es mansa, el timonel puede usar el remo para dirigir el bote. Pero una vez que las fuerzas aumentan lo suficiente como para requerir un uso adicional del timón, se pierde el control cuando el timón se detiene. En este punto, todos están atrapados mientras el pergamino se convierte en un punzón.

Cómo evitar los desalojos

1. Navega lo suficiente, pero no demasiado.

2. Asegúrese de que la vela mayor esté rizada con vientos más fuertes para reducir su efecto al navegar en ceñida.

3. Tenga a alguien listo en la escota de mayor cuando navegue en condiciones racheadas.

4. Asegúrese de que las escotas se desprendan rápidamente o se suelten una vez que el timonel haya dado más de una vuelta al timón.

5. Cuando navegue a favor del viento, baje la vela con cuidado.

6. Coloque su spinnaker más plano en vientos más fuertes y empújelo hacia adelante. Una lona trasera ayuda a tirar de la popa.

7. Ponga a sus mejores timoneles al volante durante períodos cortos de aproximadamente media hora cada vez.

8. Mantenga todo el peso de la tripulación a popa cuando vaya contra el viento para mantener el timón y la popa sumergidos.

9. No pavonees las sábanas y los niños.

10. Aflojar la escota del spinnaker si hay una ráfaga y el barco escora. Una vez que haya pasado la ráfaga, vuelva a recortar la hoja para mantener la potencia.

Si su barco se rompe, esto es lo que puede hacer para reducir o eliminar la tendencia.

1. Monte un timón más grande.

2. Reduzca la longitud de la pluma principal.

3. Si el barco tiene bullicio, es posible que desee que el patio llene el bullicio para garantizar un flujo suave sobre la pala del timón.

4. Mueva el mástil ligeramente hacia adelante para reducir la tendencia a entorpecer el timón.

El próximo mes veremos las causas y los remedios del brochado en las embarcaciones a motor.

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